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Economía y Negocios

La nueva campaña de vacunas de Biden es una lucha por la economía de EE. UU.

La nueva campaña de vacunas de Biden es una lucha por la economía de EE. UU.

WASHINGTON – La acción agresiva del presidente Biden para expandir el número de estadounidenses vacunados y detener la propagación de la variante Delta no es solo un esfuerzo para salvar vidas. También es un intento de contener la continua y creciente amenaza que el virus representa para la economía.

El ascenso de Delta fue impulsado en parte por la incapacidad de Biden y su gobierno para persuadir a millones de estadounidenses que se niegan a vacunarse para que se vacunen contra el virus. Esto creó otro problema: un impedimento para la recuperación económica. Los medidores en tiempo real de visitas a restaurantes, viajes aéreos y otros servicios muestran que los consumidores han recortado algunos gastos personales en las últimas semanas.

Después de semanas de restar importancia a la amenaza que representaba una nueva ola de infecciones para la recuperación, el presidente y su equipo culparon a Delta de desacelerar el crecimiento del empleo en agosto. “Estamos atravesando una etapa difícil”, admitió el jueves, tras anunciar el avance económico alcanzado bajo su administración en lo que va de año, “y podría demorar un poco”.

El virus amenaza la recuperación, aunque los consumidores y los dueños de negocios no se inmutan como lo hicieron cuando el coronavirus comenzó a propagarse en los Estados Unidos en la primavera de 2020. Muchos menos estados y ciudades han impuesto restricciones a la actividad comercial que en oleadas anteriores. y funcionarios del gobierno juraron el jueves que el país no volvería a “bloqueos ni paros”.

Pero un aumento en el número de muertos ha dañado la confianza del consumidor en agosto y presagia una posible reducción en el gasto, ya que la gente vuelve a optar por un comercio personal limitado. La propagación incontrolada del virus también ha contribuido a una rápida caída en los índices de aprobación del presidente, incluso entre los demócratas.

La explosión de nuevos casos y muertes también parece haber impedido que muchos aspirantes a trabajadores acepten puestos vacantes en empresas de todo el país, dicen los economistas. Esto ocurre en un momento en que las empresas y los consumidores se quejan de la escasez de mano de obra y los funcionarios del gobierno están depositando sus esperanzas en aumentar los salarios para aumentar el gasto de los consumidores en lugar de disminuir el apoyo del gobierno a las familias con dificultades.

El plan que anunció Biden el jueves requerirá vacunas para los empleados y contratistas federales y para millones de trabajadores de la salud, junto con las nuevas reglas del Departamento de Trabajo que requieren vacunas o exámenes semanales para los empleados en empresas con más de 100 empleados. Eso impulsaría más pruebas, ofrecería más ayuda a las pequeñas empresas, pediría a las escuelas que adopten los requisitos de las vacunas y proporcionaría un fácil acceso a las vacunas de refuerzo para los estadounidenses elegibles. El presidente estimó que los requisitos afectarían a 100 millones de estadounidenses, o aproximadamente dos tercios de todos los trabajadores.

“Tenemos las herramientas para combatir el virus”, dijo, “si podemos unirnos y utilizar esas herramientas”.

Biden enfrenta riesgos políticos por sus acciones, lo que ha atraído una rápida reacción de muchos legisladores conservadores que lo han acusado de violar la Constitución y abusar de sus poderes.

Pero los funcionarios del gobierno siempre han considerado la vacunación de más estadounidenses como la principal estrategia para reactivar la recuperación.

“Esta es una recesión económica que fue generada por una crisis de salud pública”, dijo Cecilia Rouse, presidenta del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, en una entrevista el mes pasado. “Así que volveremos a la salud económica cuando superemos el virus, cuando también regresemos a la salud pública”.

Esto probablemente sea cierto incluso en lugares que ya tienen altas tasas de inoculación. La incapacidad de Biden hasta ahora para superar la vacilación de las vacunas, especialmente en áreas conservadoras, también se ha convertido en un obstáculo psicológico para quienes viven en áreas fuertemente vacunadas. Esto se debe a que los estadounidenses vacunados parecen más propensos a retractarse de viajes, cenas y otras actividades por temor al virus.

“Las personas que se vacunan muy temprano son personas que ya tienen mucho cuidado”, dijo Jesús Fernández-Villaverde, economista de la Universidad de Pensilvania que ha estudiado la interacción entre la pandemia y la economía. “Las personas que no se vacunan tienen menos cuidado. Entonces, hay un “efecto multiplicador” cuando se trata de ese tipo de decisión.

El efecto económico del virus varía según la región y ha cambiado de manera importante durante el curso de la pandemia. En algunas partes del país fuertemente vacunadas, incluidos los estados liberales repletos de partidarios de Biden, los estadounidenses preocupados por los virus han desacelerado la actividad económica, a pesar de que las tasas de infección en sus áreas son bajas. En algunos estados menos vacunados, como Texas, que han experimentado una gran ola delta, los datos sugieren que el aumento de las hospitalizaciones y las tasas de mortalidad no están reduciendo la actividad tanto como lo hicieron en olas anteriores.

Actualizado

11 de septiembre de 2021, 5:33 p.m. ET

“Parece que el último aumento de Covid ha tenido menos impacto en la economía que los picos anteriores en Texas”, dijo Laila Assanie, economista senior del Banco de la Reserva Federal de Dallas, quien encuesta a los empleadores del estado cada mes sobre sus actividades durante la pandemia.

Los dueños de negocios, dijo Assanie, “dijeron que esta vez estaban mejor preparados”.

Los encuestados dijeron que el gasto de los consumidores no ha caído tanto este verano, en comparación con la propagación inicial del coronavirus en marzo de 2020 o un nuevo pico el invierno pasado, incluso cuando las tasas de casos y hospitalizaciones están cerca del pico anterior en enero. Pero muchos empleadores informaron sobre la presión del personal de los trabajadores que se enfermaron con el virus. La proporción de empresas que informaron que las preocupaciones por una pandemia eran un impedimento para contratar trabajadores se triplicó de julio a agosto.

Los datos de Homebase, que proporciona software de gestión del tiempo para pequeñas empresas, muestran que el empleo en el entretenimiento, los restaurantes y otras industrias sensibles al coronavirus ha disminuido en las últimas semanas con la propagación de la variante Delta. Pero la disminución es menor que durante el pico de casos el invierno pasado, lo que sugiere que la actividad económica se ha vuelto menos sensible a la pandemia con el tiempo. Otras medidas también muestran que la actividad económica se desaceleró, pero no colapsó, a medida que aumentaron los casos.

Comprender los mandatos de vacunas y mascarillas de EE. UU.

    • Reglas de vacunación. El 23 de agosto, la Administración de Alimentos y Medicamentos otorgó la aprobación total para la vacuna contra el coronavirus de Pfizer-BioNTech a personas mayores de 16 años, allanando el camino para mayores mandatos en los sectores público y privado. Las empresas privadas demandan cada vez más vacunas para los empleados. Dichos mandatos están legalmente permitidos y han sido confirmados en impugnaciones legales.
    • Reglas de máscara. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en julio recomendaron que todos los estadounidenses, independientemente del estado de vacunación, usen máscaras en lugares públicos cerrados en áreas con brotes, una inversión de la orientación ofrecida en mayo. Vea dónde se aplica la guía de los CDC y dónde los estados han instituido sus propias políticas de mascarillas. La batalla por las máscaras se ha vuelto controvertida en algunos estados, y algunos líderes locales desafían las prohibiciones estatales.
    • Colegios y universidades. Más de 400 colegios y universidades exigen que los estudiantes se vacunen contra Covid-19. Casi todo el mundo está en estados que votaron por el presidente Biden.
    • Escuelas. Tanto California como la ciudad de Nueva York han introducido mandatos de vacunas para los equipos educativos. Una encuesta publicada en agosto encontró que muchos padres estadounidenses de niños en edad escolar se oponen a las vacunas obligatorias para los estudiantes, pero están más a favor de aplicar máscaras a los estudiantes, maestros y personal que no reciben sus vacunas.
    • Hospitales y centros médicos. Muchos hospitales y los principales sistemas de salud exigen que los empleados reciban la vacuna Covid-19, citando el número creciente de casos alimentados con Delta y las tasas de vacunación obstinadamente bajas en sus comunidades, incluso dentro de su fuerza laboral.
    • Nueva York. Se requiere comprobante de vacunación de los trabajadores y clientes para comidas en interiores, gimnasios, presentaciones y otras situaciones en interiores, aunque la inspección no comienza antes del 13 de septiembre. Los maestros y otros trabajadores de la educación en el vasto sistema escolar de la ciudad deberán tener al menos una dosis de vacuna antes del 27 de septiembre, sin la opción de pruebas semanales. Los empleados de los hospitales municipales también deben recibir una vacuna o someterse a pruebas semanales. Se aplican reglas similares a los empleados del estado de Nueva York.
    • A nivel federal. El Pentágono anunció que buscará que la vacunación contra el coronavirus sea obligatoria para los 1,3 millones de soldados en servicio activo del país “a más tardar” a mediados de septiembre. El presidente Biden anunció que todos los empleados civiles federales tendrían que vacunarse contra el coronavirus o someterse a pruebas regulares, destacamento social, requisitos de máscara y restricciones en la mayoría de los viajes.

Esta tendencia ayudó a impulsar el gasto general de los consumidores y la contratación a corto plazo y ayudó a mantener la economía encaminada hacia su crecimiento anual más rápido en un cuarto de siglo. Pero existe el riesgo de verse perjudicado por una pandemia continua de reducción de la participación en la fuerza laboral. Los economistas que han seguido el problema dicen que incluso cuando los consumidores se han acostumbrado a comprar o salir a cenar a medida que aumenta el número de casos, hay pocas señales de que los trabajadores potenciales, incluso aquellos que están vacunados, estén aceptando más riesgos de volver al servicio. puestos de trabajo a medida que la pandemia se intensifica.

“Cada vez está más claro que los empleadores están ansiosos por contratar”, dijo Andrew Atkeson, economista de la Universidad de California en Los Ángeles que ha publicado varios artículos sobre la economía de la pandemia. “El problema no es que la gente no esté gastando. Es solo que la gente todavía se resiste a volver al trabajo “

La ola Delta también parece estar marginando a algunos trabajadores al interrumpir las guarderías y, en algunos casos, las escuelas, lo que obliga a los padres a tomarse un tiempo libre o retrasar su regreso al trabajo.

Algunos meteorólogos creen que la combinación del aumento de las tasas de vacunación y una proporción cada vez mayor de estadounidenses que ya han contraído el virus detendrá pronto la ola delta y pondrá a la economía de nuevo en una senda de rápido crecimiento con la recuperación de la contratación de pequeñas empresas y las visitas a restaurantes tan pronto como más tarde. este mes. “Ahora es el momento de empezar a pensar en el mundo posterior al Delta”, escribió Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics, en una nota de investigación de este mes.

Otros economistas ven la posibilidad de que una onda Delta continua, o una onda de otra variante en los próximos meses, retrase sustancialmente la recuperación, porque los trabajadores potenciales, en particular, siguen siendo sensibles a la propagación del virus.

“Es un peligro muy real”, dijo Austan Goolsbee, exjefe del Consejo de Asesores Económicos del presidente Barack Obama, cuya investigación al inicio de la pandemia mostró que el miedo, no las restricciones gubernamentales, fue la fuerza impulsora detrás de la pérdida de actividad económica causada por el virus.

“Al mismo tiempo”, dijo Goolsbee, “también parece prometedor: el hecho de que cuando logramos controlar la propagación del virus, o incluso estabilizar la propagación del virus, la economía quiere volver”.

El mayor impulso para el país, y probablemente para la popularidad de Biden, para contener finalmente el virus no sería la reanudación de las ventas comerciales o la creación de empleos. Reduciría el número de muertos que ha aumentado a alrededor de 650.000 desde el inicio de la pandemia.

“Siempre les digo a los estudiantes universitarios, cuando se llevan la economía conmigo, que la economía no significa optimizar la producción”, dijo Fernández-Villaverde, economista de la Universidad de Pensilvania. “Se trata de optimizar el bienestar. Y si estás muerto, no tienes mucho bienestar ”.

Ben Casselman contribuyó con el reportaje desde Nueva York.

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