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Los demócratas lanzan un presupuesto de $ 3.5 billones para cumplir con la amplia agenda de Biden

Los demócratas lanzan un presupuesto de $ 3.5 billones para cumplir con la amplia agenda de Biden

WASHINGTON – El presidente Biden y los demócratas del Congreso se comprometieron el miércoles a aprobar un proyecto de ley de presupuesto de $ 3.5 billones para expandir ampliamente los programas sociales y ambientales, extender el alcance de la educación y la atención médica, cobrar impuestos a los ricos y combatir el calentamiento del planeta.

La legislación está lejos de ser aprobada, pero los principales demócratas han acordado trabajar para incluir varios detalles de gran alcance. Incluyen jardín de infantes universal para todos los niños de 3 y 4 años, dos años de colegio comunitario gratuito, requisitos de energía limpia para los servicios públicos y precios más bajos de medicamentos recetados. Los beneficios de Medicare se ampliarían y las tarjetas de residencia se extenderían a algunos inmigrantes indocumentados.

En un almuerzo a puertas cerradas en Capitol Hill, Biden reunió a demócratas e independientes alineados con ellos para abrazar el plan, que requeriría cada uno de sus votos para impulsar la oposición republicana unida. Pero varios legisladores moderados, cruciales para el éxito del plan, aún tienen que decir si aceptarían la propuesta.

El mensaje de Biden fue “Sea unificado, fuerte, grande y valiente”, dijo el senador Richard Blumenthal de Connecticut.

Los líderes demócratas del Senado dijeron que tienen la intención de aprobar el proyecto de ley de presupuesto y un plan de infraestructura bipartidista más estricto, que aún se está redactando antes del receso de agosto. Será una tarea políticamente complicada en un Senado dividido a partes iguales. La casa estrechamente dividida también tendría que aprobar el proyecto antes de que ambas cámaras se ocuparan de los detalles.

La portavoz Nancy Pelosi aceptó el trato. “Este acuerdo presupuestario es una victoria para el pueblo estadounidense, que logra un progreso histórico y único para las familias de todo el país”, dijo en una carta a los demócratas el miércoles.

El borrador cubre gran parte de la agenda económica de $ 4 billones de Biden. Cubre todas las categorías principales de su Plan de Familias Estadounidenses, incluidas las inversiones en guarderías, la licencia pagada y la educación, y los créditos fiscales ampliados que esta semana comenzarán a proporcionar un cheque mensual para la mayoría de las familias con niños.

“Creo que haremos mucho”, dijo Biden a los periodistas al salir de la reunión, que fue su primer almuerzo personal con el Partido Demócrata como presidente.

Asintiendo con las restricciones presupuestarias, los líderes del partido admitieron que muchos de los programas, incluidos los créditos fiscales, podrían ser temporales, dejando que un futuro Congreso decida si los prorroga.

La propuesta incluye algunas medidas que van más allá de lo que Biden imaginó, como expandir Medicare para cubrir los beneficios dentales, visuales y auditivos. Los líderes demócratas también dejaron en manos del Comité de Finanzas del Senado decidir si incluir una medida que reduciría la edad de elegibilidad para Medicare a 60 años. Esa es una prioridad para el senador Bernie Sanders de Vermont, presidente del Comité de Presupuesto.

El plan también crearía lo que efectivamente sería un impuesto a las importaciones de países con altos niveles de emisiones de gases de efecto invernadero. Eso podría violar la promesa de Biden de no aumentar los impuestos a los estadounidenses que ganan menos de $ 400,000 al año si el impuesto se aplica a productos como la electrónica de China.

Se espera que los demócratas del comité Sanders produzcan una resolución presupuestaria en los próximos días que incluya las llamadas instrucciones de reconciliación para otros comités del Senado. Ellos, a su vez, redactarán una legislación que detalla cómo se gastarán los $ 3.5 billones y cómo se aumentarán los impuestos para pagarlos.

Eso allanaría el camino para que los demócratas produzcan un proyecto de ley de reconciliación este otoño que estaría protegido de obstrucciones, permitiéndoles eludir a la oposición republicana, pero requiriendo que los 50 de sus miembros, y una mayoría en la Cámara estrechamente dividida, lo aprueben. .

“En algunos casos, no proporciona todos los fondos que me gustaría hacer en este momento”, dijo Sanders. “Pero dado el hecho de que tenemos 50 miembros y que hay que hacer concesiones, creo que este es un paso adelante muy, muy significativo”.

Añadió: “Si me preguntas al final del día, ¿creo que superaremos esto? Yo hago.”

En el almuerzo de los demócratas, el senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, describió la propuesta y las pautas que trazaría.

Los demócratas incluyeron la creación de un cuerpo civil climático para agregar empleos para abordar el cambio climático y la conservación. También presionaron para proporcionar cuidado infantil, atención domiciliaria e inversiones en vivienda y se espera que intenten incluir un camino hacia la ciudadanía para algunos inmigrantes indocumentados y abordar los derechos laborales.

Actualizado

15 de julio de 2021, 1:00 p.m. ET

El plan también ampliaría los subsidios para los estadounidenses que compran seguro médico a través de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, que se incluyó en la amplia ley de ayuda pandémica que Biden firmó este año.

Se realizarían grandes inversiones en energía renovable y un sistema eléctrico transformado para mover la economía estadounidense del petróleo, el gas natural y el carbón a la energía eólica, solar y otras fuentes renovables. Se espera que el proyecto presupuestario incluya un estándar de energía limpia, que exigiría la producción de electricidad a partir de fuentes renovables y aumentaría los incentivos fiscales para la compra de automóviles y camiones eléctricos.

Para financiar completamente el proyecto de ley, se espera que incluya impuestos más altos sobre las actividades corporativas en el extranjero para facilitar los incentivos para enviar ganancias al exterior, tasas más altas de ganancias de capital para los ricos, impuestos más altos para las grandes empresas, herencias y una mayor aplicación de la ley tributaria.

El senador Ron Wyden de Oregon, presidente del Comité de Finanzas, dijo que se estaba preparando para revisar una deducción para las empresas que no están organizadas como corporaciones, como muchas pequeñas empresas y bufetes de abogados. Este cambio reduciría los impuestos a las pequeñas empresas pero aumentaría los ingresos adicionales de los propietarios de empresas adineradas.

Las disposiciones específicas deberán ser promulgadas por las estrictas reglas presupuestarias que rigen el proceso de conciliación, que requieren que las disposiciones afecten el gasto y la tributación y no solo definan nuevas políticas. El congresista del Senado podría obligar a los demócratas a revisar o abandonar por completo el estándar de energía limpia, la cláusula que más anhelan los activistas climáticos y muchos científicos, así como las cláusulas migratorias y laborales, entre otras.

Los demócratas moderados, que rechazaron un impulso progresivo para gastar hasta $ 6 billones en la agenda económica de Biden, se negaron en gran medida a sopesar el proyecto de ley hasta que vieron una legislación detallada, diciendo que necesitaban evaluar más de una cantidad de gastos generales.

“Necesitamos conseguir más carne para mí”, dijo a los reporteros el senador Jon Tester, demócrata de Montana, aunque agregó que finalmente votaría sobre el proyecto de ley de presupuesto. “Necesito más información sobre lo que contiene”.

El tamaño del paquete puede depender del éxito o el fracaso del plan de infraestructura bipartidista, que asignaría alrededor de $ 600 mil millones en gastos en carreteras, puentes, túneles, tránsito y banda ancha. El grupo de legisladores que negocia el paquete aún no ha dado a conocer detalles mientras discuten la estructura y cómo pagar el plan.

Si los republicanos no logran entregar suficientes votos para que el paquete pase por una obstrucción, los demócratas podrían simplemente incluir el gasto en infraestructura física en su plan de reconciliación y eliminar cualquier posibilidad de que los republicanos le den forma, dijo el senador Rob Portman, republicano de Ohio, uno de los bipartidistas. negociadores de proyectos.

“Si no aprobamos la infraestructura, van a poner aún más infraestructura de la que tenemos y peores políticas”, dijo Portman, quien enfrentó el escepticismo de sus colegas en un almuerzo republicano privado el martes.

Algunos republicanos esperaban que un acuerdo bipartidista sobre proyectos de infraestructura física desviaría el impulso de un paquete de reconciliación multimillonario. En cambio, parece muy encaminado y podría intensificar la presión sobre los republicanos para que acuerden un paquete bipartidista, incluso cuando se oponen ferozmente al resto de la agenda demócrata.

“Quiero poder decirle a la gente en Carolina del Sur: estoy a favor de esto, no de aquello”, dijo la senadora Lindsey Graham de Carolina del Sur, jefa republicana en el Comité de Presupuesto y una presencia periférica en las negociaciones bipartidistas.

Agregó que el largo debate sobre el proyecto de ley permitiría a los republicanos “atacarlo ferozmente, hacer enmiendas que marquen las distinciones entre los partidos, gritar al cielo que esto no es infraestructura”.

El senador Joe Manchin III de West Virginia, el demócrata de centro cuyo apoyo podría ser decisivo, dijo a los periodistas que le preocupa el lenguaje climático. Pero no descartó su apoyo. El senador Kyrsten Sinema, demócrata de Arizona, otro alto moderado, también dio un paso atrás el miércoles.

Aún así, el paquete de $ 3.5 billones contenía mucho para atraer a los demócratas de alto nivel que estaban ansiosos por usarlo para promover sus prioridades de larga data.

Para la senadora Patty Murray de Washington, presidenta del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, fue una extensión de un crédito tributario por hijos más generoso, así como subsidios para guarderías, preescolar y licencia familiar pagada.

Para Sanders, fue Medicare y disposiciones climáticas. “Finalmente, tendremos a Estados Unidos como líder mundial en la lucha contra el cambio climático”, dijo.

Tester dijo que la necesidad de construir escuelas era tan grande que billones de personas podían hacerlo solos.

“El plan es un primer paso sólido”, dijo la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, y agregó que estaba enfocada en financiar la guardería universal. “Estamos recortando el dinero ahora para encontrar las formas adecuadas de hacer que esto suceda”.

Se espera que la medida presupuestaria incluya una redacción que prohíba los aumentos de impuestos a las pequeñas empresas, granjas y personas que ganan menos de $ 400,000, cumpliendo una promesa que Biden cumplió durante las conversaciones. Cuando se le preguntó el miércoles si la tarifa de carbono propuesta violaría esa promesa, Wyden respondió: “No hemos escuchado ese argumento”.

Lisa Friedman y Nicholas Fandos contribuyeron con el reportaje.

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