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El directorio del FMI apoya un plan de ayuda de 650.000 millones de dólares para ayudar a los países pobres

El directorio del FMI apoya un plan de ayuda de 650.000 millones de dólares para ayudar a los países pobres

VENECIA – El Fondo Monetario Internacional dio un paso el viernes para reducir la desigualdad global y ayudar a las naciones pobres a obtener acceso a las vacunas, diciendo que su junta ejecutiva aprobó un plan para emitir $ 650 mil millones en fondos de reserva a los países que pueden usarlos para comprar vacunas y financiar la salud. cuidar y pagar deudas.

La decisión llega en un momento crucial, ya que las infecciones por Covid-19 continúan propagándose entre las poblaciones no inoculadas y las variantes de coronavirus más contagiosas plantean nuevas amenazas para la salud. La pandemia agotó los recursos fiscales de los países pobres el año pasado, y el FMI proyectó esta semana que un acceso más rápido a la vacunación para las poblaciones de alto riesgo podría salvar 500.000 vidas en los próximos seis meses.

La nueva asignación de los denominados Derechos Especiales de Giro sería la mayor expansión de este tipo de reservas monetarias en la historia del FMI. Si el consejo de gobernadores del grupo lo aprueba, como se espera, las reservas pueden estar disponibles para fines del próximo mes.

“Este es un tiro en el brazo para el mundo”, dijo Kristalina Georgieva, directora gerente del FMI, en un comunicado. “La asignación de DEG ayudará a todos los países miembros del FMI, en particular a los países vulnerables, y fortalecerá su respuesta a la crisis del Covid-19”.

La Sra. Georgieva hizo el anuncio cuando los ministros de finanzas y los banqueros centrales del Grupo de los 20 países se reunieron en Venecia para discutir la política fiscal internacional, el cambio climático y la respuesta económica mundial a la pandemia. El FMI, creado en 1944 para tratar de negociar la cooperación económica, advirtió sobre una recuperación económica bidireccional, en la que los países pobres se quedarían atrás mientras las economías avanzadas experimentaban una rápida expansión.

Antes de las reuniones, los funcionarios del Departamento del Tesoro dijeron que ampliar el acceso a las vacunas sería un tema central de discusión. También es potencialmente polémico, ya que algunos países en desarrollo han sugerido que las economías avanzadas no están haciendo lo suficiente para garantizar una distribución justa de las vacunas.

“La prioridad inmediata para los países en desarrollo es un amplio acceso a las vacunas que coincidan con sus programas de implementación”, dijo David Malpass, presidente del Banco Mundial, en un discurso en Venecia el viernes.

El Sr. Malpass instó a los países del G20 a compartir dosis y eliminar todas las barreras comerciales a la exportación de vacunas preparadas y sus componentes. Señaló que la pandemia ha agravado las debilidades estructurales que han plagado a los países en desarrollo durante años.

“Aun así”, dijo Malpass sobre la distribución ampliada de vacunas, “el desarrollo se enfrenta a años de reveses y dificultades”.

Cerrar la brecha entre la suerte de las economías avanzadas y en desarrollo fue un tema central en el primer día de las reuniones del G20 en Venecia. Bruno Le Maire, ministro de Finanzas de Francia, dijo a los periodistas el viernes que la desigualdad es un riesgo para la estabilidad y seguridad de Europa que podría conducir a una afluencia de refugiados. Sostuvo que esto debe tratarse con urgencia.

Queda por ver hasta dónde llegarán los $ 650 mil millones para ayudar a los países en desarrollo en la carrera por vacunar a las personas antes de que aparezcan nuevas cepas del virus, incluida la cepa Delta, que ha vuelto a hundir a muchos países en una crisis de salud.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo de este año pidió que el FMI pusiera a disposición del FMI 1 billón de dólares en derechos especiales de giro como una “entrega de efectivo en helicóptero para los que se quedan atrás”.

Jubilee USA Network, una organización sin fines de lucro que aboga por el alivio de la deuda de los países pobres, elogió la iniciativa del FMI e instó a los países ricos a hacer más para ayudar.

“Esta es la mayor creación de fondos de reserva de emergencia que jamás hayamos visto, y los países en desarrollo recibirán de inmediato más de $ 200 mil millones”, dijo Eric LeCompte, director ejecutivo de Jubilee USA Network. “Los países ricos que reciben reservas de emergencia que no necesitan deben transferir esos recursos a los países en desarrollo que luchan contra la pandemia”.

El FMI, el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud y la Organización Mundial del Comercio crearon un nuevo grupo de trabajo sobre vacunas y pidieron una inversión adicional de 50.000 millones de dólares para ampliar el acceso a los suministros. Los grupos también pidieron a los países del G20 que establezcan la meta de vacunar al 40% de su población para fines de este año y al 60% para mediados del próximo.

Estados Unidos prestó su apoyo a la expansión de las reservas del FMI, revirtiendo una política de la administración Trump y enojando a los legisladores republicanos en el proceso.

La administración Trump rechazó la propuesta el año pasado e impidió que avanzara. En ese momento, argumentó que aumentar las reservas de emergencia era una forma ineficiente de brindar ayuda a los países pobres y que proporcionaría más recursos a las economías avanzadas que no necesitaban la ayuda, como China y Rusia.

Desde entonces, los legisladores republicanos han acusado al gobierno de Biden de fortalecer la suerte de sus oponentes, sin hacer mucho por ayudar realmente a los países en desarrollo. Si bien los republicanos han introducido una legislación que impondría restricciones sobre cómo se usarían las reservas del FMI, si se permite, es poco probable que tales propuestas sean aprobadas por los demócratas que controlan el Congreso.

Con la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, Estados Unidos ha adoptado una visión diferente de la administración Trump y Estados Unidos apoya la asignación. La Sra. Yellen cree que los países ricos tendrán poco uso de los DEG, pero que las economías en desarrollo podrán usarlos para obtener suficiente dinero para vacunar a su gente.

Los derechos especiales de giro permiten a los países miembros del FMI intercambiar activos por moneda fuerte. Su valor se basa en una canasta de monedas internacionales y se reajusta cada cinco años.

Cada uno de los 190 países que son miembros del FMI recibe una distribución de DEG basada en su participación en el fondo, que rastrea el tamaño de la economía de un país. Las nuevas reservas también se distribuirían de acuerdo con esta fórmula, con las principales potencias económicas como Estados Unidos obteniendo la mayor parte.

Los derechos de retiro no se pueden usar para comprar cosas por su cuenta, pero se pueden canjear por monedas que sí. Si dos países están de acuerdo, pueden canjear sus Derechos Especiales de Giro por efectivo, y el FMI actúa como intermediario para facilitar el comercio.

Esto ha generado algunas críticas de que el programa no funcionará a menos que los países ricos transfieran voluntariamente sus propiedades a las naciones más pobres.

“Es una preocupación legítima que los nuevos DEG terminen principalmente en manos de países grandes y ricos que tienen poco uso para ellos, en lugar de en manos de los países más pequeños y pobres que realmente los necesitan”, dijo Eswar Prasad, el Exjefe internacional del Fondo Monetario en China. “Una reasignación de DEG al último grupo, además de aumentar el volumen general de DEG, sería útil para hacer frente a las tensiones en el sistema financiero mundial”.

Para abordar algunas de estas preocupaciones, el FMI está trabajando para desarrollar un nuevo fondo fiduciario donde los países ricos puedan canalizar sus DEG excedentes. El objetivo es crear un fondo de $ 100 mil millones para que los países pobres puedan pedir prestado para que puedan expandir los sistemas de salud o abordar el cambio climático junto con los programas existentes del FMI.

Estados Unidos ha indicado anteriormente que pondrá a disposición alrededor de una quinta parte de su asignación, por un valor de alrededor de $ 20 mil millones. A pedido de Estados Unidos, el FMI también está trabajando para crear una mayor transparencia sobre cómo se utilizan los activos, de modo que quede claro que los adversarios estadounidenses no se están beneficiando de los recursos.

Se espera que la junta de gobernadores del FMI celebre su votación a principios de agosto.

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