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Energía y Medio Ambiente

La administración de Biden toma medidas para proteger la bahía de Bristol, Alaska

La administración de Biden toma medidas para proteger la bahía de Bristol, Alaska

WASHINGTON – El gobierno de Biden tomó el jueves los primeros pasos que le permitirían comenzar el proceso de protección de la prístina bahía de Bristol en Alaska, una de las pesquerías de salmón rojo más valiosas del mundo, que también se asienta sobre enormes depósitos de cobre y oro codiciado por las compañías mineras. .

La administración ha presentado una moción en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para Alaska para revocar una decisión de la era Trump que había eliminado las protecciones ambientales para la Bahía de Bristol, a unas 200 millas al suroeste de Anchorage. Si el tribunal está de acuerdo, el gobierno puede comenzar a crear protecciones permanentes para el área.

En un comunicado, la Agencia de Protección Ambiental argumentó que la administración del presidente Donald J. Trump actuó ilegalmente en 2019 cuando rechazó las preocupaciones de que una mina de oro y cobre propuesta amenazaría las pesquerías al eliminar las protecciones federales de la Bahía de Bristol.

La medida tendrá poco efecto inmediato porque la administración Trump negó una licencia esencial para el proyecto, conocido como Pebble Mine, en 2020. Esto se produjo después de que el hijo del presidente Trump, Donald Trump Jr., y la personalidad de Fox News, Tucker Carlson, disfrutaran de la caza y la pesca. en la región, se asoció con activistas ambientales y tribus indígenas para oponerse a la mina en una coalición poco probable.

Pero los activistas ambientales señalaron que la decisión de rechazar la licencia del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Está siendo apelada por Pebble Limited Partnership, la compañía que busca construir la mina. La compañía quiere cavar un pozo de más de una milla cuadrada y un tercio de milla de profundidad, para obtener los metales, valorados en al menos $ 300 mil millones. El proyecto incluiría la construcción de una planta de energía de 270 megavatios y un gasoducto de gas natural de 165 millas, así como una carretera de 82 millas y grandes presas para relaves, algunos de ellos tóxicos. También requeriría dragar un puerto en la bahía de Iliamna.

Por el momento, no hay nada que detenga un nuevo intento de un proyecto minero en la región, aunque la solicitud del gobierno de Biden a los tribunales se considera un primer paso para cambiar eso.

“Me complace que la administración Biden haya dado este importante paso para garantizar la protección permanente de esta cuenca hidrográfica única y el salmón y las personas a las que apoya”, dijo el gobernador Jay Inslee, demócrata del estado de Washington, en un comunicado a The Times. “La minería en la cuenca de Bristol habría causado un daño irreparable a la pesquería de salmón rojo más grande del mundo”.

Tanto las agencias federales como estatales encontraron que la propuesta de Mina de Pedras, que estaría ubicada en dos cuencas hidrográficas que alimentan los ríos de desove de peces, causaría daños permanentes. Los científicos dicen que esto destruiría más de 130 kilómetros de arroyos, 2.800 acres de humedales y 130 acres de aguas abiertas.

En la campaña electoral, el presidente Biden prometió “escuchar a los científicos y proteger la bahía de Bristol”.

Elogiando a la región como fundamental para el estilo de vida de los nativos de Alaska, un destino popular para los pescadores y la fuente de la mitad del salmón rojo del mundo, Biden dijo: “No es lugar para una mina”.

La administración del presidente Barack Obama concluyó en 2014, después de una revisión científica de tres años, que el proyecto de la mina Pebble podría tener efectos “catastróficos”, incluida una “pérdida completa del hábitat de los peces debido a la eliminación, deshidratación y fragmentación de arroyos, pantanos y otros recursos acuáticos ‘en algunas partes de la bahía de Bristol.

La EPA de Obama emitió una determinación propuesta bajo una cláusula en la Ley de Agua Limpia que habría actuado como un veto y prohibido efectivamente la minería en el área. Pero la agencia enfrentó varias demandas de Pebble Limited Partnership, y cuando Trump asumió el cargo, la determinación aún no se había finalizado.

En 2019, la administración Trump, que hasta ahora había revertido casi 100 regulaciones ambientales, eliminó por completo la designación de la era de Obama y la denunció como “desactualizada”, citando las demandas de Pebble Mine como uno de los nuevos desarrollos importantes.

Mike Heatwole, portavoz de Pebble Mine Partnership, dijo en un comunicado que la compañía tiene la intención de monitorear las acciones de la EPA para determinar el impacto en el proyecto y el proceso de concesión de licencias.

“A medida que el gobierno de Biden busca reducir las emisiones de carbono para la producción de energía, deben reconocer que tal cambio requerirá una producción de minerales significativamente mayor, en particular cobre”, escribió. “El Proyecto Pebble sigue siendo una importante fuente nacional de minerales que necesita el gobierno para lograr sus objetivos de energía verde”.

En un comunicado, el administrador de la EPA, Michael Regan, dijo que si el tribunal falla a favor de la administración Biden, la agencia anunciará un cronograma para reanudar una demanda para proteger la Bahía de Bristol del desarrollo bajo la Ley de Agua Limpia.

“Lo que está en juego es prevenir la contaminación que afectaría de manera desproporcionada a los nativos de Alaska”, dijo Regan, “y proteger un futuro sostenible para las pesquerías de salmón más productivas de América del Norte”.

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