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Los trabajadores de bajos ingresos ahora tienen opciones, lo que podría significar un aumento

Los trabajadores de bajos ingresos ahora tienen opciones, lo que podría significar un aumento

McDonald’s está aumentando los salarios en los restaurantes de su empresa. También está ayudando a sus franquiciados a mantener a los trabajadores con recursos para la guardería, las personas mayores y la matrícula. El pago también ha aumentado en Chipotle, y Papa John’s y muchos de sus franquiciados están ofreciendo bonificaciones de contratación y referencia.

¿La razón? “En enero, el 8% de los operadores de restaurantes calificaron el reclutamiento y la retención de la fuerza laboral como su desafío número uno”, dijo Hudson Riehle, vicepresidente senior de investigación de la Asociación Nacional de Restaurantes, por correo electrónico. “En mayo, ese número se elevó al 72 por ciento”.

Los trabajadores de los restaurantes – afeitadoras de hamburguesas y camareros, cocineros y camareros – han salido de la recesión pandémica y se han encontrado en una posición que no podrían haber imaginado hace unos años: tienen opciones. Pueden esperar un mejor trato.

En los primeros cinco meses del año, los restaurantes ofrecieron un 61 por ciento más de puestos de “trabajadores deseados” para meseros y meseras que en los mismos meses de 2018 y 2019, antes de que la pandemia de coronavirus cerrara bares y restaurantes en todo el país, según datos de Burning Glass, una empresa de análisis del mercado laboral.

Eso no es todo: los trabajos a los que los camareros y meseras suelen realizar la transición, como camareros, anfitriones y azafatas, chefs y preparadores de alimentos, también están creciendo.

Algo similar está sucediendo en el segmento mal pagado del mercado laboral. Muchos empleadores culpan a la expansión de los beneficios por desempleo por los problemas para llenar las vacantes. Pero el fuerte repunte de la contratación, concentrado en los sectores de servicios urbanos, está creando cuellos de botella en grupos de ocupaciones que están mejorando las perspectivas para gran parte de la fuerza laboral de bajos salarios del país.

Marcela Escobari, Ian Seyal y Carlos Daboin Contreras de Brookings Institution en Washington proporcionan un análisis de ocupación por ocupación de esta dinámica.

De los aproximadamente 11 millones de empleos perdidos entre el primer trimestre de 2020 y el primer trimestre de este año, encontraron, más de cuatro millones estaban en ocupaciones que se están recuperando con un doble beneficio: la demanda de trabajadores es alta y están lanzando plataformas. para trabajos a veces mejor pagados que también están creciendo rápidamente.

Por ejemplo, entre enero y mayo, hubo el doble de ofertas de trabajo para trabajadores de la construcción que el promedio de los mismos cinco meses en 2018 y 2019, según el análisis de Brookings. Además, los pintores y carpinteros, dos ocupaciones a las que normalmente se mudan los trabajadores de la construcción, también están inundados de ofertas.

Al mismo tiempo, la construcción puede estar atrayendo a trabajadores de otras ocupaciones. Si bien muchos contratistas, especialmente en edificios residenciales, están desesperados por tener trabajadores, “el transporte por camión parece ser aún más desesperado”, señaló Ken Simonson, economista jefe de Associated General Contractors of America. Una razón puede ser que la construcción, con sus altos salarios, tiende a atraer a muchos camioneros.

“Muchos trabajadores de la construcción tienen una licencia de conducir comercial”, agregó Simonson. “Las empresas de transporte lo llaman caza furtiva. Yo lo llamaría atracción. “

Los productos de limpieza de edificios van en aumento. Pero un conserje desempleado que quiera algo mejor probablemente pueda conseguir un trabajo como conserje, conserje o trabajador de la construcción. Estas se encuentran entre las cinco ocupaciones a las que se mueven a menudo los limpiadores de edificios, según los datos de Brookings. Y también están creciendo.

Algo similar ocurre en el mercado de los asistentes de cuidado personal y de los asistentes de enfermería y de atención domiciliaria, junto con las enfermeras prácticas y vocacionales, que están mucho mejor pagadas. Todo el mundo está experimentando un salto en las ofertas de trabajo.

Aproximadamente dos tercios de los más de cuatro millones de empleos están en ocupaciones en el extremo inferior de la estructura salarial, pagando menos de $ 17.26 la hora. El mercado laboral está creciendo mucho menos para ocupaciones que pagan más de $ 30.

“Lo que está sucediendo ahora no se trata de aumentar los salarios de los graduados, se trata de los salarios de los salvavidas de mi piscina”, dijo Betsey Stevenson, ex economista jefe del Departamento de Trabajo ahora en la Universidad de Michigan. “Este cierre del diferencial salarial puede persistir”.

Y esto puede ayudar a explicar la naturaleza peculiar de la recuperación del mercado laboral después de la pandemia, donde el alto desempleo coexiste con las quejas de escasez de mano de obra.

“Lo que refuerza esto es la sensación de que los trabajadores más pobres tienen opciones para trabajar por un trabajo mejor”, dijo Stevenson. “Lo que los empleadores están acostumbrados a pagar no es suficiente”.

Más del 3% de los trabajadores del sector privado renunciaron en abril, según el Departamento de Trabajo. Esta es la tasa más alta desde que el gobierno comenzó a recopilar datos hace dos décadas. La tasa disminuyó solo levemente en mayo, al 2.8%. Y dejar de fumar es particularmente notable cerca del segmento mal pagado del mercado laboral: el 5,3% de los trabajadores de ocio y hostelería y el 4% de los trabajadores minoristas renunciaron en mayo.

Pay parece estar respondiendo. Los salarios de los trabajadores con solo una educación secundaria han ido ganando terreno en relación a los salarios de sus pares más educados desde la primavera del año pasado.

¿Podría ser esto solo un destello en la sartén? Heidi Shierholz, quien también fue economista en jefe del Departamento de Trabajo durante la administración Obama y ahora es directora de política en el Left Economic Policy Institute, se muestra escéptica de que el mercado laboral esté rompiendo su tendencia de una década de estancamiento salarial en la parte inferior y generosas recompensas. en la cima.

“¿Cuánto de lo que esto captura es solo un efecto de trampolín?” ella imaginó. “Los trabajos que regresan tienden a parecer trabajos que se perdieron”. Una vez que se asiente el polvo y se llenen las brechas laborales creadas por la pandemia en varios sectores, el negocio ofrecido a los trabajadores puede parecerse mucho a lo que era antes de la pandemia.

En última instancia, “estamos atrapados en un mundo donde la mano de obra es muy barata y no esperamos mucho de eso”, dijo Stevenson. “No veo que esta pandemia cambie fundamentalmente eso”. La Sra. Shierholz lo expresó de esta manera: “No ha habido una reestructuración fundamental del poder en la economía”.

Algunos de los cambios más duraderos provocados por la pandemia podrían afectar a los trabajadores de bajos ingresos. Es probable que los restaurantes, las flotas de taxis y los hoteles en las grandes ciudades tengan menos negocios, ya que las empresas recortan los viajes de negocios y las personas que trabajan de forma remota reducen los almuerzos y las horas felices en el centro.

Se esperan más pérdidas de puestos de trabajo si las cafeterías y otras empresas de servicios deciden reemplazar a sus empleados cara a cara con robots y software. Sin embargo, hay indicios de que la fuerza laboral de bajos salarios del país puede experimentar aumentos más duraderos.

Incluso antes de la pandemia, los salarios de los trabajadores con menos educación aumentaban al ritmo más rápido en más de una década, impulsados ​​por la caída del desempleo. Y después de que termine la expansión temporal del seguro de desempleo, con Covid-19 bajo control y los niños de regreso a la escuela, es posible que los trabajadores no estén dispuestos a aceptar los acuerdos que hicieron en el pasado.

Jed Kolko, economista jefe del lugar de trabajo. De hecho, señaló una pequeña evidencia: el aumento en el salario de reserva, el salario más bajo que los trabajadores aceptarán para aceptar un trabajo.

Según datos del Banco de la Reserva Federal de Nueva York, el salario de reserva promedio está creciendo más rápido para los trabajadores sin título universitario, alcanzando los $ 61,483 en marzo, un 26% más que un año antes. Además de una caída en el inicio de la pandemia, ha aumentado desde noviembre de 2017.

“Esto sugiere que es una tendencia más profunda”, señaló Kolko. “No se trata solo de la recuperación”.

Otras tendencias pueden apoyar salarios más altos en la base. Una población que envejece, en particular, está disminuyendo el número de trabajadores sanos y aumentando la demanda de profesionales de la salud, que trabajan duro por salarios bajos pero son vitales para sostener a un grupo creciente de estadounidenses ancianos.

“Antes de Covid, había una crisis laboral en la industria del cuidado en el hogar”, dijo Kevin Smith, director ejecutivo de Best of Care en Quincy, Massachusetts, y presidente de la asociación estatal de la industria. “Covid realmente reveló eso y exacerbó la crisis”.

Con más familias que se alejan de los asilos de ancianos, que fueron los primeros brotes de infecciones por coronavirus, dijo Smith, los asistentes de cuidado personal y los asistentes de salud en el hogar son superados en número.

“La demanda de servicios como el nuestro nunca ha sido tan alta”, dijo. “Nunca volverá”.

Y algunos de los cambios provocados por la pandemia podrían crear nuevas oportunidades de transición que aún no están en los datos de Brookings. El cambio acelerado a las compras en línea puede ser un desarrollo aterrador para los trabajadores minoristas, pero probablemente aumentará la demanda de trabajadores de almacén y conductores de camiones de reparto.

El brote de coronavirus ha provocado una recesión tan inusual que cualquier predicción es arriesgada. Y, sin embargo, como señaló la Sra. Escobari de Brookings, la recuperación puede brindar oportunidades excepcionales para quienes trabajan por salarios bajos.

“Esta vez, los solicitantes de empleo pueden tener muchas opciones diferentes”, dijo. “Eso no es típico”.

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