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Economía y Negocios

Mientras el Líbano se derrumba, Riad Salameh se enfrenta a preguntas

A medida que el Líbano se derrumba, el hombre con un control de hierro sobre sus finanzas enfrenta dudas

La pandemia de coronavirus y una explosión masiva en el puerto de Beirut en agosto pasado han devastado aún más la economía.

Las estimaciones sitúan las pérdidas del banco central entre 50.000 y 60.000 millones de dólares. El Fondo Monetario Internacional ofreció asistencia, pero las autoridades libanesas acusan a Salameh de bloquear una auditoría solicitada por Estados Unidos y otros países que desbloquearía la asistencia del FMI, así como una investigación separada sobre un presunto fraude del banco central.

La mayoría de los libaneses se despidieron de los ahorros que tenían cuando la moneda se desplomó, reduciendo los salarios mensuales por valor de 1.000 dólares a unos 80 dólares. El banco central está quemando sus reservas, gastando alrededor de 500 millones de dólares mensuales para subsidiar las importaciones de combustible, medicinas y cereales.

“El Líbano ha estado viviendo durante mucho tiempo y ahora los pollos están de vuelta en el gallinero”, dijo Toufic Gaspard, economista libanés y ex asesor del FMI. “Todo el sistema bancario colapsó y nos convertimos en una economía monetaria”.

La crisis ha enfurecido a muchos libaneses en su otrora célebre banco central.

“No puedo decir nada bueno sobre Riad Salameh”, dijo Toufic Khoueiri, copropietario de un popular restaurante de kebab, mientras almorzaba con un amigo en Beirut. “Nuestro dinero no está encerrado en los bancos, sino simplemente robado”.

Su amigo Roger Tanios, un abogado, dijo que una vez admiró a Salameh por mantener al Líbano estable financieramente, pero cambió de opinión.

Salameh, dijo, se desvió espectacularmente del rumbo.

“Cada país tiene su mafia”, dijo Tanios. “En el Líbano, la mafia tiene su país”.

Ben Hubbard informó desde Beirut y Liz Alderman desde París. Hwaida Saad contribuyó con informes desde Beirut y Asmaa al-Omar desde Estambul.

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