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Es probable que la inflación se mantenga alta en los próximos meses, dice el presidente de la Fed, Powell

Es probable que la inflación se mantenga alta en los próximos meses, dice el presidente de la Fed, Powell

Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, dijo a los legisladores de la Cámara de Representantes el miércoles que la inflación había aumentado “notablemente” y se esperaba que se mantuviera más alta en los próximos meses antes de moderarse, pero no dio indicios de que el reciente aumento de los precios alentará a la central. los bancos se apresuran a cambiar la política.

El presidente de la Fed atribuyó las rápidas ganancias de precios a factores vinculados a la reapertura de la economía después de la pandemia e indicó, en respuesta a la investigación, que los funcionarios de la Fed esperaban que la inflación comenzara a disminuir en unos seis meses.

Powell testificó ante el Comité de Servicios Financieros en un momento difícil tanto política como económicamente debido al reciente aumento de la inflación. El índice de precios al consumidor subió un 5,4% en junio respecto al año anterior, el mayor aumento desde 2008 y un movimiento mayor de lo que esperaban los economistas. Las presiones sobre los precios parecen estar destinadas a durar más de lo que anticiparon las autoridades de la Casa Blanca o la Fed.

“La inflación ha aumentado notablemente y probablemente seguirá siendo alta en los próximos meses antes de que se modere”, dijo Powell en su discurso de apertura.

Más tarde reconoció que “los datos de inflación recibidos fueron más altos de lo esperado”, pero dijo que las ganancias provienen de un “pequeño grupo” de bienes y servicios directamente vinculados a la reapertura.

Powell atribuyó el continuo aumento de los precios a una serie de factores: caprichos temporales en los datos, restricciones de oferta que se suponía que debían ser “parcialmente revertidas” y un aumento en la demanda de servicios que se vieron fuertemente afectados por la pandemia.

Dijo que las expectativas de inflación a largo plazo permanecen bajo control, lo cual es importante porque las perspectivas de inflación ayudan a dar forma a la trayectoria futura de los precios. Y dejó en claro que si la situación se salía de control, la Fed estaría preparada para reaccionar.

“Estamos monitoreando la situación con mucho cuidado y estamos comprometidos con la estabilidad de precios”, dijo Powell. Agregó que “si vemos que la inflación se mantiene alta y materialmente más alta por encima de nuestro objetivo durante un período de tiempo, y que amenaza con erradicar las expectativas de inflación y crear el riesgo de un período de inflación más largo, entonces cambiaremos absolutamente nuestra política a medida que avanzamos. apropiado.”

Por ahora, el presidente de la Fed se ha mostrado satisfecho con el curso relativamente paciente de la política del banco central, incluso a la luz de datos de precios más cálidos de lo esperado. Dijo que el mercado laboral está mejorando, pero “aún queda un largo camino por recorrer”. También dijo que el objetivo de la Fed de lograr “un progreso sustancial adicional” hacia sus objetivos económicos antes de dar los primeros pasos hacia una formulación de políticas más normal “aún está lejos”.

Los funcionarios de la Fed están debatiendo cuándo y cómo reducir sus compras mensuales de $ 120 mil millones en bonos respaldados por el gobierno, lo que sería el primer paso para sacar la política de un modo de emergencia. Estas discusiones continuarán “en reuniones futuras”, dijo Powell.

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15 de julio de 2021, 1:00 p.m. ET

El banco central también mantiene su tasa de interés de política cercana a cero, lo que ayuda a que los préstamos sigan siendo baratos para los consumidores y las empresas. Las autoridades han establecido un estándar más alto para elevar esta tasa de fondo: quieren que la economía vuelva al pleno empleo y que la inflación promedie 2% a lo largo del tiempo.

La guía de la Fed dice que los funcionarios quieren ver una inflación “moderadamente” por encima del 2% durante un tiempo, y el miércoles se le preguntó a Powell qué significaba ese patrón cuando las presiones sobre los precios eran tan fuertes.

“La inflación no está moderadamente por encima del 2%, está muy por encima del 2%”, dijo Powell sobre los datos actuales. “La pregunta será a dónde nos llevará esto en unos seis meses, cuando la inflación, como esperamos, baje, ¿cómo funcionará la guía? Y dependerá del rumbo de la economía ”.

El aumento de las tarifas aún no está en discusión, dijeron funcionarios públicos y privados. La mayor parte del comité de establecimiento de políticas de la Fed no espera aumentar los costos de los préstamos hasta 2023, según sus últimas previsiones económicas.

Dados los comentarios de Powell, es poco probable que cambie esa postura vigilante, dijeron economistas.

“Todavía no creemos que una mayor inflación resulte en un endurecimiento más rápido de la política”, escribió Andrew Hunter, economista senior de Capital Economics, en respuesta al testimonio preparado por Powell. “Es probable que las compras de activos no comiencen a reducirse hasta el próximo año, y las tasas de interés no aumentarán hasta la primera mitad de 2023”.

La Fed está sopesando los riesgos de una mayor inflación frente al gran número de personas que permanecen sin trabajo. El Congreso encargó al banco central la promoción de precios estables y el máximo empleo. Aunque las presiones sobre los precios han aumentado considerablemente, todavía hay 6,8 millones de puestos de trabajo menos que en febrero de 2020, un mes antes del inicio de los despidos pandémicos.

El hecho de que tantas personas permanezcan desempleadas es una sorpresa, ya que los empleadores informan de una escasez generalizada de mano de obra y aumentos salariales y abundan las bonificaciones de membresía a medida que intentan atraer talento.

“La escasez de mano de obra a menudo se citaba como una de las razones por las que las empresas no podían contratar los niveles deseados”, según el último “Libro beige” de la Fed de informes económicos anecdóticos de contactos comerciales en sus 12 distritos. “Todos los distritos han visto un aumento en el uso de incentivos monetarios no salariales para atraer y retener trabajadores”.

Powell dijo que espera que la gente regrese a trabajar a medida que se alivien las preocupaciones por la salud y otros problemas que alejan a la gente de ellos, y predijo que “las ganancias laborales deberían ser sólidas en los próximos meses”.

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