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Economía y Negocios

Cómo la tecnología venció a la pandemia y ahora puede que nunca pierda

Cómo la tecnología venció a la pandemia y ahora puede que nunca pierda

El 13 de marzo de 2020, Glenn Kelman, director ejecutivo de la corredora de bienes raíces en línea Redfin, iba en bicicleta al trabajo cuando recibió una llamada de Henry Ellenbogen, un ex inversionista de Redfin que había comenzado su propio fondo.

En Harvard, el Sr. Ellenbogen se especializó en historia de la tecnología. Una gran cosa que aprendió, dijo, fue que la tecnología se desarrolla mucho antes de que las personas puedan y estén dispuestas a usarla.

“Dime algo”, le preguntó Ellenbogen a Kelman, según un informe que el director ejecutivo publicó en el sitio web de Redfin. “Cuando las personas comiencen a visitar hogares a través de un iPhone, ¿no van a decidir muchos, incluso después de que termine toda la pandemia, que esta es la mejor manera de ver los hogares? Y si todo este proceso de compra y venta de casas se vuelve prácticamente virtual, ¿cómo competirán otros corredores con usted? “

Kelman, un poco preocupado por cómo las calles normalmente concurridas de Seattle estaban inquietantemente vacías, dijo que no lo sabía.

“Sí”, dijo Ellenbogen. “El mundo está cambiando a tu favor”.

Esa no era una descripción general en ese momento, y ciertamente no era lo que estaba experimentando el Sr. Kelman. La primera muerte confirmada por coronavirus en los Estados Unidos fue un hogar de ancianos que residía en un suburbio de Seattle el 29 de febrero. En cuestión de horas, los vendedores decidieron que tal vez no querían que extraños respiraran en su sala de estar y dormitorios. Los compradores también han comenzado a retirarse.

Para Redfin, este fue el comienzo de una crisis. En cuestión de días, cerró sus 78 oficinas en todo el país. Sus acciones se desplomaron, perdiendo dos tercios de su valor.

“La magnitud de la disminución aumentaba todos los días”, dijo Kelman. Aceptó vender más acciones a Ellenbogen por 110 millones de dólares, pensando que Redfin podría necesitar el efectivo para sobrevivir a una larga sequía. A principios de abril, Kelman despidió al 41% de los agentes de la empresa, que eran empleados asalariados. Más de 1.000 personas se vieron afectadas.

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