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Energía y Medio Ambiente

California tiene la intención de prohibir los símbolos de reciclaje en cosas que no son reciclables

California tiene la intención de prohibir los símbolos de reciclaje en cosas que no son reciclables

El año pasado, varias organizaciones ambientales presentaron demandas para combatir las afirmaciones engañosas de reciclabilidad de las grandes corporaciones. Los grupos ambientalistas también han criticado los planes de la industria del petróleo y el gas para expandir su producción de petroquímicos, que son los principales componentes del plástico, porque el proceso es altamente contaminante y crea una nueva demanda de combustibles fósiles.

El símbolo de reciclaje es “decirle inconscientemente a las personas que compran cosas: ‘Eres respetuoso con el medio ambiente'”, dijo Heidi Sanborn, directora ejecutiva del National Stewardship Action Council, que aboga por que las corporaciones sean más responsables de reciclar sus productos.

“Nadie debería poder mentir al público”, dijo.

En California, el proyecto obtuvo el apoyo de una coalición de grupos ambientalistas, gobiernos locales, transportistas de desechos y recicladores. Los recicladores dicen que la medida les ayudará a reducir los residuos no reciclables que se arrojan a los contenedores de reciclaje que necesitan ser transportados, clasificados y depositados en vertederos.

Pete Keller, vicepresidente de reciclaje y sostenibilidad de Republic Services, una de las empresas de residuos y reciclaje más grandes del país, dijo en una entrevista que más de una quinta parte del material que procesa su empresa en todo el país son residuos no reciclables. Eso significa que incluso en sus mejores días, Republic está operando con una eficiencia de solo 80%, procesando materiales que no debería estar procesando, dijo.

Algunas de las formas más comunes de desechos no reciclables que interrumpen las operaciones en las 70 instalaciones de Republic en los Estados Unidos, que procesan seis millones de toneladas de reciclaje por año: bolsas de bocadillos, envoltorios de plástico, bolsas de supermercado y material de empaque. Las bolsas de plástico, en particular, no se pueden reciclar en la mayoría de los programas de reciclaje de aceras y obstruyen notoriamente las máquinas de reciclaje.

“Hay muchos productos en el mercado hoy en día que tienen flechas que no deberían”, dijo Keller. “Realmente no existe un verdadero mercado final ni una forma real de recuperar y, en última instancia, reciclar estos materiales en programas de aceras”.

La industria del plástico y el embalaje se opuso al proyecto de ley, diciendo que crearía más confusión para los consumidores, no menos. Un memorando de la industria que circuló entre los legisladores de California los insta a oponerse al proyecto de ley a menos que se enmiende, argumentando que “crearía una nueva definición de reciclabilidad con criterios poco prácticos para productos complejos y envases desechables”.

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