Portada » ¿Extremista o constructor de puentes? Una pelea por la elección de Biden de supervisar las tierras públicas.
Energía y Medio Ambiente

¿Extremista o constructor de puentes? Una pelea por la elección de Biden de supervisar las tierras públicas.

¿Extremista o constructor de puentes?  Una pelea por la elección de Biden de supervisar las tierras públicas.

WASHINGTON – Los demócratas se están preparando para resistir la nominación de Tracy Stone-Manning para encabezar la Oficina de Administración de Tierras a pesar de la oposición unida de los republicanos que la etiquetaron como “ecoterrorista” debido a su participación en un episodio de picar árboles cuando era estudiante de posgrado en la década de 1980. .

La votación sobre su nominación, programada para el jueves en el Comité de Energía y Recursos Naturales del Senado, inicia una batalla entre republicanos y demócratas por una agencia en el corazón de la política climática.

La Oficina de Administración de Tierras es una agencia del Departamento del Interior que supervisa el pastoreo, la tala y la perforación en 245 millones de acres de tierras públicas y administra 700 millones de acres de derechos mineros. Es responsable de equilibrar la extracción de petróleo, gas y carbón con la recreación y la protección de los recursos naturales. También es fundamental para el objetivo del presidente Biden de interrumpir las perforaciones de petróleo y gas en terrenos federales, un plan que está siendo cuestionado por 15 estados encabezados por fiscales generales republicanos.

“La preocupación de mucha gente sobre el nombramiento de Stone-Manning es que ella estará más del lado de la protección de tierras públicas para uso público, y a las personas que quieren que las tierras públicas se utilicen para un mayor desarrollo no les gusta eso”. dijo Mark Squillace, profesor de derecho de recursos naturales en la Universidad de Colorado en Boulder.

“Estas otras preguntas se están utilizando como una forma de bloquear su confirmación”, dijo. “No creo que a nadie le importe realmente lo que hizo hace 32 años”.

La Sra. Stone-Manning, de 55 años, ha construido una carrera en política ambiental, trabajando como asesora del senador Jon Tester de Montana y como jefa de personal del ex gobernador de Montana Steve Bullock, ambos demócratas en la agencia ambiental, donde obtuvo una reputación como constructor de puentes entre ambientalistas, agricultores e intereses de combustibles fósiles. Actualmente es asesora sénior de políticas de conservación de la Federación Nacional de Vida Silvestre, un grupo de conservación sin fines de lucro.

Pero los republicanos argumentan que sus acciones en 1989 y sus informes de ese episodio en años posteriores la hacen inadecuada para el trabajo. Le han escrito al presidente Biden pidiéndole que retire su nominación y planean votar en su contra como un bloque en el comité.

Los republicanos también lucharon contra la elección de la secretaria del Interior Deb Haaland, la primera secretaria del gabinete de la India, debido a su oposición a expandir la exploración de petróleo y gas en tierras públicas. Aunque Haaland apenas obtuvo la confirmación, ese proceso se ha convertido en una lucha por poderes sobre la política climática.

Los conservadores tuvieron más éxito en marzo al obligar a la administración Biden a retirar su elección de la subsecretaria del Interior, Elizabeth Klein, luego de que los senadores de los estados del carbón y el petróleo se opusieran a la creencia de Klein de que el país necesita reducir el uso de combustibles fósiles.

“Petróleo y gas, carbón, estas industrias están en declive o enfrentan graves declives”, dijo John Leshy, profesor emérito de derecho en la Universidad de California en Hastings.

Atribuyó esto a las fuerzas del mercado más que a las políticas gubernamentales, pero dijo que el Departamento del Interior se ha convertido en el lugar donde se están librando las batallas más feroces por el futuro de estas industrias.

“Hay mucha frustración relacionada con esto”, dijo Leshy. “Y estamos en un momento en el que estas frustraciones han surgido”.

La Sra. Stone-Manning nunca fue acusada de un delito grave y no participó en el esfuerzo de hace tres décadas para clavar 500 libras de estacas de metal en los árboles en el Bosque Nacional Clearwater de Idaho, delitos federales por los cuales dos hombres fueron posteriormente condenados.

La punta del árbol es una táctica para tratar de evitar la tala insertando varillas de metal en los árboles que pueden dañar una hoja de sierra. Fue utilizado en la década de 1980 por activistas que esperaban que la tala fuera antieconómica, pero la práctica era peligrosa; los picos pueden dañar o matar a los madereros.

La Sra. Stone-Manning, entonces una estudiante de posgrado de 23 años, volvió a escribir y envió una carta de juramento al Servicio Forestal de los Estados Unidos en nombre de uno de los activistas que clavó los árboles. Stone-Manning describió su acto como un esfuerzo para alertar a las autoridades y proteger a las personas de cualquier daño.

Los republicanos acusaron a Stone-Manning de mentir a los legisladores sobre si alguna vez había sido objeto de una investigación, un cargo que el gobierno ha negado.

Se espera que los diez republicanos y diez demócratas del Comité de Recursos Naturales y Medio Ambiente del Senado se dividan en partes iguales entre los partidos. Eso obligaría al senador Chuck Schumer de Nueva York, el líder de la mayoría, a renunciar a la nominación, un movimiento poco común que lo llevaría al pleno del Senado para su votación. Si el Senado también se divide por partidos, los demócratas necesitarán al vicepresidente Harris para romper el empate.

La Casa Blanca emitió una declaración esta semana en apoyo de la Sra. Stone-Manning.

“Tracy Stone-Manning es una funcionaria pública dedicada que tiene años de experiencia y un historial comprobado de búsqueda de soluciones y puntos en común cuando se trata de nuestras tierras y aguas públicas”, dijo Vedant Patel, portavoz de la Casa Blanca. “Ella está excepcionalmente calificada para ser la próxima directora de la Oficina de Administración de Tierras”.

Los republicanos dicen que las nuevas declaraciones de figuras involucradas en el episodio de aumento indican que Stone-Manning estuvo más involucrada de lo que afirmó.

“Ahora sabemos que la nominada del presidente Biden para encabezar la Oficina de Administración de Tierras le mintió al Senado sobre su presunto papel en el ecoterrorismo”, dijo el senador Mitch McConnell de Kentucky, líder republicano, en un comunicado. “La Casa Blanca debe retirar inmediatamente su nominación”.

Tester dijo que las acusaciones contra Stone-Manning “huelen a difamación política”.

“La Tracy Stone-Manning que conozco es alguien que ha pasado los últimos 20 años reuniendo a personas de ambos lados del pasillo de toda la industria”, dijo.

Según documentos judiciales, en la primavera de 1989, cuando la Sra. Stone-Manning era una estudiante de posgrado en estudios ambientales en la Universidad de Montana en Missoula, activistas de Earth First !, incluidos John Blount y Jeffrey Fairchild, clavaron clavos en árboles viejos en el bosque de Idaho en un intento por detener la venta de madera.

Más tarde, testificó la Sra. Stone-Manning, el Sr. Blount le pidió que le enviara una carta que le dio notificando al Servicio Forestal, lo que hizo después de escribirla nuevamente. Más tarde le dijo a los fiscales que era la primera vez que se enteró de la mordedura de un árbol y se sintió “impactada” por ello.

En 1993, la Sra. Stone-Manning testificó contra el Sr. Fairchild y el Sr. Blount a cambio de inmunidad.

La semana pasada, Michael W. Merkley, un investigador retirado del Servicio Forestal de los EE. UU. Que era el agente especial a cargo del caso, escribió a los legisladores del Senado y les dijo que cuando el gobierno investigó inicialmente el delito de ataque a un árbol, la Sra. Stone-Manning era inútil. y combativo. También dijo que recibió una “carta de destino” en la que se indicaba que sería acusada en relación con su participación.

“Em. Stone-Manning sólo se presentó después de que su abogado hiciera el acuerdo de inmunidad y no antes de que la atraparan”, dijo Merkley.

El senador John Barrasso de Wyoming, el principal republicano en el Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, cita esto y una entrevista de 1990 que la Sra. Stone-Manning dio como evidencia de que mintió en respuesta a preguntas escritas del comité preguntando si ya lo había hecho. ha sido objeto de una investigación criminal.

“Ella es una ecoterrorista”, dijo Barrasso en una entrevista, y agregó: “Le mintió al comité, engañó al comité en términos de su comportamiento e investigaciones anteriores”.

Kathleen Sgamma, presidenta de Western Energy Alliance, que representa a las compañías de petróleo y gas, dijo que la oposición a Stone-Manning se basa en su comportamiento en 1989, no en su oposición a expandir la perforación de combustibles fósiles en terrenos públicos. “No vamos a conseguir a nadie de la industria si nos deshacemos de Tracy Stone-Manning”, dijo Sgamma. “Se trata de su juicio”.

Fairchild, quien pasó un tiempo en prisión por su papel en el incidente del repunte, defendió a Stone-Manning cuando fue contactado por teléfono.

“Habiendo sido uno de los principales participantes en ese evento y uno de los principales planificadores, según recuerdo, ella no sabía nada al respecto de antemano”, dijo Fairchild, y agregó que Stone-Manning era conocido por oponerse a la violencia.

“Tracy siempre ha sido una voz moderadora”, dijo. “Estábamos hablando de poner fin a la tala en los bosques primarios, y ella fue la primera en decir ‘Sí, pero los madereros también tienen familias'”.

Tester dijo que tampoco le preocupaban los cargos. “Tenemos votos para que sea confirmada”, dijo.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Añadir un comentario

Haz clic para publicar un comentario