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Los estados y las ciudades luchan por gastar un estímulo de $ 350 mil millones

Los estados y las ciudades luchan por gastar $ 350 mil millones en ganancias inesperadas

WASHINGTON – Cuando Steve Adler, el alcalde de Austin, escuchó que la administración de Biden planeaba donar miles de millones de dólares a los estados y localidades en el paquete de ayuda pandémica de $ 1.9 billones, supo exactamente lo que quería hacer con su parte.

El notable crecimiento de la capital de Texas, impulsado por un auge tecnológico, se ha visto ensombrecido durante mucho tiempo por un aumento en el número de personas sin hogar, por lo que las autoridades locales ya han recaudado $ 200 millones para un programa para ayudar a las 3,200 personas sin hogar de Austin. Cuando se aprobó el paquete de ayuda esta primavera, el gobierno de la ciudad rápidamente dirigió el 40% de sus ganancias, alrededor de $ 100 millones, para reforzar ese esfuerzo.

“La tendencia es distribuir dinero como la mantequilla de maní, para ayudar a mucha gente que necesita alivio”, dijo Adler, un demócrata, en una entrevista. “Pero nadie obtiene todo lo que necesita cuando haces eso”.

El paquete de estímulo que el presidente Biden sancionó en marzo tenía como objetivo estabilizar las finanzas estatales y locales agotadas por la crisis del coronavirus, proporcionando $ 350 mil millones para aliviar el efecto de la pandemia, con pocas restricciones sobre cómo se podría usar el dinero.

Tres meses después de su aprobación, el dinero está comenzando a fluir – $ 194 mil millones hasta ahora, según el Departamento del Tesoro – y los funcionarios están dedicando fondos a una variedad de esfuerzos, incluido mantener a los empleados del servicio público en la nómina. industria y mejorar el acceso de banda ancha y ayudar a las personas sin hogar.

No es que en todas partes se apresuren a hacer las cosas más ambiciosas, ya que lo primero que deben hacer es reponer los ingresos perdidos ”, dijo Mark Muro, miembro senior de Brookings Institution, un grupo de expertos no partidista en Washington. “Pero hay mucha más flexibilidad en este programa que en los paquetes de estímulo anteriores, por lo que hay más potencial para la creatividad”.

Las decisiones locales están adquiriendo una mayor urgencia nacional a medida que la administración Biden negocia con los republicanos en el Congreso sobre un paquete de infraestructura bipartidista. Algunos legisladores republicanos quieren que el dinero de los paquetes de ayuda anteriores se reutilice para pagar la infraestructura, argumentando que muchos estados están mucho mejor económicamente de lo esperado y que el dinero debería usarse mejor.

El gobierno, sensible a estas preocupaciones, ha comenzado a doblar las reglas del programa para permitir que el dinero se gaste aún más ampliamente. En mayo, el Departamento del Tesoro dijo a los estados que podían usar sus fondos para pagar loterías diseñadas para fomentar la vacunación. En junio, el presidente Biden instó a los gobiernos locales a considerar la posibilidad de utilizar el dinero para abordar el reciente aumento de los delitos violentos, que sus asesores consideran un grave riesgo político para las elecciones de mitad de período de 2022.

En su mayor parte, las autoridades locales se han centrado en reparar el daño del último año y medio.

Los funcionarios de Maine planean gastar $ 16 mil millones para apuntalar la industria pesquera, que enfrenta una combinación de escasez de langosta y consumidores hambrientos, con mucho dinero en efectivo después de más de un año en confinamiento. Alaska ya está invirtiendo dinero en su industria pesquera.

En Carolina del Norte, las preocupaciones están más arraigadas: el gobernador quiere destinar $ 45 millones en fondos de ayuda a la industria de los deportes de motor, que se vio afectada cuando la pandemia interrumpió NASCAR.

En estados de tendencia conservadora como Wyoming, que no tuvieron grandes déficits presupuestarios durante el coronavirus, las autoridades fueron liberadas para gastar gran parte de su dinero en mejoras de infraestructura, especialmente banda ancha rural.

Lugares como el condado de Orange, California, que invirtieron importantes fondos en la lucha contra la propagación de la pandemia, están utilizando gran parte de su dinero para pagar campañas masivas de vacunación comunitaria. Y las ciudades medianas del condado, Irvine, Garden Grove y Anaheim, están destinando la mayor parte de sus $ 715 millones a compensar los presupuestos devastados por el virus.

Actualizado

6 de julio de 2021, 8:19 p.m. ET

La semana pasada, la ciudad de Nueva York aprobó su mayor presupuesto hasta la fecha, unos $ 99 mil millones, respaldado por $ 14 mil millones en ayuda federal para una pandemia que se utilizará en casi todas las facetas de las finanzas de la ciudad, como una inyección de efectivo necesaria para llenar los vacíos presupuestarios una gran cantidad de programas nuevos, que incluyen iniciativas de empleo para jóvenes, becas universitarias y un fondo de ayuda de emergencia de salud de $ 1 mil millones.

Los funcionarios locales, especialmente los demócratas, han intentado capitalizar al menos algunas de las ganancias inesperadas para resolver los problemas sociales y económicos crónicos que el coronavirus ha exacerbado.

Después de una serie de reuniones comunitarias en Detroit, el alcalde Mike Duggan y el Concejo Municipal optaron por un plan que dividía el pago de $ 826 millones de la ciudad aproximadamente a la mitad, con alrededor de $ 400 millones para recuperar las pérdidas de Covid. -19 y $ 426 millones para una variedad de trabajos programas de creación, subvenciones para la reparación de viviendas y financiación para revitalizar los barrios marginales.

En Filadelfia, las autoridades están considerando utilizar $ 18 millones de nueva ayuda para probar un programa piloto de “ingreso básico universal” para ayudar a los pobres. Este es uno de los usos sugeridos específicamente en las pautas gubernamentales. Varias otras ciudades importantes, incluida Chicago, están considerando planes similares.

La nación Cherokee, que está recibiendo $ 1.8 mil millones de los $ 20 mil millones destinados a los gobiernos tribales, está replicando la iniciativa de la firma de la ley – pagos directos en efectivo a los ciudadanos – enviando $ 2,000 cheques a unos 400,000 miembros de la tribu en varios estados.

El programa de $ 350 mil millones ha dado lugar a batallas legales, con funcionarios en muchos estados liderados por republicanos que luchan contra una de las pocas restricciones impuestas al uso del dinero, una prohibición de usarlo para subsidiar recortes de impuestos y enfrentamientos partidistas sobre cuáles proyectos deberían se les ha dado prioridad.

Y el dinero generó conflicto partidista. El gobernador Mark Gordon de Wyoming, un republicano, anunció este mes que el estado usaría solo una fracción de los $ 1 mil millones estimados que se esperaba recibir en gastos de emergencia este año, y discutiría cómo usar el resto.

“Estos son dólares prestados por el Congreso para muchas generaciones futuras”, dijo en un comunicado esta primavera.

La idea de que el gobierno federal distribuyera sumas tan grandes fue exigida desde el principio. Los legisladores republicanos bloquearon con éxito un gran paquete estatal y local durante la administración Trump, y lo denunciaron como un “rescate estatal azul” que ayudó a gobiernos locales fiscalmente irresponsables.

Ni un solo republicano en ninguna de las cámaras del Congreso votó a favor del proyecto de ley. Aun así, la gran mayoría de los funcionarios de los estados conservadores acogieron la ayuda sin mucho alboroto. En general, los gobernadores republicanos y los funcionarios de agencias tienden a financiar el desarrollo económico y las mejoras de infraestructura, especialmente para mejorar la banda ancha en áreas rurales, en lugar de financiar programas sociales.

Cuando la administración actualice la guía de financiamiento este verano, es probable que alivie las restricciones sobre proyectos relacionados con Internet a pedido de los funcionarios estatales republicanos, dijo un alto funcionario de la Casa Blanca.

Uno de los planes más ambiciosos del país está siendo formulado por Indiana, un estado controlado por los republicanos que está utilizando $ 500 millones de dinero de estímulo para proyectos destinados a frenar el éxodo de décadas de trabajadores de pueblos y ciudades postindustriales.

“Es enorme, encontró dinero, nadie pensó que estaría allí”, dijo Luke Bosso, jefe de personal de la Corporación de Desarrollo Económico de Indiana, que ha estado trabajando en la iniciativa durante años.

Mientras los legisladores en Washington debaten el alcance de un nuevo proyecto de infraestructura este año, el paquete aprobado en marzo ya representa una gran entrada para una variedad de proyectos de infraestructura.

Christy McFarland, directora de investigación de la Liga Nacional de Ciudades, dijo que muchas ciudades de todo el país se estaban preparando para invertir dinero en proyectos de infraestructura que se retrasaron por la pandemia e invertir en viviendas más asequibles y gastar en necesidades básicas como agua, alcantarillado y banda ancha. .

Sin embargo, dijo que también estaba viendo ideas creativas, como pagos recurrentes a los pobres e inversiones en apoyo del teletrabajo, surgiendo a medida que las ciudades buscaban expandir sus redes de seguridad y modernizar su fuerza laboral.

“También estamos viendo comunidades que nunca se recuperaron de la Gran Recesión, dada la oportunidad de pensar mucho más”, dijo McFarland. “Están preguntando qué podrían hacer para ser transformadores”.

El lento ritmo de recuperación de la última recesión ha sido una fuerza impulsora detrás del impulso de la Casa Blanca. Biden está ansioso por evitar un error que ha ralentizado el ritmo de la última recuperación, subestimando la carga que los gobiernos locales inestables tendrían sobre la economía nacional. Gene Sperling, un exasesor de Obama que ahora supervisa los esfuerzos de alivio de la pandemia de Biden, dijo que no brindar ayuda a los gobiernos locales significaba un crecimiento económico anual “de alrededor del 2% frente al 3% de crecimiento”.

El esfuerzo también sirve a los objetivos políticos de Biden al pasar por alto a los republicanos nacionales para generar confianza en los votantes en condados rurales, ciudades pequeñas y medianas en el Medio Oeste y en otros lugares.

“Algo como esto crea un espacio para que la Casa Blanca hable con gobernadores y alcaldes de ambos partidos sobre los mecanismos básicos de gobierno que recortan la política”, dijo Sperling. “Es algo bueno.”

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