Silicon Valley elegido para el centro de investigación de chips de $ 4B

Silicon Valley elegido para el centro de investigación de chips de $ 4B

Silicon Valley recibió su nombre de los chips de computadora, pero ya no juega un papel central en la forma en que se fabrican. Un importante proveedor de la industria espera cambiar eso.

Applied Materials, el mayor fabricante de maquinaria para la producción de semiconductores, dijo el lunes que planea construir una instalación de investigación masiva cerca de su ciudad natal de Santa Clara, California, para permitir que los fabricantes de chips y las universidades colaboren en los avances para fabricar chips más potentes. Silicon Valley no ha visto un proyecto de construcción de semiconductores comparable en más de 30 años, dicen los analistas de la industria.

La compañía espera invertir hasta $4 mil millones en el proyecto durante siete años, y una parte de ese dinero provendrá de subvenciones federales, lo que creará hasta 2000 puestos de trabajo en ingeniería.

El plan es el último de una serie de proyectos relacionados con chips impulsados ​​por la Ley CHIP, un paquete de subvenciones de 52.000 millones de dólares que el Congreso aprobó el año pasado para reducir la dependencia estadounidense de las fábricas asiáticas para componentes críticos. Lo que distingue al movimiento de Materiales Aplicados es que se centra en la investigación en lugar de la fabricación, y es un nuevo compromiso sustancial con el corazón original de la industria.

Los fabricantes de chips que crecieron en Silicon Valley han optado durante mucho tiempo por construir nuevas «fabs», fábricas elegantes que fabrican chips a partir de obleas de silicio, en estados y países menos costosos. Pero Applied Materials apuesta a que el talento técnico de las universidades cercanas y las empresas locales que diseñan chips impulsará la innovación rápidamente, compensando las diferencias de costos con otros lugares.

“Puede conectar a más líderes en este ecosistema aquí que en cualquier otro lugar del mundo”, dijo Gary Dickerson, director ejecutivo de Applied Materials. «No hay lugar como este».

Applied Materials ha programado un evento el lunes en Sunnyvale, California, para discutir el proyecto, con invitados esperados, incluida la vicepresidenta Kamala Harris.

Los políticos de ambos partidos han apoyado abrumadoramente la Ley CHIP, en parte por temor a que algún día China ejerza el control sobre Taiwán y las fábricas que producen los chips más avanzados. Además de alentar la fabricación nacional de chips, la legislación asignó aproximadamente $11 mil millones para estimular la investigación y el desarrollo relacionados.

La investigación de chips ahora se lleva a cabo en múltiples fases en múltiples ubicaciones, incluidos laboratorios universitarios y centros de colaboración como el Albany NanoTech Complex en Nueva York. Applied Materials participa con otras empresas en ese centro y opera una instalación de investigación en Silicon Valley donde los fabricantes de chips pueden trabajar con sus máquinas y las de otros fabricantes de herramientas.

Pero muchas de las tareas clave en el desarrollo de nuevos procesos de producción las realizan los fabricantes de chips en fábricas equipadas con una amplia gama de equipos. Se espera que el centro propuesto, que Applied Materials llama Epic, tenga un espacio de producción ultra limpio más grande que tres campos de fútbol y está diseñado para proporcionar a los investigadores universitarios y otros ingenieros recursos comparables para experimentar con nuevos materiales y técnicas para crear chips avanzados. .

Un objetivo es reducir el tiempo que tardan las nuevas ideas en fluir desde los laboratorios de investigación hasta las empresas que diseñan nuevos equipos de fabricación, información que ahora a menudo se retrasa mientras se filtra a través de los fabricantes de chips.

“El problema es que estos clientes necesitan tiempo para averiguar qué necesitan”, dijo H.-S. Philip Wong, un profesor de ingeniería eléctrica de Stanford que fue informado sobre los planes de la empresa. «Hay un gran agujero ahí».

Applied Materials también dijo que los fabricantes de chips podrán reservar espacio en el centro y probar nuevas herramientas antes de que estén disponibles comercialmente.

El plan depende en parte de si Applied Materials puede ganar subsidios bajo la Ley CHIP, que según el Departamento de Comercio ya ha atraído expresiones de interés de más de 300 empresas. El señor. Dickerson dijo que la compañía planeaba construir el centro de todos modos, pero que la financiación del gobierno podría afectar la escala del proyecto.

Suponiendo que el centro evolucione según lo planeado, podría reforzar sustancialmente el papel de Silicon Valley en la evolución de los chips, dijo G. Dan Hutcheson, vicepresidente de la firma de investigación de mercado TechInsights.

“Realmente es un voto de confianza para el Valle”, dijo.

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