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Biden insiste en que puede hacer más con menos en la economía

Biden insiste en que puede hacer más con menos en la economía

El presidente Biden y su equipo han entrado en la fase de “hacer más con menos” de su agenda económica, dictada por la realidad política de un Congreso dividido.

El Plan de Empleo Estadounidense que presentó Biden en marzo incluyó $ 330 mil millones en nuevos gastos que el gobierno prometió para reemplazar todas las tuberías de plomo en los Estados Unidos, conectar todos los hogares a Internet de alta velocidad y construir 500,000 estaciones de carga para autos y camiones eléctricos.

El acuerdo de compromiso que Biden alcanzó con los senadores centristas el mes pasado aún cumpliría todos esos objetivos, insisten los funcionarios de la Casa Blanca, aunque gasta solo alrededor del 40 por ciento de lo que Biden propuso inicialmente para banda ancha, vehículos eléctricos e infraestructura de agua.

Los asesores de Biden dicen que han encontrado formas creativas de estirar los dólares federales, a menudo apalancando inversiones privadas, a fin de mantener los objetivos clave del presidente para su programa económico. Pero tuvieron que descartar otros objetivos como resultado, y Biden ahora se está moviendo hacia otra ronda de compromisos potencialmente difíciles, esta vez forzados por moderados en su propio partido, en la segunda mitad de su agenda, conocida como Plan American Families.

En un discurso el miércoles, Biden no dio indicios de que estuviera reduciendo sus ambiciones.

“Es hora de pensar en grande y actuar más audazmente”, dijo Biden en un colegio comunitario en los suburbios de Chicago, su última parada en una gira para obtener apoyo para su agenda.

Utilizando una retórica arrolladora, el presidente comparó sus ambiciones con las del ex presidente Ronald Reagan, quien presidió un boom económico durante su mandato de ocho años.

En 1984, “Ronald Reagan nos decía que era una mañana estadounidense”, dijo Biden, refiriéndose al anuncio de la campaña de reelección de Reagan que se jactaba de que era “la mañana de Estados Unidos” debido a sus políticas.

“Este será un siglo estadounidense”, dijo Biden.

Pero primero, tendrá que haber un compromiso. Las negociaciones futuras desafiarán la visión expansiva de Biden para reformar la economía de los EE. UU., Con intervenciones gubernamentales nuevas y costosas para construir industrias avanzadas y capacitar y apoyar a los trabajadores del futuro. Su objetivo en las próximas semanas será comprimir tanto de esa agenda como sea posible en dos proyectos de ley que es poco probable que gasten tanto como él quiere, y su legado económico dependerá de las decisiones que tomen él y los líderes del Congreso.

Los funcionarios del gobierno dicen que Biden continuará priorizando objetivos nacionales amplios y unificadores, incluida la extensión de un crédito fiscal ampliado para los padres, la creación del primer programa de licencia pagada para trabajadores financiado con fondos federales de Estados Unidos y una garantía del gobierno de cuatro años adicionales de educación pública a través de preescolar y colegio comunitario. .

“El presidente está totalmente comprometido con el cumplimiento de la ambición total del plan de empleo y el plan de hogar”, dijo Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, en una entrevista, en la que calificó el acuerdo bipartidista de infraestructura como “inversión histórica”. “

“Pero”, agregó Deese, “creo que el presidente ha dejado en claro que comprende la naturaleza del proceso legislativo, que comprende que, en última instancia, nadie obtendrá todo lo que quiere”.

Para alcanzar un marco de consenso de $ 579 mil millones con un grupo de senadores que incluía a cinco republicanos, Biden acordó retirar partes enteras de la primera mitad de su agenda, el plan de empleo, incluida la vivienda y la atención médica domiciliaria. También perdió alrededor de un tercio de su gasto propuesto en áreas como carreteras, puentes y banda ancha.

Algunos de esos elementos descartados podrían resurgir en un segundo paquete económico que Biden está negociando: un plan para agrupar la mayor parte del resto de la agenda de $ 4 billones del presidente en un proyecto de ley aprobado en su totalidad con votos demócratas. Junto con la vivienda y la salud, este proyecto podría incluir las propuestas de Biden para la guardería, la educación y la pobreza, junto con algunos esfuerzos adicionales para reducir las emisiones que causan el cambio climático.

Actualizado

13 de julio de 2021, 6:17 p.m. ET

Pero no todo el dinero recortado terminará en esa cuenta.

Biden prometió a los negociadores del Senado que no presionará por gastos adicionales en el proyecto partidista en áreas específicas, como banda ancha y tuberías de agua, que se abordaron en el acuerdo bipartidista. Los demócratas centristas en el Senado, incluidos Joe Manchin III de West Virginia y Jon Tester de Montana, probablemente aceptarán solo algunos de los programas de gasto propuestos por Biden en el proyecto de ley partidista, en gran parte porque se oponen a partes de los planes de Biden para imponer impuestos. corporaciones e individuos de altos ingresos con el fin de compensar el costo de nuevos gastos.

Biden ha dicho en repetidas ocasiones que ha tenido que tomar decisiones difíciles sobre la infraestructura física y conformarse con un acuerdo que dista mucho de sus ambiciones. Pero también calificó el acuerdo bipartidista como el mayor aumento del gasto en infraestructura del país desde que el presidente Dwight D. Eisenhower creó el sistema de carreteras interestatales, alegando que crearía “millones” de nuevos empleos, sin proporcionar estimaciones de la Casa Blanca que lo respalden. y que lograría muchos de los mismos objetivos que su plan original, mucho más caro.

En algunos casos, Biden ha reducido sus ambiciones para centrarse en las prioridades más altas de su agenda, como eliminar las tuberías de plomo que envenenan a los niños y obstaculizan su desarrollo académico. Los funcionarios del gobierno dicen que el acuerdo bipartidista les permitirá trabajar con muchos menos retrasos en el mantenimiento de las carreteras del país que el plan de Biden. El gobierno también acordó reducir los fondos para un esfuerzo para ayudar a las comunidades de color que se vieron perjudicadas por los esfuerzos de infraestructura anteriores, como los vecindarios negros en Nueva Orleans y Syracuse, de $ 20 mil millones en el plan de Biden a $ 1 mil millones en el proyecto de ley bipartidista.

En otras áreas, la Casa Blanca ha revisado todo su enfoque de financiamiento para tratar de mantener sus objetivos.

Según se informa, el Plan de Empleo Estadounidense gastó $ 174 mil millones para ayudar a los Estados Unidos a respaldar una rápida aceleración en la producción y el uso de vehículos eléctricos, incluidas las 500,000 estaciones de carga que han sido un tema favorito de Biden desde la campaña presidencial.

El acuerdo bipartidista contiene menos de una décima parte del gasto en vehículos eléctricos, que muchos republicanos dicen que no se ajusta a la definición tradicional de infraestructura. Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que hay $ 7.5 mil millones en el acuerdo de subvención federal para construir estaciones de carga en todo el país, y otros $ 7.5 mil millones en una nueva herramienta de financiamiento que generará préstamos y asociaciones públicas para respaldar las estaciones de carga.

Algunos grupos liberales provocaron el cambio. En una declaración conjunta, Varshini Prakash, directora ejecutiva del Movimiento Sunrise, y Alexandra Rojas, directora ejecutiva de Justicia Demócratas, dijeron que el plan de empleo de Biden “ya se basa en el compromiso de Biden con los demócratas progresistas después de las primarias de 2020”.

“No podemos darnos el lujo de suavizar más las políticas”, agregaron.

El plan de compromiso reduce de manera similar el financiamiento de banda ancha propuesto por Biden de $ 100 mil millones a $ 65 mil millones. Los asesores dicen que todavía habrá suficiente dinero para conectar todos los hogares del país con Internet de alta velocidad, citando estimaciones de la Comisión Federal de Comunicaciones y el Banco de la Reserva Federal de Richmond, aunque admiten que el esfuerzo podría llevar más tiempo de lo anticipado en el artículo. Biden plano original.

Algunos expertos externos dicen que el dinero no será suficiente para llegar a los hogares más difíciles de conectar del país. “Esto no eliminará la brecha digital por sí solo”, dijo Adie Tomer, investigador del Programa de Políticas Metropolitanas de Brookings que lidera la Iniciativa de Infraestructura Metropolitana.

Puede ser más difícil para Biden extraer eficiencias de su plan familiar, que incluye 1.8 billones de dólares en gastos y recortes de impuestos centrados en lo que los funcionarios del gobierno llaman “infraestructura humana”. El plan incluye fondos federales para que los trabajadores tomen una licencia pagada para cuidar de sí mismos o de un miembro de la familia, jardín de infantes universal para niños de 3 y 4 años, dos años gratis de colegio comunitario y una extensión de crédito fiscal ampliada. destinado a combatir la pobreza infantil.

Si Biden se ve obligado a recortar esos gastos para apaciguar a los demócratas de centro, enfrentará decisiones difíciles. Podría eliminar totalmente ciertos esfuerzos o reducir su alcance, por ejemplo, garantizar la educación preescolar gratuita solo para niños de familias de ingresos bajos y medios.

También podría seguir un camino consagrado en Washington con respecto a los créditos fiscales en su plan, incluido el esfuerzo contra la pobreza infantil: la legislación de Biden podría crear o extender estos créditos por solo un año o dos, luego depender de un futuro Congreso para hacerlos. permanente.

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