En un cambio brusco, Biden allana el camino para que Ucrania obtenga aviones de combate

En un cambio brusco, Biden allana el camino para que Ucrania obtenga aviones de combate

El presidente Biden les dijo a los aliados de EE. UU. el viernes que permitiría que los pilotos ucranianos fueran entrenados en aviones de combate F-16 fabricados en EE. UU., avanzando hacia permitir que otros países entreguen los aviones a Ucrania, una mejora importante para el ejército de Ucrania y un cambio brusco.

Desde que Rusia lanzó su invasión a gran escala de Ucrania hace 15 meses, las autoridades de Kiev han pedido aviones de guerra avanzados para superar la superioridad aérea rusa. Pero Biden resistió, preocupado de que los aviones pudieran usarse para alcanzar objetivos en lo más profundo de Rusia y provocar que el Kremlin intensifique el conflicto. Funcionarios del Pentágono dijeron que se necesitaban con más urgencia otras armas, especialmente defensas aéreas, y que el alto costo de los F-16 podría eliminar otros materiales.

Pero varios países europeos que pertenecen a la alianza de la OTAN y tienen F-16 en sus arsenales han pedido un esfuerzo internacional para brindar entrenamiento y transferir sus aviones a Ucrania. Hacerlo requeriría el permiso estadounidense, porque las armas les fueron vendidas primero por los Estados Unidos. Si bien no es el caza estadounidense más avanzado, el F-16 lleva un potente radar que puede ubicar objetivos a cientos de millas de distancia y misiles modernos y otra tecnología que los funcionarios estadounidenses no quieren que se duplique o que caiga en manos hostiles.

Biden les dijo a otros líderes del Grupo de las 7 naciones, las democracias más ricas del mundo, sobre su decisión sobre el entrenamiento de pilotos, allanando el camino para el suministro de aviones de combate a Ucrania, en su cumbre en Hiroshima, Japón.

Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional, dijo el sábado por la mañana en Hiroshima que Estados Unidos y sus aliados discutirán en los próximos meses cómo abastecer a Kiev con sus propios aviones. No se espera que Estados Unidos, al menos según los planes actuales, envíe sus propios F-16.

“Acojo con beneplácito la decisión histórica de Estados Unidos y @POTUS de apoyar una coalición internacional de combatientes. Esto aumentará enormemente nuestro ejército en el cielo”, escribió en Twitter el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania, quien se dirigirá al Grupo de los 7 este fin de semana.

En una declaración conjunta, los líderes aliados dijeron que estaban comprometidos «a continuar nuestra asistencia de seguridad a Ucrania mientras se defiende de la agresión de Rusia, adaptando nuestro apoyo a las necesidades de Ucrania». El grupo se comprometió a brindar «el apoyo financiero, humanitario, militar y diplomático que Ucrania requiere durante el tiempo que sea necesario».

Más temprano el viernes, Zelensky se había dirigido a una cumbre de la Liga Árabe en Jeddah, Arabia Saudita, donde desafió la postura neutral que muchos países árabes habían asumido en la guerra y les imploró que ayudaran a salvar a los ucranianos «de las jaulas de las prisiones rusas».

“Lamentablemente hay algunos en el mundo, y aquí entre ustedes, que hacen la vista gorda ante estas jaulas y anexiones ilegales”, dijo. “Estoy aquí para que todos miren con honestidad, sin importar cuánto intenten influir los rusos”.

El señor. Zelensky está programado para aparecer en la cumbre en Hiroshima el sábado para dirigirse a los líderes del Grupo de los 7, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón.

Se espera que Ucrania lance pronto una gran contraofensiva, con la esperanza de recuperar más territorio incautado por Rusia en los primeros días de la guerra. Cualquier entrega de cazas llevaría meses, demasiado tarde para afectar este plan.

Los líderes del Grupo de los 7 en Hiroshima pasaron gran parte del día discutiendo la próxima contraofensiva y sus posibilidades de obligar a Rusia a sentarse a la mesa de negociaciones para discutir alguna forma de armisticio que detuviera la lucha incluso si no resolvía los problemas centrales de la misma. conflicto. guerra.

También están a punto de revelar una serie de nuevas sanciones y controles de exportación para reprimir aún más la capacidad del Kremlin para financiar la guerra y tomar medidas drásticas contra terceros países que secretamente suministran a Rusia tecnologías prohibidas que pueden usarse en sistemas de armas.

Los aliados parecen decididos a mostrar una determinación unificada para apoyar a Ucrania en un momento en que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia parece estar apostando a que su interés y compromiso disminuirán.

El cambio de postura de Biden sobre el F-16 es su último giro radical al permitir que Ucrania despliegue armas avanzadas, incluidos los lanzacohetes HIMARS, los sistemas de misiles de defensa aérea Patriot y los tanques Abrams. En cada caso, el presidente inicialmente se negó, solo para cambiar de opinión bajo la presión de los aliados europeos.

Altos funcionarios del Pentágono han dicho constantemente que no creen que Ucrania necesite los F-16 en esta etapa del conflicto.

Celeste A. Wallander, subsecretaria de defensa para asuntos de seguridad internacional, dijo el mes pasado al Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que los combatientes occidentales avanzados ocupaban solo el «octavo lugar» en la lista de prioridades de Ucrania. Ella dijo que los funcionarios se habían centrado en activos con «capacidades de mayor prioridad, y eso ha sido defensa aérea, artillería y armaduras».

Pero la presión por los F-16 de Ucrania y sus patrocinadores en el Congreso se reforzó esta semana cuando Yahoo News informó que una evaluación interna de la Fuerza Aérea de EE. UU. concluyó que tomaría solo cuatro meses entrenar a los pilotos ucranianos para operar los cazas, un período de tiempo mucho más corto. que los funcionarios del Pentágono habían citado anteriormente.

El documento, que un alto funcionario de la Fuerza Aérea confirmó y dijo que se compartió con varios aliados de la OTAN que vuelan F-16, contenía una evaluación detallada realizada a fines de febrero y principios de marzo en la Base de la Guardia Nacional Aérea de Morris en Tucson, Arizona. recibieron «ningún entrenamiento formal» en el F-16, según la evaluación, aparte de una breve familiarización, y luego fueron probados en un simulador de vuelo durante varias horas.

Una aparición de Zelensky en el Grupo de los 7 sería un fuerte rechazo a Putin y un recordatorio de cómo las relaciones con Rusia se han deteriorado por completo. Hace treinta años, el presidente Clinton se reunió con Boris Yeltsin, entonces presidente de Rusia, en Japón para comenzar a trazar la integración de una Rusia postsoviética en la economía mundial, mientras Clinton se comprometía a buscar la derogación de las sanciones de la Guerra Fría. Cinco años después, Rusia se unió a lo que se convirtió en el Grupo de los 8.

Ahora todo eso se ha invertido. Después de que Rusia anexó Crimea en 2014, fue suspendido del grupo y abandonado por completo tres años después. La economía de Rusia está luchando bajo las sanciones impuestas desde la invasión del año pasado, en particular el precio tope de sus ventas de petróleo, y más están por venir.

Gran Bretaña dijo el viernes que estaba implementando una prohibición sobre los diamantes, el cobre, el aluminio y el níquel rusos. Australia también dijo el viernes que estaba imponiendo nuevas sanciones financieras contra 21 entidades y tres personas, incluida la mayor compañía de oro de Rusia, las compañías de petróleo y acero y las entidades de defensa.

Estados Unidos también implementó un «paquete sustancial» de restricciones, incluida la eliminación de 70 empresas más de las exportaciones estadounidenses y la adición de más de 200 personas y entidades a su lista de sanciones. Las medidas tienen como objetivo tomar medidas enérgicas contra las personas o empresas que ayudan a Moscú a evadir las sanciones existentes.

La nueva ronda de sanciones «restringirá aún más la capacidad de Putin para detener su bárbara invasión y promoverá nuestros esfuerzos globales para detener los intentos rusos de evadir las sanciones», dijo el viernes en un comunicado la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen.

Estados Unidos ampliará las sanciones para cubrir más sectores de la economía rusa, atacando sus formas de adquirir semiconductores y otros productos de alta tecnología del Grupo de las 7 naciones, que funcionarios estadounidenses dijeron el viernes que eran esenciales para la capacidad de Rusia para fabricar armas. Antony J. Blinken, secretario de Estado, dijo en un comunicado que las nuevas sanciones apuntarían a los componentes que Rusia necesita para construir un dron que se desplegará en Ucrania.

Las nuevas sanciones también tienen como objetivo frenar la capacidad de Rusia para extraer petróleo y gas y perjudicar a los capitalistas de riesgo y las empresas de servicios financieros que, según funcionarios estadounidenses, están ayudando a las empresas rusas sancionadas.

Los bienes que las empresas occidentales ahora tienen prohibido vender a compradores rusos a menudo les llegan a través de intermediarios, cambiando de manos, jurisdicciones legales y zonas de libre comercio varias veces. El comercio es difícil de rastrear y más difícil de hacer cumplir, especialmente para productos de «doble uso» que tienen aplicaciones civiles y militares.

Con muchas de las otras fuentes de ingresos de Rusia exprimidas por rondas anteriores de sanciones, los funcionarios se han centrado en los diamantes como un comercio lucrativo que aún proporciona a Moscú fondos para su guerra. Rusia es el mayor proveedor mundial de diamantes pequeños, exportando más de $ 4.5 mil millones en 2021, lo que convierte a la gema en su principal exportación no energética por valor.

Victoria Kim contribuyó con este reportaje desde Seúl.

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