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Los senadores y asesores de Biden luchan para salvar el acuerdo de infraestructura bipartidista

Los senadores y asesores de Biden luchan para salvar el acuerdo de infraestructura bipartidista

WASHINGTON – Los negociadores del Congreso y de la administración Biden intentaron el lunes salvar un acuerdo bipartidista de casi $ 600 mil millones para invertir en carreteras, tuberías de agua y otra infraestructura física después de que los republicanos rechazaron un componente clave para pagar el plan y se resistieron a los planes demócratas para una votación inicial el miércoles. .

Los senadores y funcionarios del gobierno todavía están trabajando para resolver los detalles del acuerdo, incluida la forma de garantizar que un plan para financiarlo obtenga 60 votos para ser aprobado en el Senado. Los funcionarios de la Casa Blanca expresaron su confianza el lunes en que el acuerdo podría concretarse. Pero su destino era incierto.

Biden está promoviendo su agenda económica en partes. El acuerdo bipartidista está destinado a ser el Paso 1, con un proyecto de ley demócrata mucho más amplio a seguir. Pero semanas después de que se anunció un acuerdo, el grupo bipartidista no ha publicado el texto legislativo ni ha recibido confirmación externa de que está totalmente financiado. Un alto negociador dijo durante el fin de semana que el grupo descartó un plan importante incluido en el acuerdo que habría aumentado los ingresos al darle al IRS más poder para prevenir el fraude fiscal.

Los republicanos están bajo presión para oponerse a este método de financiación por parte de grupos conservadores anti-impuestos, que dicen que facultaría a los auditores para perseguir a los dueños de negocios y objetivos políticos. Los demócratas dicen que una mayor aplicación de la ley se enfocaría en las grandes corporaciones y las personas que ganan más de $ 400.000, y señalan que mejorar la aplicación de impuestos ha sido un objetivo bipartidista de los gobiernos durante décadas.

Aún así, el lunes por la noche, el senador de Nueva York Chuck Schumer, el líder de la mayoría, abrió una votación de procedimiento para comenzar a avanzar hacia el debate sobre el acuerdo bipartidista, incluso sin el texto del plan, el miércoles justo. Schumer dijo que si los senadores aceptaban considerar la legislación de infraestructura, propondría el acuerdo bipartidista, en caso de que se materialice esta semana, o una serie de proyectos de infraestructura individuales que fueron aprobados de forma bipartidista por los comités del Senado.

El plan fue un esfuerzo para obligar a los negociadores a avanzar hacia la finalización de los detalles y una masa crítica de republicanos a comprometerse a hacer avanzar el acuerdo, con demócratas ansiosos por impulsar la legislación antes de que el Senado salga de su receso de agosto. Schumer dijo que tenía el apoyo de los cinco principales negociadores demócratas involucrados en las conversaciones.

“No es una fecha límite para determinar todos los detalles finales del proyecto de ley”, dijo. Un voto de apoyo el miércoles, agregó, señalaría que “el Senado está listo para comenzar a debatir y enmendar un proyecto de infraestructura bipartidista”.

El lunes, Biden presionó por la aprobación del acuerdo durante comentarios en la Casa Blanca, donde promovió el progreso económico de su administración. Pero los funcionarios del gobierno dejaron en claro más tarde ese día que su paciencia para finalizar el acuerdo bipartidista se estaba agotando.

“Creemos que es hora de avanzar con esta votación, con la acción del Congreso”, dijo Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, en una conferencia de prensa. Cuando se le preguntó cuál sería el plan alternativo del gobierno si el plan fallaba en la votación de prueba, la Sra. Psaki objetó.

“No hemos llegado todavía”, dijo. “Se ha realizado un gran trabajo. Dos días es toda una vida en Washington, así que no creo que vayamos a hacer predicciones sobre la muerte del paquete de infraestructura. “

Los líderes republicanos dijeron que querían ver el texto legislativo antes de votar sobre un acuerdo.

“Necesitamos ver el proyecto de ley antes de votar. Creo que es fácil de entender ”, dijo a los periodistas el lunes el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano. “Creo que necesitamos ver el proyecto de ley antes de decidir si votamos a favor o no”.

Los demócratas argumentaron que los negociadores tenían casi un mes para resolver los detalles y que el Senado ya había votado procesalmente sin el texto finalizado del proyecto de ley, incluso cuando McConnell dirigió su grupo en un intento fallido de derogar y reemplazar la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio en 2017.

El mayor obstáculo sigue siendo cómo pagar el plan. Se estimó que el plan del IRS generaría más de $ 100 mil millones en nuevos ingresos fiscales en el transcurso de una década.

Actualizado

21 de julio de 2021, 9:43 am ET

No está claro a quién acudirá el grupo como reemplazo. Los funcionarios de la Casa Blanca y los 10 principales negociadores del Senado, cinco demócratas y cinco republicanos, trabajaron el lunes para encontrar una nueva fuente de ingresos.

El senador Rob Portman, republicano de Ohio y un alto negociador, sugirió el domingo la posibilidad de deshacer una regla de la era Trump que cambia la forma en que las compañías farmacéuticas pueden ofrecer planes de salud con descuento a los pacientes de Medicare como una opción. La Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que para 2019 costaría $ 177 mil millones en 10 años, y la regla aún no se ha implementado.

La Sra. Psaki dijo a los periodistas que el gobierno está “abierto a alternativas, muy abierto a alternativas con ese fin”.

“Pero dejemos que estas conversaciones sucedan en privado y apoyémoslas”, dijo.

Se esperaba que los senadores se reunieran virtualmente el lunes por la noche mientras continuaban discutiendo los detalles. El grupo se reunió durante más de dos horas el domingo por la noche.

Biden continuó presionando el lunes para que se tomen medidas legislativas, lanzando sus políticas económicas, junto con los esfuerzos de vacunación, como un factor crítico para acelerar el crecimiento. Prometió que los puntos restantes de su agenda ayudarían a los estadounidenses a trabajar más duro y ganar más dinero, mientras frenaban los aumentos de precios, rechazando las críticas republicanas.

Los funcionarios del gobierno y Biden dicen que el plan de $ 3,5 billones de los demócratas, el proyecto más grande para seguir el proyecto de infraestructura bipartidista, aliviará las presiones sobre los precios al impulsar la productividad. El presidente dijo que las propuestas liberarían a los estadounidenses para trabajar más duro a través de guarderías subsidiadas, licencia nacional pagada y otras medidas, además de mejorar la eficiencia de la economía.

El gasto “no va a aumentar la inflación”, dijo Biden. “Le quitará la presión a la inflación”.

También dijo que confía en la Reserva Federal independiente y su presidente, Jerome H. Powell, para manejar la situación. La Fed es responsable de mantener la estabilidad de precios y el máximo empleo.

“Como le dejé claro al presidente de la Reserva Federal, Powell, cuando nos reunimos recientemente, la Fed es independiente. Debe tomar todas las medidas que considere necesarias para apoyar una recuperación económica fuerte y duradera ”, dijo Biden. “Pero cualesquiera que sean las diferentes opiniones que algunos puedan tener sobre los aumentos de precios actuales, debemos estar unidos en una cosa: la aprobación del marco de infraestructura bipartidista, con el que nos damos la mano.

Biden utilizó más parte del discurso para impulsar el plan de $ 3,5 billones, que los demócratas pretenden llevar a cabo sin el apoyo de los republicanos a través de un proceso conocido como reconciliación presupuestaria, que evita una obstrucción del Senado.

Al describir las diversas iniciativas sociales y ambientales que espera incluir en el plan, el presidente ha enfatizado repetidamente la necesidad de la acción del gobierno como un medio para elevar el nivel de vida y crear empleos.

Este plan contiene la mayor parte de la agenda económica de $ 4 billones de Biden que no está incluida en el proyecto de ley bipartidista, como expandir el acceso a la educación, construir viviendas más asequibles y eficientes desde el punto de vista energético, fomentar la energía baja en carbono mediante créditos fiscales y una amplia gama de otras actividades sociales. programas destinados a invertir en los trabajadores.

Los republicanos también han aumentado las preocupaciones sobre la inflación desde que los demócratas aprobaron un proyecto de ley de ayuda para la pandemia de 1,9 billones de dólares en marzo. En una carta a su conferencia de esta semana, el representante de California Kevin McCarthy, el líder republicano, dijo que “los precios de todo, desde la gasolina hasta los comestibles, se están disparando”, y él Prometió que “seguiremos acusando a los demócratas por su imprudente manejo de la economía”.

El equipo económico de Biden ha dicho repetidamente que los aumentos de la inflación son en gran parte producto de la pandemia y desaparecerán en los próximos meses o años.

Biden desestimó la pregunta de un periodista después del discurso sobre el potencial de una inflación galopante, que dijo que ningún economista serio había predicho.

Margot Sanger-Katz y Catie Edmondson contribuyeron con el reportaje.

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