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‘Nadie está a salvo’: cómo la ola de calor golpeó al mundo rico

'Nadie está a salvo': cómo la ola de calor golpeó al mundo rico

Y si bien se necesita un análisis científico extenso para vincular el cambio climático con las inundaciones catastróficas de la semana pasada en Europa, una atmósfera más cálida contiene más humedad y ya está causando lluvias más intensas en muchas tormentas en todo el mundo. No cabe duda de que los fenómenos meteorológicos extremos seguirán siendo más frecuentes e intensos como consecuencia del calentamiento global. Un artículo publicado el viernes proyecta un aumento significativo de tormentas lentas pero intensas en Europa a finales de este siglo, debido al cambio climático.

“Necesitamos adaptarnos al cambio que ya hemos incorporado al sistema y también evitar más cambios, reduciendo nuestras emisiones, reduciendo nuestra influencia en el clima”, dijo Richard Betts, científico climático de la Met Office en Gran Bretaña y profesor de la Universidad de Exeter.

Este mensaje claramente no fue absorbido por los responsables de la formulación de políticas, y quizás también por el público, particularmente en el mundo desarrollado, que mantenía un sentido de invulnerabilidad.

El resultado es la falta de preparación, incluso en países con recursos. En los Estados Unidos, las inundaciones han matado a más de 1,000 personas desde 2010, según datos federales. En el suroeste, las muertes por calor han aumentado en los últimos años.

A veces, eso se debe a que los gobiernos lucharon para responder a desastres que no habían experimentado antes, como la ola de calor en el oeste de Canadá el mes pasado, según Jean Slick, director del programa de gestión de desastres y emergencias de Royal Roads de la Universidad de Columbia Británica. “Es posible que tenga un plan, pero no sabe si funcionará”, dijo Slick.

Otras veces, es porque no hay incentivos políticos para gastar dinero en adaptación.

“Cuando construyan nueva infraestructura contra inundaciones en su comunidad, probablemente ya no estarán en el trabajo”, dijo Samantha Montano, profesora de manejo de emergencias en la Academia Marítima de Massachusetts. “Pero tendrán que justificar millones, miles de millones de dólares gastados”.

Christopher Flavelle contribuyó con el reportaje.

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