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¿Se puede construir una ciudad con una economía verde para que dure?

¿Se puede construir una ciudad con una economía verde para que dure?

Cuando la fábrica recortó la producción en la década de 2000 y cerró en 2015, en el momento de los recortes de puestos de trabajo de cuello blanco, Normal sintió el apuro. Los proveedores abandonaron el campamento y muchos trabajadores se fueron en busca de nuevos puestos de trabajo. Uptown, un elegante barrio de ladrillos a la vista con un teatro restaurado de la década de 1930 y dos hoteles de gran tamaño, se ha convertido en un monumento a la decadente prosperidad de la ciudad.

Los políticos locales y los líderes empresariales adoptaron a Rivian, que tiene su sede en Michigan y oficinas en otros estados, Canadá y Gran Bretaña, como una forma de llenar el vacío. Pero en un lugar que ha visto tantos cambios de fortuna, se puede perdonar a los residentes por preguntarse cuánto tiempo continuarán los buenos tiempos de hoy.

La transición a los coches eléctricos

Los vehículos eléctricos requieren menos trabajadores que los que funcionan con gasolina. Y aunque las perspectivas de Rivian se ven bien (presentó una oferta pública de acciones en agosto, buscando una valoración de alrededor de $ 70 mil millones), la compañía podría verse aplastada por una creciente lista de competidores. En algún momento, la ola de gastos terminará y la industria local aumentará o disminuirá, dependiendo de si Rivian logra construir una base de clientes considerable.

La espuma inicial ya se está disipando. Después de llegar a más de 200 empleados a principios de este año, Weber Electric se redujo a alrededor de 100. “Nos echamos atrás un poco”, dijo Mosier, el propietario, y agregó que espera agregar trabajadores nuevamente ya que la planta es verde – luz más construcción .

De esta manera, el auge de los vehículos eléctricos es una especie de microcosmos para la transición más amplia hacia una economía baja en carbono: a medida que los gobiernos y los inversores canalicen cientos de miles de millones de dólares hacia las industrias ecológicas, seguramente habrá un impacto inicial. ¿Pero durará?

No todo el mundo en Normal tiene una conexión con la fábrica de Rivian, la única planta de producción de la empresa; a veces así es como se ve. Sentada en el vestíbulo de una fábrica una tarde de junio, Katy Tilley, que ayuda a supervisar las operaciones del lugar de trabajo, como el diseño del sitio y la cena, dijo que su hermano menor, que acababa de dejar la Infantería de Marina, que yo estaba comenzando en la empresa la semana siguiente.

“¡Mi hermano menor trabaja en el departamento de batería!” su colega Laura Ewan, funcionaria de relaciones comunitarias, agregó: “Éramos tan diferentes que nuestros padres nunca hubieran esperado que trabajáramos en el mismo lugar”.

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