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Yellen dice que el acuerdo comercial con China ‘perjudicó a los consumidores estadounidenses’

Yellen dice que el acuerdo comercial con China 'perjudicó a los consumidores estadounidenses'

WASHINGTON – La secretaria del Tesoro, Janet L.Yellen, ha cuestionado los méritos del acuerdo comercial entre Estados Unidos y China, argumentando que no ha logrado resolver las disputas más apremiantes entre las dos economías más grandes del mundo y advirtiendo que los aranceles que permanecen en el lugar perjudican a los consumidores estadounidenses.

Los comentarios de Yellen, en una entrevista con The New York Times esta semana, se producen en un momento en que la administración Biden lleva siete meses en una revisión exhaustiva de la relación económica de Estados Unidos con China. La revisión debe responder a la pregunta central de qué hacer con el acuerdo que firmó el expresidente Donald J. Trump a principios de 2020, que incluía compromisos chinos de comprar productos estadounidenses y cambiar sus prácticas comerciales.

Están en juego los aranceles que permanecen en 360.000 millones de dólares de importaciones chinas, y el gobierno de Biden ha dicho poco sobre el destino del acuerdo. Los funcionarios de la administración Trump intentaron crear aranceles que protegerían a las principales industrias estadounidenses, como automóviles y aviones, de lo que describieron como exportaciones chinas subvencionadas.

Pero Yellen cuestionó si las tarifas estaban bien planeadas. “Mi opinión personal es que los aranceles no se han aplicado a China de una manera muy cuidadosa con respecto a dónde hay problemas y cuál es el interés de Estados Unidos”, dijo al concluir un viaje de una semana a Europa.

El presidente Biden no actuó para revertir los aranceles, pero Yellen sugirió que no estaban ayudando a la economía.

“Se imponen tarifas a los consumidores. En algunos casos, me parece que lo que perjudicó a los consumidores estadounidenses y el tipo de acuerdo que negoció el gobierno anterior no ha abordado realmente los problemas fundamentales que tenemos con China de muchas maneras ”, dijo.

Pero llegar a un nuevo acuerdo podría ser difícil, dadas las crecientes tensiones entre los dos países sobre otros temas. La administración de Biden advirtió el viernes a las empresas estadounidenses en Hong Kong sobre los riesgos de hacer negocios allí, incluida la posibilidad de vigilancia electrónica y la entrega de los datos de los clientes a las autoridades.

Los funcionarios chinos agradecerían cualquier medida unilateral de Estados Unidos para desmantelar los aranceles, según dos personas involucradas en la formulación de políticas chinas. Pero China no está dispuesta a suspender sus extensos subsidios industriales a cambio de un acuerdo arancelario, dijeron.

Xi Jinping, el máximo líder de China, ha buscado la autosuficiencia tecnológica para su país y la creación de millones de empleos bien remunerados a través de la asistencia del gobierno a los fabricantes chinos de automóviles eléctricos, aviones comerciales, semiconductores y otros productos.

Puede ser posible hacer algunos ajustes fuera de estas políticas, pero China no está dispuesta a abandonar sus ambiciones, dijeron los dos, quienes hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir el asunto públicamente.

Los expertos académicos en China comparten el escepticismo del gobierno de que se pueda llegar a un acuerdo rápido.

“Incluso si volvemos a la mesa de negociaciones, será difícil llegar a un acuerdo”, dijo George Yu, economista comercial de la Universidad Renmin en Beijing.

El gobierno de Trump también ha intentado sin éxito persuadir a las autoridades chinas de que abandonen los fuertes subsidios para las industrias de alta tecnología. Robert E. Lighthizer, el representante comercial de Trump, terminó imponiendo aranceles diseñados para evitar que las empresas chinas subvencionadas saquen a las empresas estadounidenses del mercado.

Estados Unidos y China nombraron al pacto del año pasado acuerdo de Fase 1 y prometieron negociar una segunda fase. Pero eso nunca sucedió.

Los aranceles han jugado un papel particularmente importante en la industria automotriz.

En respuesta al arancel del 25% de Trump sobre los automóviles eléctricos y de gasolina importados de China, los fabricantes de automóviles estadounidenses como Ford Motor han abandonado los planes de importar automóviles baratos de sus fábricas chinas. Los fabricantes de automóviles chinos como Guangzhou Auto también han presentado planes para ingresar al mercado estadounidense.

Las exportaciones de automóviles chinos se dispararon esta primavera a medida que nuevas fábricas entran en producción, muchas de ellas construidas con grandes subsidios. Pero los automóviles chinos baratos se han ido en su mayoría a otras partes de Asia y Europa, incluso cuando los precios de los automóviles se dispararon en los Estados Unidos.

La Sra. Yellen no abordó específicamente las tarifas automotrices.

La primera fase del acuerdo comercial incluyó la exigencia de una revisión de alto nivel este verano. El acuerdo requiere que China deje de obligar a las empresas extranjeras a transferir su tecnología a empresas chinas que operan allí.

La fase 1 también incluyó el compromiso de China de comprar 200.000 millones de dólares adicionales en bienes y servicios estadounidenses para finales de este año. El acuerdo tenía la intención de garantizar que China no tomara represalias contra los aranceles estadounidenses, desalentando a las empresas chinas de comprar productos estadounidenses.

Actualizado

16 de julio de 2021, 7:55 pm EDT

Aunque China ha reanudado las compras a gran escala de productos estadounidenses desde las guerras comerciales de los países, ni el valor general de estas compras ni la composición de las compras han estado a la altura de las esperanzas de la administración Trump.

China no cumplió con sus compromisos en un 40 por ciento el año pasado y cayó más del 30 por ciento este año, dijo Chad P. Bown, del Instituto Peterson de Economía Internacional, que ha estado rastreando las compras. El ritmo de las compras agrícolas ha aumentado, pero China no está comprando suficientes automóviles, aviones u otros productos fabricados en Estados Unidos para cumplir con sus obligaciones.

China también prometió en el acuerdo de la Fase 1 que sus compras de productos estadounidenses continuarían aumentando de 2022 a 2025.

La administración de Biden es consciente de que todos estos requisitos de compra han frustrado a los aliados de EE. UU., Quienes sienten que el acuerdo les ha costado ventas.

Una razón por la que China no está ansiosa por reabrir conversaciones potencialmente duras sobre los aranceles estadounidenses y los subsidios chinos es que el acuerdo de la Fase 1 ha transformado las relaciones comerciales entre los dos países, dijeron personas familiarizadas con la política económica china. El comercio ha pasado de ser una de las mayores fuentes de fricción a una de las áreas menos polémicas de su relación.

Con Biden, Estados Unidos mantuvo la presión sobre China y, de alguna manera, la intensificó, enfocándose en las preocupaciones sobre su historial humanitario que Trump a menudo descuidaba.

En marzo, el gobierno de Biden impuso sanciones a los principales funcionarios chinos como parte de un esfuerzo con Gran Bretaña, Canadá y la Unión Europea para castigar a Beijing por los abusos de los derechos humanos contra el grupo minoritario musulmán uigur.

En junio, la Casa Blanca tomó medidas para acabar con el trabajo forzoso en la cadena de suministro de paneles solares en la región china de Xinjiang, incluida la prohibición de las importaciones de un productor local de silicio. También dejó de lado una disputa con Europa sobre los subsidios para aviones Boeing y Airbus en junio para que Estados Unidos pudiera arrinconar de manera más efectiva a los aliados para frenar las ambiciones de China de dominar industrias clave.

China también ha estado acelerando el ritmo de “desvinculación” de Estados Unidos, ordenando a sus empresas de tecnología que eviten las ofertas públicas iniciales en Estados Unidos y coticen en Hong Kong. Este fue un gran golpe para las firmas de Wall Street, que recibieron altos honorarios por consultoría de empresas chinas que cotizan sus acciones en Estados Unidos.

El Departamento del Tesoro, con sus estrechos vínculos con Wall Street, ha sido mucho más cauteloso en contra de China que la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos, una agencia independiente que supervisa la política comercial. La representante comercial de Biden, Katherine Tai, ha dicho poco hasta ahora sobre el acuerdo de la Fase 1, y prefiere enfatizar que el gobierno aún está desarrollando su política hacia China.

Las reuniones oficiales de Yellen con sus homólogos chinos hasta ahora han sido escasas. El Departamento del Tesoro anunció el mes pasado que había realizado una llamada telefónica virtual con Liu He, viceprimer ministro de China. Hablaron de la recuperación económica y las áreas de cooperación, y la Sra. Yellen expresó su preocupación por el historial de derechos humanos de China.

Ella expresó estas preocupaciones públicamente durante un discurso en Bruselas esta semana, diciendo a los ministros de finanzas europeos que deben trabajar juntos para combatir “las prácticas económicas injustas, el comportamiento perverso y los abusos de los derechos humanos de China”.

El comentario causó sensación en el gobierno chino. Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que “China rechaza categóricamente” los comentarios de Yellen y los describió como difamación.

La administración Biden se ha ganado elogios por mantener una postura agresiva sobre China sin el enfoque provocativo de la administración Trump, que ha desestabilizado la economía global con aranceles y una guerra comercial.

“Joe Biden hizo lo que dijo que haría: unió a los aliados y los alineó de manera similar en temas similares de una manera que fortalece enormemente la posición de Estados Unidos sobre China”, dijo Craig Allen, presidente de Estados Unidos – Consejo Empresarial de China.

Michael Pillsbury, el académico del Hudson Institute que fue uno de los principales asesores de Trump en China, dijo que el enfoque del gobierno de Biden hacia China se estaba volviendo más duro y “más efectivo” que el de Trump porque los asesores de Biden estaban unidos en sus puntos de vista. que Estados Unidos no puede enfrentar con éxito a China solo.

La gran pregunta es qué viene a continuación.

Bown, del Peterson Institute, dijo que la revisión de la política comercial de China por parte de la administración Biden estaba demorando demasiado, probablemente porque la administración Trump había tomado tantas acciones de gran alcance y a veces conflictivas que era una cartera complicada de heredar. También hay que realizar cálculos políticos complejos cuando se trata de eliminar los aranceles.

“Es políticamente tóxico ser visto como débil en China, por lo que necesitará tener sus patos en una línea en términos de sus argumentos económicos”, dijo Bown.

A pesar de la animosidad reciente, Estados Unidos ha logrado ayudar a convencer a China de que se una al acuerdo fiscal global que Yellen ha ayudado a negociar. El gobierno de Biden cree que China quiere ser parte del sistema multilateral y que cortar por completo los lazos entre los dos países no sería saludable para la economía global.

“Creo que debemos mantener la integración económica en términos de comercio y flujos de capital y tecnología donde podamos”, dijo Yellen, y agregó que la relación debe equilibrar los requisitos de seguridad. “Claramente, las consideraciones de seguridad nacional deben evaluarse con mucho cuidado y es posible que tengamos que tomar medidas cuando se trata de inversiones chinas en Estados Unidos u otros asuntos de la cadena de suministro donde realmente vemos una necesidad de seguridad nacional.

Alan Rappeport informó desde Washington y Keith Bradsher desde Beijing.

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