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Energía y Medio Ambiente

Los demócratas propondrán un impuesto fronterizo basado en las emisiones de gases de efecto invernadero de los países

Los demócratas propondrán un impuesto fronterizo basado en las emisiones de gases de efecto invernadero de los países

WASHINGTON – Los legisladores demócratas revelarán el lunes un plan para recaudar hasta $ 16 mil millones anuales mediante la imposición de un impuesto a las importaciones de China y otros países que no están reduciendo significativamente la contaminación que producen el calentamiento del planeta.

El impuesto se aplicaría independientemente de si el Congreso aprobó nuevas leyes para reducir las emisiones creadas por Estados Unidos. Estaría diseñado para ser aproximadamente equivalente a los costos que enfrentan las empresas estadounidenses bajo las regulaciones ambientales estatales y federales.

Los expertos dijeron que un impuesto fronterizo al carbono provocaría casi con certeza a los socios comerciales de Estados Unidos y podría crear serios desafíos diplomáticos antes de las conversaciones climáticas de la ONU programadas para noviembre en Glasgow.

Pero el senador Chris Coons de Delaware y el representante Scott Peters de California, demócratas que planean anunciar el plan el lunes, dijeron que las empresas estadounidenses merecen protección, ya que la administración Biden ha avanzado con políticas agresivas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por la quema de fósiles. combustibles.

“Debemos asegurarnos de que los trabajadores y fabricantes estadounidenses no se queden atrás y que tengamos las herramientas para evaluar el progreso global en los compromisos climáticos”, dijo Coons.

El plan se produce una semana después de que la Unión Europea propusiera su propio impuesto fronterizo al carbono sobre las importaciones de países con controles de contaminación débiles.

Se espera que la propuesta de los demócratas, que según los asistentes del Senado se desarrolló con contribuciones del Departamento del Tesoro, la Oficina del Representante de Comercio de Estados Unidos y otras partes de la administración Biden, se adjunte a una resolución presupuestaria de 3,5 billones de dólares.

La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios sobre la legislación ni dijo si el gobierno la ha respaldado. Pero el presidente Biden y los funcionarios del gobierno dijeron que apoyan un impuesto fronterizo al carbono como una herramienta para promover los objetivos climáticos.

Los demócratas esperan aprobar su paquete presupuestario a finales de este año y utilizarlo como una forma de ampliar los programas sociales, educativos y de salud, así como para financiar una transición hacia una transición de energía limpia y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La decisión de empaquetar las propuestas en un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria permitiría a los demócratas en el Congreso fuertemente dividido aprobar la medida sin ningún voto republicano.

Un puñado de legisladores republicanos explotó un arancel de carbono fronterizo como una forma de contener a China y proteger las industrias estadounidenses.

Pero el senador John Barrasso de Wyoming, el principal republicano del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, calificó el plan de $ 3,5 billones de “tren de carga al socialismo” y dijo que el plan de los demócratas para un arancel fronterizo iniciaría una guerra comercial.

“Están proponiendo un impuesto fronterizo porque saben que el castigo de las regulaciones y los impuestos llevará a las empresas estadounidenses al exterior”, dijo Barrasso en un comunicado. Dijo que Estados Unidos debería trabajar para hacer que la energía sea “más limpia y más accesible”.

El estado de Barrasso es un importante productor de carbón, gas natural y petróleo crudo, cuya quema produce las emisiones de carbono que, según los científicos, están provocando el cambio climático.

Un impuesto fronterizo generalmente está diseñado para equilibrar la carga de una nación que ha impuesto un impuesto o un precio a las emisiones de dióxido de carbono. Las empresas en el exterior que quieran vender hierro, acero, aluminio u otras materias primas a Estados Unidos se verían obligadas a pagar un precio por cada tonelada de dióxido de carbono que emitan en la fabricación de sus productos, lo que eliminaría cualquier ventaja competitiva. La esperanza es que esto anime a otros países a fijar el precio del carbono y reducir las emisiones.

También se considera una forma de evitar que las empresas estadounidenses cuyos procesos de fabricación emiten grandes cantidades de contaminación por carbono se trasladen a países con normativas medioambientales más flexibles, fenómeno conocido como fuga.

Según la propuesta demócrata, un arancel a partir de 2024 se aplicaría a aproximadamente el 12% de las importaciones que llegan a Estados Unidos. Abarcaría el petróleo, el gas natural y el carbón, así como los productos que tienen una gran huella de carbono, como el aluminio, el acero, el hierro y el cemento. La lista de productos cubiertos puede expandirse a medida que Estados Unidos mejore los métodos para calcular la intensidad de carbono de diferentes productos.

Se estima que recaudará entre $ 5 mil millones y $ 16 mil millones al año, dijeron los asesores de los legisladores.

Coons dijo que quiere que la tarifa actúe como un “complemento” de las nuevas políticas climáticas que los demócratas pretenden aprobar en el paquete presupuestario, como un mandato para exigir que hasta el 80 por ciento de la electricidad estadounidense provenga de bajo o cero. fuentes de energía de carbono.

“Tenemos una oportunidad histórica para demostrar que la política climática va de la mano con brindar oportunidades económicas a medida que los innovadores estadounidenses desarrollan y escalan tecnologías de energía limpia”, dijo.

Biden se ha comprometido a reducir las emisiones estadounidenses aproximadamente a la mitad para 2030 y lograr cero emisiones netas para 2050. Estados Unidos, sin embargo, no grava a las industrias por el carbono que producen. Los analistas políticos dicen que es poco probable que el Congreso introduzca un impuesto al carbono sobre los fabricantes y los servicios públicos nacionales en un futuro próximo.

En cambio, el plan requiere que las agencias federales calculen el costo ambiental de cumplir con “cualquier ley, regulación, política o programa federal, estatal, regional o local” diseñado para reducir las emisiones.

Esto podría referirse a cosas como los sistemas regionales de tope y comercio que han adoptado 13 estados; establecer estándares de combustibles renovables o electricidad que promuevan el uso de energía limpia; o incluso la carga de cumplir con las regulaciones federales bajo la Ley de Aire Limpio.

“Nunca he visto un ajuste de límites que se ajuste a los costos regulatorios”, dijo David Weisbach, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago y experto en tarifas de carbono en los límites. “Esto va a ser difícil de hacer”.

Otra complicación es que, si bien los países más pobres están exentos de pagar la tarifa, dependería de las agencias estadounidenses determinar si los socios comerciales están haciendo cumplir las leyes de cambio climático “que son al menos tan ambiciosas como las leyes y regulaciones federales” para reducir el carbono.

Según el Acuerdo de París de 2015, casi 200 naciones involucradas acordaron reducir las emisiones, pero de diferentes maneras. Algunos, como Estados Unidos y la Unión Europea, se han comprometido a reducir las emisiones en sus economías. Otros, como Arabia Saudita, dijeron que reducirían el crecimiento esperado de las emisiones futuras. China se ha comprometido a alcanzar un pico de emisiones “alrededor” de 2030. India ha dicho que reducirá la intensidad de los gases de efecto invernadero por unidad de producto interno bruto producido.

“Habrá diferentes puntos de vista sobre cómo hacer esto”, dijo Michael Mehling, subdirector del Centro de Investigación de Políticas Energéticas y Ambientales del Instituto Tecnológico de Massachusetts, a quien el equipo de Coons consultó sobre la propuesta.

Pero, dijo, “es genial que estén haciendo esto. Creo que esta conversación debe iniciarse sobre las fugas. No hay forma de que no podamos manejar este problema. “

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