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Energía y Medio Ambiente

Legislador amenaza con citar a Exxon después de video secreto

Legislador amenaza con citar a Exxon después de video secreto

El presidente de un subcomité de la Cámara de Representantes exige que los ejecutivos de Exxon Mobil Corp., Shell, Chevron y otras importantes compañías de petróleo y gas testifiquen ante el Congreso sobre el esfuerzo de décadas de la industria para emprender campañas de desinformación sobre el cambio climático.

El representante Ro Khanna, demócrata de California, dijo el viernes que estaba dispuesto a utilizar el poder de la citación para obligar a las empresas a comparecer ante los legisladores si no lo hacen de forma voluntaria.

La medida se produce un día después de que se hiciera pública una grabación de video secreta, en la que un importante cabildero de Exxon dijo que el gigante energético había luchado contra la ciencia climática a través de “grupos en la sombra” y se había dirigido a senadores influyentes en un esfuerzo por debilitar la agenda climática del presidente Biden. Varios de esos senadores dijeron esta semana que el cabildero había exagerado su relación o que no tenían tratos comerciales con él.

“El video fue terrible”, dijo Khanna en una entrevista el viernes. Llamó a esto la última evidencia de los esfuerzos de la industria de los combustibles fósiles para “participar en la negación climática, manipular la opinión pública y ejercer una influencia indebida en la formulación de políticas en el Congreso”.

Khanna dijo que el Subcomité de Reforma y Supervisión del Medio Ambiente de la Cámara de Representantes, que él preside, enviará cartas la próxima semana a los altos ejecutivos de Exxon Mobil, Shell, Chevron y otras compañías de petróleo y gas y grupos comerciales exigiendo documentos y testimonios. Uno de los principales objetivos de la investigación del panel son los grupos de dinero oscuro que fueron financiados por compañías de combustibles fósiles para difundir falsedades sobre la ciencia climática y las soluciones políticas. La audiencia está programada para el otoño.

La representante Carolyn B. Maloney, demócrata de Nueva York que preside el Comité de Supervisión, dijo que estaba “muy preocupada para obtener nuevas pruebas de video que muestren cómo Exxon intentó intencionalmente bloquear acciones para abordar el cambio climático “y dijo que tenía la intención de” responsabilizar a Exxon y otras empresas “. Solo la Sra. Maloney, como presidenta de todo el comité, está autorizada para emitir una citación.

Hasta ahora, dijo Khanna, los ejecutivos de petróleo y gas se han resistido a las solicitudes para asistir al Congreso, a diferencia de los representantes de otras industrias. “Encuentro esto incomprensible, honestamente. Aparecieron los directores ejecutivos de tecnología de mi distrito. Los ejecutivos de Wall Street han comparecido en el Congreso varias veces. Ejecutivos farmacéuticos ”, dijo. “Planeamos emitir citaciones si no vienen voluntariamente”.

Los funcionarios de Exxon Mobil y otras importantes compañías petroleras no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el viernes. Keith McCoy, el cabildero de Exxon en el video, no respondió a varias solicitudes de comentarios.

Después de que las grabaciones de video se hicieran públicas el jueves, Darren Woods, director ejecutivo de Exxon, emitió un comunicado que decía que los comentarios de McCoy “de ninguna manera representan la posición de la compañía en una variedad de temas, incluido el clima político, y nuestro firme compromiso con el precio del carbono es importante para hacer frente al cambio climático. “

El video fue filmado en una operación policial por el grupo ambientalista británico Greenpeace, que estableció una entrevista de reclutamiento simulada con McCoy, director senior de relaciones federales de Exxon. En el video, McCoy describe cómo la compañía apuntó a varios senadores influyentes con el objetivo de reducir las disposiciones climáticas del vasto proyecto de infraestructura del presidente Biden atacando los aumentos de impuestos que lo pagarían. Un paquete bipartidista que Biden ha acordado ahora omite muchas de las ideas que el presidente había propuesto inicialmente para reducir la quema de combustibles fósiles, que es el principal impulsor del cambio climático.

McCoy también dijo en la grabación que el apoyo de Exxon a un impuesto al dióxido de carbono era “un gran tema de conversación” para la compañía petrolera, pero cree que el impuesto nunca se aplicará. Un impuesto al carbono es un impuesto sobre el contenido de carbono de los combustibles fósiles con el objetivo de desalentar las emisiones encareciendo los bienes más contaminantes. Las emisiones de dióxido de carbono de la quema de combustibles fósiles atrapan el calor del sol y son un importante contribuyente al cambio climático.

También dijo en la grabación que la compañía ya ha luchado agresivamente contra la ciencia climática a través de “grupos en la sombra”.

Cuando se le preguntó quién era crucial para los esfuerzos de Exxon, McCoy señaló al senador Joe Manchin III de West Virginia y dijo que la compañía se comunicó con su oficina semanalmente porque “no le avergüenza reclamar por adelantado y cambiar completamente el debate”. McCoy también dijo que los cabilderos de Exxon “buscan a los moderados” entre los demócratas e identificaron a senadores como Kyrsten Sinema y Mark Kelly de Arizona, Jon Tester de Montana, Maggie Hassan de New Hampshire y Chris Coons de Delaware como objetivos de su divulgación.

El portavoz de Manchin dijo que McCoy “exageró enormemente su relación e influencia” con el personal del senador y que Manchin normalmente se reúne con una amplia gama de personas.

Los asesores de otros legisladores demócratas dijeron que los senadores nunca se reunieron con McCoy ni con ningún funcionario de Exxon sobre las conversaciones sobre infraestructura. Los senadores Coons y Hassan también dijeron en declaraciones que apoyan los esfuerzos del presidente Biden para promulgar una legislación climática.

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