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Plan de infraestructura de Biden: la escasez de trabajadores calificados plantea el desafío

Plan de infraestructura de Biden: la escasez de trabajadores calificados plantea el desafío

WASHINGTON – Se espera que el proyecto de infraestructura que el presidente Biden espera aprobar en el Congreso cree empleos y estimule proyectos para empresas como Anchor Construction, que se especializa en la reparación de viejos puentes y carreteras en la capital del país.

Pero con la generación de la posguerra que envejece y ya no hay jóvenes que los reemplacen, John M. Irvine, vicepresidente senior de Anchor, teme que no habrá suficientes trabajadores para contratar para todos estos nuevos proyectos.

“Me sorprendería que alguna empresa dijera que está preparada para esto”, dijo Irvine, cuya empresa está contratando alrededor de una docena de trabajadores calificados, recubridores de tuberías y terminadores de concreto. Si el proyecto de ley es aprobado por el Congreso, dijo, es probable que la empresa tenga que duplicar la cantidad que está contratando.

“Tendremos que aumentar el equipo”, dijo Irvine. “Y no, no hay suficientes trabajadores calificados para cubrir estos puestos”.

Biden elogió el proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón como una forma de crear millones de empleos, pero como el país enfrenta una grave escasez de trabajadores calificados, los investigadores y economistas dicen que las empresas pueden tener dificultades para cubrir todos esos puestos.

El proyecto de ley podría generar nuevos empleos en sectores esenciales para mantener en funcionamiento los sistemas de obras públicas del país, como la construcción, el transporte y la energía. S&P Global Ratings estimó que el proyecto de ley impulsaría la productividad y el crecimiento económico, agregando $ 1.4 billones a la economía estadounidense en ocho años. Pero si no hay suficiente mano de obra para satisfacer la demanda, los esfuerzos para fortalecer las carreteras, los puentes y el transporte público del país podrían retrasarse.

“¿Tenemos la mano de obra lista ahora para encargarnos de esto? Por supuesto que no ”, dijo Beverly Scott, vicepresidenta del Consejo Asesor de Infraestructura Nacional del Presidente.

Comprender la ley de infraestructura

    • Se aprobó un paquete de un billón de dólares. El Senado aprobó un amplio paquete de infraestructura bipartidista el 10 de agosto, poniendo fin a semanas de intensas negociaciones y debate sobre la mayor inversión federal en el envejecido sistema de obras públicas del país en más de una década.
    • La votación final. El conteo final en el Senado fue de 69 a favor y 30 en contra. La legislación, que aún no ha sido aprobada por la Cámara, afectaría casi todas las facetas de la economía estadounidense y fortalecería la respuesta de la nación al calentamiento global.
    • Principales áreas de gasto. En general, el plan bipartidista concentra el gasto en transporte, servicios públicos y limpieza de la contaminación.
    • Transporte. Aproximadamente $ 110 mil millones se destinarían a carreteras, puentes y otros proyectos de transporte; $ 25 mil millones para aeropuertos; y $ 66 mil millones para ferrocarriles, lo que le da a Amtrak la mayor parte de los fondos que ha recibido desde su fundación en 1971.
    • servicios de utilidad pública. Los senadores también incluyeron $ 65 mil millones para conectar comunidades rurales difíciles con acceso a Internet de alta velocidad y ayudar a inscribir a residentes de bajos ingresos que no pueden pagarlo, y $ 8 mil millones para infraestructura de agua occidental.
    • Limpieza de contaminación: Aproximadamente $ 21 mil millones se destinarían a la limpieza de sitios, pozos y minas abandonados y Superfund.

Una encuesta reciente de la Cámara de Comercio de EE. UU. Encontró que el 88 por ciento de los contratistas de construcción comercial reportaron niveles moderados a altos de dificultad para encontrar trabajadores calificados, y más de un tercio tuvo que dejar de trabajar debido a la escasez de mano de obra. La industria podría enfrentar una escasez de al menos dos millones de trabajadores para 2025, según una estimación de Construction Industry Resources, una empresa de datos en Kentucky.

La pandemia ha agravado la escasez de mano de obra, ya que sectores como la construcción experimentan un auge en los proyectos residenciales, con más personas trabajando a distancia y mudándose a los suburbios. Los contratistas también enfrentaron escasez de suministros a medida que los precios de productos como la madera y el acero se dispararon.

Las vacantes de empleo en la construcción aumentaron rápidamente después de que el sector perdiera más de un millón de empleos al comienzo de la pandemia. Según un análisis de Associated Builders and Contractors, las ofertas de trabajo de construcción aumentaron un 12% desde los niveles previos a la pandemia. Pero el sector aún ha bajado en 232.000 puestos de trabajo desde febrero de 2020, según datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

El número pone de relieve un desafío permanente para las profesiones especializadas. No hay suficientes jóvenes ingresando a los sectores, una preocupación para las empresas a medida que los trabajadores mayores se jubilan de los trabajos de construcción, carpintería y plomería. Y aunque muchos puestos profesionales calificados tienen salarios competitivos y barreras educativas más bajas para ingresar, las generaciones más jóvenes tienden a ver un título universitario de cuatro años como el camino predeterminado hacia el éxito.

Los trabajadores de infraestructura tienden a ser mayores que el promedio, lo que genera preocupaciones sobre la jubilación de los trabajadores y el abandono de puestos difíciles de cubrir. La edad promedio de los inspectores de construcción y construcción, por ejemplo, es de 53 años, en comparación con los 42,5 años de todos los trabajadores en todo el país. Solo el 10 por ciento de los trabajadores de infraestructura tienen menos de 25 años, mientras que el 13 por ciento de todos los trabajadores estadounidenses están en ese grupo de edad, según un análisis de Brookings Institution.

“El desafío es: ¿cómo vamos a reemplazar, no solo a crecer, sino a reemplazar, a muchos de los trabajadores que se jubilan o dejan sus trabajos?” dijo Joseph W. Kane, miembro de Brookings Institution. “Mucha gente, especialmente los más jóvenes, ni siquiera saben que existen estos trabajos”.

Los colegios comunitarios, que ofrecen una variedad de programas de capacitación vocacional, han experimentado fuertes disminuciones en la inscripción. Una estimación reciente del National Student Clearinghouse Research Center descubrió que los colegios comunitarios fueron los más afectados de todos los colegios, con una caída del 9,5% en las inscripciones esta primavera. Más del 65 por ciento de las pérdidas totales de matrículas universitarias esta primavera se produjeron en colegios comunitarios, según el informe.

Nicholas Kadavy, un masón de tercera generación que es dueño de la masonería de Nebraska en Lincoln, Nebraska, ha visto triplicarse su carga de trabajo desde abril. Dijo que su empresa ya tenía obras programadas hasta junio de 2022.

Quiere contratar más albañiles calificados para terminar los proyectos antes, pero no puede encontrar suficientes personas para cubrir las doce vacantes que ha abierto, aunque está dispuesto a pagar hasta 50 dólares la hora, el doble de lo que ofrecía antes de la pandemia. Revisa su correo electrónico a diario, esperando que lleguen más aplicaciones.

“Mi mayor dificultad es encontrar personas que quieran trabajar”, dijo Kadavy.

Incluso cuando escucha a los candidatos, dijo Kadavy, no puede contratar a muchos de ellos porque no están lo suficientemente calificados. Ya estaba viendo una escasez de albañiles calificados antes de la pandemia, dijo, y teme que el oficio esté “muriendo” porque las nuevas generaciones no persiguen el campo.

Los sistemas de transporte público del país recibirían $ 39 mil millones de la factura de infraestructura, lo que permitiría a las agencias expandir el servicio y actualizar la infraestructura de décadas. Pero las agencias de transporte público están haciendo frente a la escasez de sus propios trabajadores, frente a la escasez de conductores de autobuses, operadores de metro y técnicos de mantenimiento.

Metro Transit en Minneapolis está tratando de contratar a unos 100 conductores de autobús para fin de año, dijo Brian Funk, director de operaciones de la agencia. La agencia había planeado originalmente contratar a 70 trabajadores para fines de junio, pero solo logró aproximadamente la mitad de ese objetivo.

Si bien es optimista de que la agencia podrá cubrir los puestos restantes después de intensificar los esfuerzos para promover las vacantes, dijo que todavía desconfía de algunos trabajadores que eligen irse.

“Sabemos que con cada día que pasa, existe la posibilidad de que alguien más esté buscando jubilación u otro trabajo”, dijo Funk.

Algunos son optimistas de que los legisladores podrán ampliar los programas de desarrollo de la fuerza laboral para mantenerse al día con la demanda que crearía la ley de infraestructura. Los proyectos podrían tardar varios meses en comenzar, dijeron economistas, lo que le da tiempo al país para capacitar a los trabajadores que aún no están calificados.

“Estos problemas no son insuperables”, dijo Nicole Smith, economista en jefe del Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown. “No tener una fuerza laboral suficientemente capacitada es algo que se puede resolver”.

Pero a otros les preocupa que el proyecto de ley no haga lo suficiente para atraer a más personas a los campos de la infraestructura, especialmente a los grupos históricamente subrepresentados, como las mujeres y las personas de color. Aunque el Sr.Biden propuso originalmente una inversión de $ 100 mil millones en el desarrollo de la fuerza laboral, este financiamiento se omitió en la última versión de la ley bipartidista de infraestructura. Los fondos se habrían invertido en la formación profesional de ex presidiarios y se habrían creado millones de pasantías registradas, entre otras cosas.

La semana pasada, la Coalición Nacional de Habilidades y más de 500 otras organizaciones enviaron una carta a los líderes del Congreso pidiéndoles que incluyan fondos en un proyecto de reconciliación separado.

“El presidente Biden prometió que la recuperación económica se basaría en la equidad”, dijo Andy Van Kleunen, director ejecutivo de la Coalición Nacional de Habilidades. “La formación de la fuerza laboral tiene que ser parte de esa respuesta”.

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