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El equipo antimonopolio de Biden marca un gran giro para los titanes corporativos

El equipo antimonopolio de Biden marca un gran giro para los titanes corporativos

WASHINGTON – El presidente Biden ha reunido el equipo antimonopolio más agresivo en décadas, agrupando su administración con tres cruzados legales mientras se prepara para asumir la consolidación corporativa y el poder de mercado con esfuerzos que podrían incluir el bloqueo de fusiones y la escisión de grandes empresas.

La decisión de Biden la semana pasada de nombrar a Jonathan Kanter para encabezar la división antimonopolio del Departamento de Justicia es la última señal de su voluntad de enfrentarse a las corporaciones estadounidenses para fomentar una mayor competencia en la industria tecnológica y en toda la economía. Kanter ha pasado años como abogado luchando contra gigantes como Facebook y Google en nombre de empresas rivales.

Si es confirmado por el Senado, se unirá a Lina Khan, quien ayudó a remodelar el debate académico sobre antimonopolio y ahora encabeza la Comisión Federal de Comercio, y Tim Wu, un partidario desde hace mucho tiempo de la ruptura de Facebook y otras grandes empresas que es ahora. Asistente Especial del Presidente de Tecnología y Política de Competencia.

Las nominaciones muestran el renovado activismo antimonopolio del Partido Demócrata y la creciente preocupación de la administración Biden de que la concentración de poder en la tecnología, así como en otras industrias como la farmacéutica, la agricultura, la salud y las finanzas, ha perjudicado a los consumidores y trabajadores y ha obstaculizado el crecimiento económico.

También señalan que Biden está dispuesto a usar el poder de su gabinete y no esperar a que el Congreso tome medidas duras, un enfoque que es más rápido y potencialmente más riesgoso. Este mes, emitió una orden ejecutiva repleta de 72 iniciativas diseñadas para fomentar la competencia en una variedad de industrias, aumentar el escrutinio de las fusiones y frenar la práctica generalizada de obligar a los trabajadores a firmar acuerdos de no competencia.

Grupos externos y aliados ideológicos del gobierno advierten que si Biden realmente espera seguir los pasos de sus ídolos antimonopolio, los presidentes Theodore Roosevelt y Franklin D. Roosevelt, deberá impulsar una legislación integral para otorgar nuevos poderes a los reguladores federales, particularmente en el industria. de la tecnología. Las principales leyes antimonopolio federales, que se redactaron hace más de un siglo, no preveían el tipo de comercio que existe hoy, en el que las grandes empresas pueden ofrecer a los clientes precios bajos, pero a expensas de la competencia.

La administración ha respaldado silenciosamente la legislación que está pasando por la Cámara, pero aún no ha buscado liderar el cabildeo antimonopolio en el Congreso como lo ha hecho Biden en infraestructura, guarderías y otros componentes de su agenda económica de 4 billones de dólares.

Esto puede ser problemático si los jueces continúan anulando las acciones del Departamento de Justicia, la FTC u otras agencias.

El mes pasado, un juez federal presentó la demanda de la FTC contra Facebook, diciendo que la agencia no había presentado un argumento convincente de que la empresa es un monopolio y dirigiéndola a justificar mejor sus afirmaciones. La Sra. Khan enfrenta su primera prueba importante para reabastecer el caso, y el viernes la agencia solicitó al tribunal más tiempo.

Las opciones antimonopolio de Biden argumentaron que Facebook, Google y Amazon tienen poder de monopolio y utilizaron sus posiciones dominantes en las redes sociales, la búsqueda y la venta minorista en línea para aplastar a los competidores, dejando a los consumidores con menos opciones, incluso si no resulta en costos más altos.

Las empresas y algunos economistas no están de acuerdo. Facebook señala a TikTok, Snap y Twitter como ejemplos de competidores, y Amazon argumenta que solo tiene el 5% de todas las ventas minoristas en los EE. UU., A pesar de un estudio de investigación de eMarketer que muestra que el 40% de todas las ventas minoristas en línea ocurren en su plataforma.

El presidente y sus asesores lanzaron su adopción de una mentalidad de “guardián de la confianza” como un paso crucial para reequilibrar la economía no solo para bajar los precios sino para fomentar una mayor competencia y crear empleos bien remunerados.

“Siempre pensé que el sistema de libre mercado no se trataba solo de tener competencia entre empresas, pero adivinen qué: las empresas deberían tener que competir por los trabajadores”, dijo Biden a una audiencia de CNN en Ohio el miércoles, promocionando su orden ejecutiva. “Adivina qué, tal vez paguen más dinero”.

Los funcionarios de la Casa Blanca argumentan que colocar a los reguladores acérrimos en posiciones poderosas podría permitirles tener éxito con los esfuerzos antimonopolio de una manera que el presidente Donald J. Trump, quien también emitió una orden ejecutiva sobre competencia y habló sobre el fin de las fusiones, la tecnología y los hospitales de Estados Unidos, no lo hizo. .

“Tenemos esperanzas”, dijo Diana Moss, presidenta del Instituto Estadounidense Antimonopolio y defensora de una mayor aplicación de la competencia. “Pero cuando el caucho encuentre el camino, tendrán que reconciliar una agenda agresiva con las realidades de los tribunales, el Congreso y la presión externa”.

Actualizado

26 de julio de 2021, 5:21 p.m. ET

Algunos economistas advierten que las personas designadas por Biden pueden ir más allá de los esfuerzos para romper la concentración que en realidad sofoca la competencia y perjudica a los consumidores y en sectores como restaurantes o tiendas de comestibles. Allí, dicen, la entrada de actores nacionales en los mercados locales en muchos casos ha dado a los clientes más opciones y creado más puestos de trabajo.

“Me preocupa más la retórica”, dijo Chang-Tai Hsieh, economista de la Universidad de Chicago, cuya investigación encontró que cierta concentración empresarial en los últimos años ha producido innovaciones que impulsan la economía. “Están mirando lo que ven en la industria de la tecnología, y la industria de la tecnología es diferente. Y están extrapolando de la industria tecnológica a todas las demás industrias. “

Corporate America ya está luchando contra los esfuerzos de Biden. Google, Facebook y Amazon han llenado sus equipos legales con expertos antimonopolio, contratando a funcionarios gubernamentales antimonopolio veteranos de los últimos años. Facebook y Amazon han solicitado que Khan niegue los problemas antimonopolio relacionados con sus empresas. Dicen que Khan, que trabajó en una investigación antimonopolio de plataformas digitales, tiene prejuicios sobre sus empresas. Los críticos de Kanter, un abogado antimonopolio privado, señalan su anterior representación de Microsoft y News Corp como conflictos de intereses mientras el Departamento de Justicia libra su batalla legal contra Google.

Las medidas de Biden reflejan la creciente influencia de un movimiento para restringir el poder corporativo que se ha extendido desde académicos progresistas y líderes liberales como la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts a algunos de los republicanos más conservadores del Congreso.

Thomas Philippon, economista de la Universidad de Nueva York, concluyó en 2019 que el aumento de la concentración del mercado ha perjudicado a la economía estadounidense y le ha costado a los estadounidenses típicos 5.000 dólares al año. Los funcionarios del gobierno citan repetidamente esta estadística para respaldar la reciente orden ejecutiva de Biden.

Reprimir la concentración del mercado y trabajar para promover la competencia “podría marcar una gran diferencia en la vida de millones de personas en este país”, dijo Bharat Ramamurti, subdirector del Consejo Económico Nacional de Biden y exasesor de Warren, en una entrevista.

Ramamurti citó los beneficios potenciales no solo de dividir empresas, sino también de ayudar a los consumidores a tener más opciones y más baratas para las cuentas corrientes, permitiendo que los audífonos se vendan sin receta y limitando las restricciones de la empresa sobre si los empleados pueden trabajar para uno. .

El enfoque contrasta fuertemente con la opinión de los reguladores durante la administración Obama, cuando Biden era vicepresidente.

El número de hospitales fusionados se cuadruplicó durante el primer mandato del presidente Barack Obama, dejando a millones de pacientes con menos opciones y precios más altos para la atención médica.

En 2011, los reguladores aprobaron la fusión de Comcast con NBCUniversal, que combina un poderoso proveedor de cable e Internet con un gigante de los medios, en términos que el propio vicepresidente ejecutivo de la compañía, David Cohen, descartó por no ser “particularmente restrictivo”.

Solo uno de los tres demócratas de la Comisión Federal de Comunicaciones se opuso al acuerdo, y Christine Varney, jefa de antimonopolio del Departamento de Justicia, dijo que la fusión “traerá productos nuevos e innovadores al mercado, dando a los consumidores más opciones de programación”.

En 2016, Tom Vilsack, el secretario de agricultura de Obama, quien asumió ese papel por Biden, restó importancia al daño de las fusiones agrícolas.

“No creo que solo porque algunos de los actores clave se fusionen o consideren algún otro tipo de arreglo que necesariamente a largo plazo garantice absolutamente que los agricultores tendrán menos opciones”, dijo Vilsack en una entrevista con USA Today.

Biden instruyó a los reguladores federales a considerar una línea más dura contra la consolidación corporativa en hospitales, seguros de salud, procesamiento de carne y tecnología, que podría incluir la revisión de fusiones pasadas que han sido aprobadas.

Y sus reguladores antimonopolio están tratando de deshacer las fusiones aprobadas durante los años de Obama. La reciente demanda de la Comisión Federal de Comercio para escindir Facebook se centra en las compras de la compañía en Instagram en 2012 y WhatsApp en 2014. La agencia no ha bloqueado las fusiones, diciendo que no ha visto pruebas suficientes de daños a los consumidores y la competencia.

Esas decisiones volvieron a atormentar a la FTC. El juez federal que rechazó su denuncia de Facebook en junio cuestionó el cambio y por qué la comisión esperó tanto para tratar de deshacer estos acuerdos.

Los tribunales se han vuelto cada vez más conservadores en los casos antimonopolio, adhiriéndose más firmemente a la creencia de que los precios más altos son el signo más fuerte de violaciones de la competencia.

Los funcionarios del gobierno reconocen este desafío y dicen que están analizando las opiniones antimonopolio de los candidatos a tribunales, con la esperanza de inclinar a los tribunales hacia una visión más comprensiva de los esfuerzos del gobierno para bloquear las fusiones y romper los monopolios.

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