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Energía y Medio Ambiente

Como en ‘Películas postapocalípticas’: Ola de calor mató a la fauna marina en masa

Como en 'Películas postapocalípticas': Ola de calor mató a la fauna marina en masa

Mejillones y almejas muertos cubrían las rocas en el noroeste del Pacífico, con las conchas abiertas como si las hubieran hervido. Las estrellas de mar murieron quemadas. El salmón rojo nadó lentamente en un río sobrecalentado en Idaho, lo que llevó a los funcionarios de vida silvestre a transportarlos a áreas más frías.

La combinación de calor extraordinario y sequía que ha afectado al oeste de Estados Unidos y Canadá en las últimas dos semanas ha matado a cientos de millones de animales marinos y continúa amenazando a innumerables especies de agua dulce, según una estimación preliminar y entrevistas con científicos.

“Parece una de esas películas posapocalípticas”, dijo Christopher Harley, biólogo marino de la Universidad de Columbia Británica que estudia los efectos del cambio climático en los ecosistemas marinos costeros y que ha calculado el número de muertos.

Estas condiciones extremas se volverán más frecuentes e intensas, dicen los científicos, a medida que el cambio climático, impulsado por la quema de combustibles fósiles por parte de los humanos, cause estragos en animales y humanos. Cientos de personas murieron la semana pasada cuando la ola de calor azotó el noroeste del Pacífico. Un estudio realizado por un equipo internacional de investigadores climáticos descubrió que hubiera sido prácticamente imposible que ocurrieran tales extremos sin el calentamiento global.

Justo antes de la ola de calor, cuando el Dr. Harley revisó los asombrosos pronósticos meteorológicos, pensó en qué tan baja estaría la marea al mediodía, asando mejillones, estrellas de mar y percebes expuestos. Cuando caminó a la playa la semana pasada en uno de los días más calurosos, el olor a podredumbre lo golpeó de inmediato. El científico en él estaba emocionado, admitió, al ver el efecto en la vida real de algo que había estado estudiando durante tanto tiempo.

Pero su estado de ánimo cambió rápidamente.

“Cuanto más caminaba y más veía, más sobrio se volvía todo”, dijo Harley. “Simplemente siguió y siguió.”

Las estrellas del mar muerto, a menudo las criaturas más atractivas de los charcos de rocas, lo golpearon con especial fuerza. Pero las víctimas masivas obvias fueron los mejillones azules, una especie de importancia ecológica que alimenta a las estrellas y patos marinos y crea un hábitat para otros animales. El Dr. Harley estimó las pérdidas de mejillones solo en cientos de millones. Teniendo en cuenta las criaturas más pequeñas que viven en los lechos de mejillones – percebes, cangrejos ermitaños y otros crustáceos, varios gusanos, diminutos pepinos de mar – calcula las muertes en fácilmente más de mil millones, dijo.

Los científicos apenas han comenzado a considerar los efectos dominó. Una preocupación es que los patos marinos, que se alimentan de mejillones en invierno antes de migrar a sus zonas de reproducción árticas en verano, tendrán suficiente comida para sobrevivir al viaje.

“Es al menos algo en lo que estamos empezando a pensar”, dijo.

Las especies que viven en las zonas intermareales son resistentes, señaló, y los mejillones del lado norte oscuro de las rocas parecen haber sobrevivido. Pero si estas olas de calor extremo se vuelven demasiado frecuentes, las especies no tendrán tiempo de recuperarse.

Aunque la ola de calor sobre el noroeste del Pacífico ha disminuido, persistieron temperaturas espantosas en gran parte del oeste de Estados Unidos. Ahora parece que se está gestando otra ola de calor, que solo empeora la sequía en curso.

Eso significa que los biólogos están observando las temperaturas de los ríos con alarma. El salmón realiza una migración extraordinaria, a menudo cientos de millas, desde los ríos y lagos interiores donde nacen, hacia el mar y de regreso para engendrar la próxima generación. Una red de represas de larga data en los estados del oeste ya hace que viajar sea peligroso. Ahora, con el cambio climático empeorando las olas de calor y las sequías, los científicos dicen que las condiciones parecen sombrías sin una intervención intensa, lo que conlleva sus propios riesgos.

Ola de calor golpea América del Norte

A medida que el calor sofocante golpea gran parte del oeste de América del Norte, los expertos están preocupados por la seguridad humana y los cortes de energía.

    • Oeste de Canadá: O Canadá quebrou um recorde nacional de calor em 27 de junho, quando a temperatura em uma pequena cidade na Colúmbia Britânica atingiu quase 116 graus Fahrenheit, quebrando um recorde de 84 anos em quase 3 graus, com um clima perigosamente quente previsto para continuar por mais algunos días .
    • Noroeste del Pacífico de EE. UU .: Una cúpula de calor envolvió la región llevando las temperaturas a extremos, con temperaturas muy por encima de los 100 grados centígrados, y creando condiciones peligrosas en una parte del país que no está acostumbrada al clima opresivo del verano ni al aire acondicionado.
    • Grave sequía: Gran parte de la mitad occidental de Estados Unidos está sufriendo una grave sequía de proporciones históricas. Las condiciones son especialmente malas en California y el suroeste, pero la sequía se extiende al noroeste del Pacífico, gran parte de las montañas occidentales e incluso las llanuras del norte. El calor extremo está agravando las condiciones de sequía.
    • Creciente escasez de energía: Los cortes de energía han aumentado en más del 60 por ciento desde 2015, incluso cuando el cambio climático empeora las olas de calor, según una nueva investigación publicada en la revista Environmental Science & Technology.
    • Las temperaturas de referencia están aumentando: Los nuevos puntos de referencia para la temperatura, la lluvia, la nieve y otros eventos meteorológicos revelan cómo ha cambiado el clima en los Estados Unidos. Una lección importante: el país se está calentando.

Ola de calor golpea América del Norte

A medida que el calor sofocante golpea gran parte del oeste de América del Norte, los expertos están preocupados por la seguridad humana y los cortes de energía.

    • Canadá occidental: O Canadá quebrou um recorde nacional de calor em 27 de junho, quando a temperatura em uma pequena cidade na Colúmbia Britânica atingiu quase 116 graus Fahrenheit, quebrando um recorde de 84 anos em quase 3 graus, com um clima perigosamente quente previsto para continuar por mais algunos días .
    • Noroeste del Pacífico de EE. UU .: Una cúpula de calor envolvió la región llevando las temperaturas a extremos, con temperaturas muy por encima de los 100 grados centígrados, y creando condiciones peligrosas en una parte del país que no está acostumbrada al clima opresivo del verano ni al aire acondicionado.
    • Grave sequía: Gran parte de la mitad occidental de Estados Unidos está sufriendo una grave sequía de proporciones históricas. Las condiciones son especialmente malas en California y el suroeste, pero la sequía se extiende al noroeste del Pacífico, gran parte de las montañas occidentales e incluso las llanuras del norte. El calor extremo está agravando las condiciones de sequía.
    • Creciente escasez de energía: Los cortes de energía han aumentado en más del 60% desde 2015, incluso cuando el cambio climático empeora las olas de calor, según una nueva investigación publicada en la revista Environmental Science & Technology.
    • Las temperaturas de referencia están aumentando: Los nuevos puntos de referencia para la temperatura, la lluvia, la nieve y otros eventos climáticos revelan cómo ha cambiado el clima en los Estados Unidos. Una lección importante: el país se está calentando.

“Ya estamos en temperaturas críticas tres semanas antes de que ocurra el calentamiento más serio”, dijo Don Chapman, un biólogo jubilado que se especializa en salmón y trucha arco iris, hablando sobre las condiciones a lo largo del río Snake de Washington, donde cuatro represas están sujetas a una controversia de larga data. “Creo que nos dirigimos al desastre”.

La difícil situación del salmón ilustra un peligro más amplio al que se enfrentan todo tipo de especies a medida que empeora el cambio climático. Muchos animales ya estaban luchando por sobrevivir debido a que la actividad humana degradaba sus hábitats. Juega en condiciones de calor extremo y sequía, y tus posibilidades de supervivencia disminuyen.

Como medida de emergência, os trabalhadores da agência Idaho Fish and Game começaram a capturar uma variedade de salmões sockeye ameaçados de extinção na barragem de Lower Granite, colocando-os em um caminhão e levando-os aos incubatórios como medida provisória para decidir o que fazer a seguir. (Los oficiales de caza de Idaho intentaron por primera vez transportar peces adultos durante una ola de calor en 2015. Esto se hizo para los salmones juveniles en una variedad de razas por una variedad de razones).

En el Valle Central de California, Jonathan Ambrose, biólogo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo que le gustaría hacer algo similar. El salmón chinook que rastrea históricamente ha desovado en las montañas. Pero desde que se construyó la presa Shasta hace más de tres cuartos de siglo, se han adaptado creando un poco frente a la estructura gigantesca, que no pueden cruzar. El problema crítico de este año es que se espera que el agua se caliente demasiado para los huevos y los juveniles. Los esfuerzos anteriores para asegurar fondos estatales o federales para hacerlos pasar por la presa han fracasado.

“Estamos pronosticando una mortalidad de tal vez el 90%, tal vez incluso más alta este año”, dijo Ambrose.

En otras partes de California, por primera vez desde que el estado construyó el criadero de peces Iron Gate en el río Klamath en 1962 para compensar el hábitat de desove perdido, los biólogos estatales no liberan los salmones jóvenes que han criado en la naturaleza, porque probablemente moriría. En cambio, están esparciendo un millón de salmones jóvenes entre otros criaderos de la zona que pueden albergarlos hasta que mejoren las condiciones.

“Quiero encontrar los aspectos positivos y hay algunos, pero es bastante impresionante en este momento”, dijo el Dr. Harley, biólogo marino de la Universidad de Columbia Británica. “Porque si estamos demasiado deprimidos o demasiado oprimidos, no seguiremos intentándolo. Y tenemos que seguir intentándolo ”.

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