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Economía y Negocios

Las aerolíneas ven un aumento en los vuelos domésticos, superando las previsiones

Las aerolíneas ven un aumento en los vuelos domésticos, superando las previsiones

La recuperación de la aviación está ganando impulso.

Una bonanza de viajes de verano está superando las expectativas, ayudando a las aerolíneas a ganar dinero nuevamente y mejorando las perspectivas para el resto del año. Es un alivio bienvenido para una industria inestable y una señal de que la recuperación que comenzó esta primavera parece haber llegado para quedarse.

La recuperación económica, la agresiva reducción de costos y un enorme estímulo federal que pagó enormes salarios ayudaron a mejorar las finanzas de los operadores más grandes, quienes incurrieron en enormes deudas y perdieron miles de millones de dólares durante la pandemia.

Este mes, el gasto de los consumidores en aerolíneas superó brevemente los niveles de 2019 semanalmente por primera vez desde que comenzó la pandemia, según Facteus, una firma de investigación que rastrea millones de pagos en línea. Los precios de los boletos también se recuperaron: en junio, las tarifas bajaron solo un 1% con respecto al mismo mes de 2019, según el Índice de Economía Digital de Adobe, que también se basa en las visitas y transacciones del sitio web.

Y el domingo, la Administración de Seguridad en el Transporte rastreó a más de 2.2 millones de viajeros en sus puntos de control del aeropuerto, la mayor cantidad en un día desde el inicio de la pandemia.

“Como la gente ha sido vacunada y las cosas han reabierto, la demanda es muy, muy fuerte, y creo que en general es más fuerte de lo que la gente pensaba”, dijo Helane Becker, analista de aerolíneas del banco Cowen Investment. “La gente tiene tiempo y dinero y lo usa para viajar”.

Una recuperación total depende del regreso de dos pilares del negocio, los viajes corporativos e internacionales, pero los ejecutivos dijeron que esperan que ambos mejoren significativamente en los próximos meses. Y aunque la variante Delta del coronavirus aún podría amenazar la recuperación de los viajes, los clientes hasta ahora no se han sentido intimidados.

“No vimos ningún impacto en las reservas”, dijo Scott Kirby, director ejecutivo de United Airlines, esta semana en una llamada para discutir los resultados financieros trimestrales con analistas y periodistas. “El resultado más probable es que la recuperación de la demanda se mantenga prácticamente sin cesar”.

Sus comentarios coincidieron con los de ejecutivos de American Airlines y Delta Air Lines, quienes dijeron en llamadas similares que no vieron caída en la demanda debido a la variante. Tanto Delta como United agregaron que la gran mayoría de los empleados y clientes habituales han recibido vacunas contra el coronavirus, que parecen brindar protección contra la cepa.

El aumento de la demanda ha llevado a contrataciones en toda la industria. American dijo el miércoles que planea contratar a 1.350 pilotos para fines del próximo año, un aumento del 50 por ciento con respecto a los planes anteriores. La semana pasada, la compañía anunció que planeaba contratar a cientos de asistentes de vuelo y traer de regreso a miles que se ofrecieron como voluntarios para permisos prolongados durante la pandemia.

Southwest Airlines dijo en junio que aumentaría su salario mínimo a $ 15 la hora para retener y atraer trabajadores, mientras que Delta está contratando a miles de empleados. United anunció el mes pasado planes para comprar 270 aviones nuevos durante los próximos años, el mayor pedido de aviones en su historia y uno que crearía miles de puestos de trabajo en todo el país.

Southwest anunció el jueves una ganancia de $ 348 millones para el trimestre que terminó en junio, su segundo trimestre rentable desde el inicio de la pandemia. American informó una ganancia de $ 19 millones durante el mismo período, mientras que Delta informó la semana pasada una ganancia de $ 652 millones, una primera pandemia para todas las aerolíneas. United esta semana informó una pérdida, pero proyectó un retorno a la rentabilidad en el tercer trimestre, ya que su negocio mejoró más rápido de lo previsto.

La recuperación financiera fue impulsada por una inyección de ayuda federal de $ 54 mil millones para pagar los salarios de los empleados durante el último año y medio. Sin estos pagos, ninguna de las principales aerolíneas habría podido informar las ganancias del trimestre que finalizó en junio. La ayuda impide que las empresas paguen dividendos hasta septiembre de 2022.

Cada aerolínea ofreció una perspectiva optimista para el trimestre actual. La capacidad de pasajeros proyectada en Estados Unidos se reduciría solo entre un 15 y un 20 por ciento desde el tercer trimestre de 2019, mientras que United proyectó una disminución del 26 por ciento y Delta una disminución del 28 al 30 por ciento. Southwest, que se diferencia de las otras tres principales aerolíneas en que opera pocos vuelos internacionales, dijo que espera que la capacidad sea comparable a la del tercer trimestre de 2019.

Resumen de negocios diario

Actualizado

22 de julio de 2021, 6:17 p.m. ET

“Estamos muy entusiasmados con el impulso que vemos en las cifras”, dijo a los analistas el presidente ejecutivo de American, Doug Parker, luego de que la compañía presentara su informe de ganancias.

Los resultados financieros y las previsiones para el resto del verano son la última señal de fortaleza de una rentabilidad que lleva meses creciendo. Pero las aerolíneas tienen grandes deudas que pagar: American, la aerolínea más endeudada, anunció el jueves un plan para devolver $ 15 mil millones para fines de 2025, y la recuperación no ha estado libre de contratiempos.

Los volúmenes de pasajeros todavía han bajado casi un 20% desde los niveles anteriores a la pandemia, y las aerolíneas experimentaron retrasos y cancelaciones generalizadas debido a que los pasajeros regresaron en masa el mes pasado, según datos de FlightAware, una empresa de seguimiento de vuelos. Aproximadamente el 17% de los vuelos de Delta se retrasaron al menos 15 minutos en junio, junto con más del 20% para United, más del 30% para American y el 40% para Southwest.

“Si bien el rápido aumento en la demanda de viajes en junio proporcionó estabilidad a nuestra posición financiera, afectó nuestras operaciones después de un período prolongado de demanda deprimida”, reconoció el presidente ejecutivo de Southwest, Gary Kelly, en un comunicado el jueves. “Por lo tanto, estamos intensamente enfocados en mejorar nuestras operaciones mientras restauramos nuestra red para satisfacer la demanda”.

Los transportistas también han luchado para que los trabajadores satisfagan esta demanda. American sufrió una escasez de operadores de catering y sillas de ruedas el mes pasado, mientras que también aceleró la capacitación de pilotos para recuperar más de 3,000 licencias extendidas. La semana pasada, Ed Bastian, director ejecutivo de Delta, dijo que la aerolínea tenía problemas para capacitar a empleados nuevos o de larga distancia.

“Lleva unos meses y la demanda ha vuelto a un ritmo tan rápido”, dijo. “Nos tomó un poco de tiempo recuperar el aliento. Pero estaremos completamente de regreso en los próximos dos meses. “

Una forma de viaje, viajar para visitar a amigos o familiares dentro de los Estados Unidos, generalmente se ha recuperado a los niveles de 2019, y Southwest dice que dichos viajes de placer superaron los niveles de 2019 en junio.

Las encuestas muestran que los viajeros corporativos están cada vez más ansiosos por volver a la carretera este otoño, cuando los viajes de negocios suelen mejorar. Casi dos tercios de las empresas que suspendieron los viajes de negocios durante la pandemia esperan recuperarlos en los próximos uno a tres meses, según una encuesta reciente de Global Business Travel Association, una asociación del sector. Sin embargo, si otras empresas siguen el ejemplo de Apple para retrasar el regreso a la oficina, la recuperación de los viajes corporativos podría ser contenida.

Delta dijo que espera que los viajes de negocios nacionales se recuperen a alrededor del 60 por ciento de los niveles de 2019 en septiembre, desde el 40 por ciento en junio. Estos números se alinean aproximadamente con las estimaciones de United.

“La demanda se está recuperando incluso más rápido de lo que esperábamos en el mercado nacional”, dijo Kirby de United el miércoles.

Los viajes internacionales también han comenzado a recuperarse lentamente, a medida que más países, especialmente en Europa, se abren a los viajeros estadounidenses que pueden proporcionar una prueba de vacunación o una prueba de coronavirus negativa. Pero las aerolíneas están presionando al gobierno de Biden para que alivie las restricciones sobre el efectivo, lo que, según dicen, permitirá que se acelere la recuperación.

“Creo que el aumento está llegando y, como hemos visto del lado del consumidor, nos estamos preparando para el del lado comercial”, dijo Bastian de Delta la semana pasada. “Una vez que abran empresas, oficinas y abran mercados internacionales, creo que será una muy buena ejecución en los próximos 12 a 24 meses”.

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