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La crisis climática convierte el metro del mundo en zonas inundables

La crisis climática convierte el metro del mundo en zonas inundables

Pasajeros aterrorizados atrapados en vagones de metro inundados en Zhengzhou, China. Agua en cascada por las escaleras en el metro de Londres. Una mujer vadeando a través del agua hasta la cintura para llegar a una plataforma del metro de la ciudad de Nueva York.

Los sistemas de metro de todo el mundo están luchando por adaptarse a una era de condiciones climáticas extremas provocadas por el cambio climático. Sus diseños, muchos basados ​​en expectativas de otra era, se están viendo desbordados y la inversión en mejoras puede verse reducida por una caída en el número de pasajeros causada por la pandemia.

“Da miedo”, dijo Sarah Kaufman, directora asociada del Centro Rudin de Transporte de la Universidad de Nueva York. “El desafío es: ¿cómo podemos prepararnos para la próxima tormenta, que debería suceder hace 100 años”, dijo, “pero puede suceder mañana?”

El transporte público juega un papel fundamental en la reducción de los viajes en automóvil en las grandes ciudades, controlando así las emisiones de los automóviles que contribuyen al calentamiento global. Si los pasajeros se asustan con las imágenes de estaciones inundadas y comienzan a evitar el metro para los automóviles privados, los expertos en transporte dicen que esto podría tener importantes implicaciones para la contaminación del aire urbano y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Algunas redes, como la de Londres o Nueva York, fueron diseñadas y construidas hace más de un siglo. Si bien algunos, como el de Tokio, han logrado reforzar sus defensas contra inundaciones, la crisis en China de esta semana muestra que incluso algunos de los sistemas más nuevos del mundo (el sistema de Zhengzhou ni siquiera tiene una década) también pueden ser sometidos.

El reacondicionamiento del metro inundado es “una gran empresa”, dijo Robert Puentes, director ejecutivo del Eno Center for Transportation, una organización sin fines de lucro enfocada en mejorar la política de transporte. “Pero cuando lo comparas con el costo de no hacer nada, comienza a tener mucho más sentido”, dijo. “El costo de no hacer nada es mucho más caro”.

Adie Tomer, investigador principal del Programa de Política Metropolitana de Brookings Institution, dijo que los sistemas de metro y ferrocarril ayudan a combatir la expansión y reducir la cantidad de energía que la gente usa. “El metro y los ferrocarriles fijos son parte de nuestra solución climática”, dijo.

Las recientes inundaciones son otro ejemplo del tipo de clima extremo que es consistente con el cambio climático en todo el mundo.

Unos días antes de la pesadilla del metro de China, las inundaciones en Alemania mataron a unas 160 personas. Las grandes olas de calor han traído miseria a Escandinavia, Siberia y el noroeste del Pacífico en los Estados Unidos. Los incendios forestales en el oeste de Estados Unidos y Canadá enviaron humo por todo el continente la semana pasada y provocaron alertas de salud en ciudades como Toronto, Filadelfia y Nueva York, lo que le dio al sol un extraño tono rojizo.

Las inundaciones repentinas también han inundado caminos y carreteras en las últimas semanas. El colapso de una parte de la autopista 1 de California en el Océano Pacífico después de las fuertes lluvias de este año fue un recordatorio de la fragilidad de las carreteras del país.

Sin embargo, las inundaciones más intensas plantean un desafío particular para los sistemas de metro envejecidos en algunas de las ciudades más grandes del mundo.

En Nueva York, la Autoridad de Transporte Metropolitano ha invertido $ 2.6 mil millones en proyectos de resiliencia desde que el huracán Sandy inundó el sistema de metro de la ciudad en 2012, incluida la fortificación de 3.500 aberturas de metro, escaleras y huecos de ascensores contra inundaciones. Incluso en un día seco, una red de bombas vierte alrededor de 14 millones de galones, principalmente agua subterránea, del sistema. Aún así, las inundaciones de este mes han demostrado que el sistema sigue siendo vulnerable.

“Es un desafío tratar de trabajar dentro de las limitaciones de una ciudad con infraestructura envejecida, junto con una economía que se recupera de una pandemia”, dijo Vincent Lee, director asociado y director técnico de agua en Arup, una empresa de ingeniería que ayudó a modernizar ocho líneas estaciones y otras instalaciones en Nueva York después de la tormenta de 2012.

El metro en expansión de Londres se enfrenta a desafíos similares.

“Gran parte del sistema de drenaje de Londres es de la época victoriana”, dijo Bob Ward, director de políticas del Instituto de Investigación Grantham sobre Cambio Climático y Medio Ambiente en Londres. Y esto tiene un impacto directo en el sistema de metro de la ciudad. “Simplemente no puede lidiar en este momento con el aumento de las fuertes lluvias que estamos experimentando como resultado del cambio climático”.

Mientras tanto, la crisis en China esta semana muestra que incluso algunos de los sistemas más nuevos del mundo también pueden verse abrumados. Como dijo Robert E. Paaswell, profesor de ingeniería civil en el City College de Nueva York: “Los subterráneos se inundarán. Se inundarán porque están bajo tierra. “

Para ayudar a comprender cómo funcionan las inundaciones subterráneas, Taisuke Ishigaki, investigador del Departamento de Ingeniería Civil de la Universidad de Kansai en Osaka, Japón, construyó un diorama urbano con un sistema de metro muy transitado y luego desató una inundación equivalente a unas 11 pulgadas de lluvia en un solo día.

En cuestión de minutos, la inundación rompió varias entradas del metro y comenzó a descender por las escaleras. Solo 15 minutos después, la plataforma del diorama estaba por debajo de los 2,5 metros de profundidad, una secuencia de eventos que el Dr. Ishigaki se horrorizó al ver desarrollarse en la vida real en Zhengzhou esta semana. Allí, las inundaciones abrumaron rápidamente a los pasajeros que aún estaban en los vagones del metro. Al menos 25 personas murieron en la ciudad y sus alrededores, incluidas 12 en el metro.

La investigación del Dr. Ishigaki ahora informa un sistema de monitoreo de inundaciones en uso por la extensa red subterránea de Osaka, donde cámaras especiales monitorean las inundaciones sobre el suelo durante las fuertes lluvias. El agua por encima de un cierto nivel de peligro activa los protocolos de emergencia, donde las entradas más vulnerables se cierran (algunas pueden cerrarse en menos de un minuto) mientras que los pasajeros son evacuados rápidamente del metro a través de otras salidas.

Japón ha realizado otras inversiones en su infraestructura contra inundaciones, como cuevas de cisternas subterráneas y compuertas en las entradas del metro. El año pasado, el operador ferroviario privado Tokyu, con el apoyo del gobierno japonés, completó una enorme cisterna para capturar y desviar hasta 4.000 toneladas de escorrentía en la estación de Shibuya en Tokio, un importante centro.

Aún así, si hay una interrupción importante en los muchos ríos que atraviesan las ciudades japonesas, “incluso estas defensas no serán suficientes”, dijo Ishigaki.

Los defensores del transporte público en los Estados Unidos están pidiendo que los fondos de ayuda pandémica se inviertan en transporte público. “La escala de los problemas se ha vuelto mayor de lo que nuestras ciudades y estados pueden resolver”, dijo Betsy Plum, directora ejecutiva de Riders Alliance, un grupo de defensa de pasajeros del metro y autobús.

Algunos expertos sugieren otro enfoque. Con inundaciones más extremas en la línea, proteger el metro en todo momento será imposible, dicen.

En cambio, es necesario invertir en autobuses y ciclovías que puedan servir como medios alternativos de transporte público cuando el metro se inunde. Las defensas naturales también pueden proporcionar alivio. Rotterdam, Holanda, cultivó plantas a lo largo de sus tranvías, permitiendo que el agua de lluvia fuera absorbida por el suelo y reduciendo el calor.

“Durante la pandemia, viste la forma en que la gente andaba en bicicleta, el modo de transporte más resistente, menos disruptivo, de bajo costo y bajo en carbono”, dijo Anjali Mahendra, directora de investigación del Centro Ross para Ciudades Sostenibles del Instituto de Recursos Mundiales. un grupo de expertos con sede en Washington. “Realmente necesitamos hacer mucho más para conectar partes de ciudades y vecindarios con estos carriles para bicicletas que se pueden usar para moverse”.

Algunos expertos cuestionan por qué el transporte público debe ser subterráneo y dicen que el transporte público debe recuperar la calle. O metrô de superfície, os sistemas de ônibus e as ciclovias não estão apenas menos expostos a enchentes, mas também são mais baratos de construir e mais fáceis de acessar, disse Bernardo Baranda Sepúlveda, pesquisador do Instituto de Desenvolvimento de Transporte da Cidade do México transporte sin fines lucrativos.

“Tenemos esta inercia del último siglo para dar a los autos gran parte del espacio disponible sobre el suelo”, dijo. “Pero un carril para autobuses transporta más personas que tres carriles para automóviles”.

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