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El cambio climático impulsó récords extremos de ola de calor occidental, resultados de análisis

El cambio climático impulsó récords extremos de ola de calor occidental, resultados de análisis

La extraordinaria ola de calor que azotó el noroeste del Pacífico la semana pasada es casi seguro que no habría ocurrido sin el calentamiento global, dijo el miércoles un equipo internacional de investigadores climáticos.

Las temperaturas eran tan extremas, incluidas lecturas de 116 grados Fahrenheit en Portland, Oregón, y un récord canadiense de 121 en Columbia Británica, que a los investigadores les resultó difícil saber qué tan rara era la ola de calor. Pero estimaron que, en un año determinado, solo había un 0,1 por ciento de posibilidades de una ola de calor tan intensa.

“Aunque fue un evento raro, habría sido prácticamente imposible sin el cambio climático”, dijo Geert Jan van Oldenborgh, del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos, quien dirigió el estudio con otros 26 científicos, parte de un grupo colaborativo llamado World Weather Attribution .

Si el mundo se calienta otros 1,5 grados Fahrenheit, lo que podría suceder en este siglo sin recortes drásticos en las emisiones de gases de efecto invernadero, eventos similares no serían tan raros, encontraron los investigadores. Las posibilidades de que ocurra una ola de calor tan severa en cualquier parte del mundo aumentarían hasta un 20% en un año determinado.

“Para las olas de calor, el cambio climático es un factor de cambio absoluto”, dijo Friederike Otto, de la Universidad de Oxford en Inglaterra, una de las investigadoras.

Alexander Gershunov, meteorólogo investigador del Instituto Scripps de Oceanografía en San Diego, dijo que los hallazgos están en línea con lo que se sabe sobre los efectos del calentamiento global en las olas de calor.

“Son los climas extremos más afectados por el cambio climático”, dijo el Dr. Gershunov, que no participó en el estudio. En cuanto al evento del Pacífico Noroeste, dijo, “el cambio climático obviamente lo ha hecho más fuerte”.

Los récords de temperatura para las ciudades y pueblos de la región se han roto, y por un margen mucho más amplio de lo que los investigadores habían visto en una ola de calor. Ante esto, también plantearon la posibilidad de que el mundo estuviera presenciando un cambio en el comportamiento del calentamiento global. Quizás, dijeron, el clima se está moviendo de un límite a un punto en el que solo un aumento relativamente pequeño de las temperaturas globales podría aumentar en gran medida la probabilidad de un gran salto en el calor extremo.

“Estamos preocupados”, dijo el Dr. van Oldenborgh. “Estamos mucho menos seguros de cómo se comportan los sofocos que hace dos semanas”.

Señaló que esta idea era solo una hipótesis. Se necesita mucha investigación para tratar de determinar si este cambio podría estar ocurriendo y cómo, algo que este rápido estudio no abordó, dijo.

La ola de calor del noroeste del Pacífico se produjo a fines de junio, cuando una gran extensión de aire a alta presión, llamada cúpula de calor, se estancó sobre la región. En el transcurso de cuatro días, las temperaturas se dispararon, al igual que las muertes relacionadas con el calor en lugares donde el aire acondicionado no está tan extendido como en otras partes de América del Norte.

Se estima que han muerto varios cientos de personas, un total que se espera que aumente drásticamente en los próximos meses a medida que se analicen los certificados de defunción y los datos de mortalidad. El calor contribuyó a las malas cosechas y ayudó a provocar incendios forestales, uno de los cuales destruyó la ciudad de Lytton, Columbia Británica, donde se había establecido el récord de calor canadiense apenas un día antes.

El estudio es el último de un creciente cuerpo de investigación llamado análisis de “atribución rápida”, que tiene como objetivo establecer si existe un vínculo entre el cambio climático y eventos extremos específicos como olas de calor, tormentas de lluvia intensa e inundaciones. El objetivo es dar a conocer rápidamente cualquier conexión climática, en parte para frustrar a los negacionistas del clima, quienes pueden afirmar que el calentamiento global no ha tenido ningún impacto en un evento en particular.

El estudio, que duró poco más de una semana, aún no ha sido revisado por pares ni publicado en una revista científica. Pero usa técnicas que fueron revisadas por pares antes de la década en que se realizaron este tipo de estudios. La propia atribución meteorológica mundial ha completado unos 30 de ellos desde 2015.

Ola de calor golpea América del Norte

A medida que el calor sofocante golpea gran parte del oeste de América del Norte, los expertos están preocupados por la seguridad humana y los cortes de energía.

    • Canadá occidental: Canadá rompió un récord nacional de calor el 27 de junio, cuando la temperatura en una pequeña ciudad de la Columbia Británica alcanzó casi los 116 grados Fahrenheit, rompiendo un récord de 84 años en casi 3 grados, con un clima peligrosamente caluroso que se prevé que continúe durante más días.
    • Noroeste del Pacífico de EE. UU .: Una cúpula de calor envolvió la región empujando las temperaturas a niveles extremos, con temperaturas muy por encima de los 100 grados Celsius, y creando condiciones peligrosas en una parte del país que no está acostumbrada al clima opresivo del verano o al aire acondicionado.
    • Grave sequía: Gran parte de la mitad occidental de Estados Unidos está sufriendo una grave sequía de proporciones históricas. Las condiciones son especialmente malas en California y el suroeste, pero la sequía se extiende al noroeste del Pacífico, gran parte de las montañas occidentales e incluso las llanuras del norte. El calor extremo está agravando las condiciones de sequía.
    • Creciente escasez de energía: Los cortes de energía han aumentado en más del 60% desde 2015, incluso cuando el cambio climático empeora las olas de calor, según una nueva investigación publicada en la revista Environmental Science & Technology.
    • Las temperaturas de referencia están aumentando: Los nuevos puntos de referencia para la temperatura, la lluvia, la nieve y otros eventos climáticos revelan cómo ha cambiado el clima en los Estados Unidos. Una lección importante: el país se está calentando.

Esencialmente, la investigación utiliza simulaciones por computadora, 21 en total para este análisis, para comparar lo que sucede en el mundo existente, que se ha calentado alrededor de 2 grados Fahrenheit desde el auge de la industria y sus emisiones asociadas, con un mundo hipotético en el que los humanos nunca había bombeado gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Los científicos del clima están seguros de que el calentamiento global ha empeorado las olas de calor porque las temperaturas base a las que comienzan son más altas que hace décadas. El análisis rápido de atribución intenta responder dos preguntas sobre un evento de calor específico: ¿cuánto peor y cuánto más probable que lo haya empeorado el cambio climático?

Para la ola de calor del noroeste del Pacífico, el análisis mostró que, aunque rara, era mucho más probable que ocurriera en el mundo cálido de hoy que en un mundo sin calefacción. Y si la ola de calor hubiera ocurrido en un mundo hipotético, no habría sido tan caluroso, con temperaturas máximas alrededor de 3,5 grados más bajas.

Pero la naturaleza extrema de esta ola de calor hizo dudar a los científicos. Las temperaturas máximas en muchos lugares fueron de 7 a 9 grados más altas que los registros anteriores, casi el doble del aumento observado en otras olas de calor.

“Fue, con mucho, el mayor salto en el récord”, dijo Otto. “Hemos visto aumentos bastante grandes, pero nunca tan grandes”.

Había dos posibles explicaciones para esto, dijo el Dr. van Oldenborgh. Una es que el noroeste del Pacífico se ha visto afectado por una combinación de factores extremadamente rara: que el impacto del cambio climático en la ola de calor se ha visto exacerbado por la reciente sequía grave que ha afectado al oeste, tal vez, o por cambios en la corriente en chorro. , o ambos.

En esa explicación, “la gente de allí tuvo mucha mala suerte y tuvo este calor extremo”, dijo.

El Dr. van Oldenborgh dijo que es urgente determinar si la otra explicación, que se ha cruzado algún tipo de límite climático, tiene mérito y si habrá otras olas de calor extremo similares en el futuro.

“Esto es algo que nadie anticipó”, dijo. “¿Podría suceder en otros lugares? Por el momento, simplemente no lo sabemos. “

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