Portada » La amazonización del espacio comienza en serio
Tecnología

La amazonización del espacio comienza en serio

La amazonización del espacio comienza en serio

El aniversario del alunizaje de Apolo marcó un pequeño paso para los viajes espaciales, pero un gran salto para los multimillonarios espaciales.

Jeff Bezos y Richard Branson demostraron vívidamente este mes que volar hasta los confines del cielo era seguro y, sobre todo, divertido. El planeta tiene tantos problemas que es un alivio escapar de ellos aunque sea por 10 minutos, que era la duración de los recorridos suborbitales que ofrecían los emprendedores a través de sus respectivas empresas, Blue Origin y Virgin Galactic.

Pero más allá del asombro, había un mensaje más profundo: la amazonización del espacio había comenzado en serio. Lo que alguna vez fue en gran parte el dominio del gran gobierno, ahora es cada vez más el dominio de las grandes tecnologías. La gente que te vendió Internet ahora venderá la luna y las estrellas.

Bezos, fundador de Amazon y aún su mayor accionista, dejó en claro en la conferencia de prensa posterior al vuelo del martes que Blue Origin estaba abierto al público. Aunque los boletos no estaban disponibles en general, las ventas de vuelos ya se acercaban a los $ 100 millones. Bezos no dijo cuál era el precio de cada uno, pero agregó: “La demanda es muy alta”.

Esa demanda existía incluso antes de que los medios de comunicación del mundo acudieran en masa a Van Horn, Texas, para una cobertura extensa y halagadora de Bezos haciendo algo que Branson había hecho en Nuevo México la semana anterior. Asistieron a un evento cuidadosamente orquestado, con el astronauta más viejo y más joven del mundo asistiendo al evento, que culminó con una donación filantrópica de $ 200 millones.

Incluso Elon Musk, director ejecutivo de su rival SpaceX y, en ocasiones, escéptico de los sueños espaciales de Bezos, se sintió obligado a ofrece tus felicitaciones. También lo hizo el Sr. Branson, quien tenía el derecho de fanfarronear de volar primero. Musk fue a despedirse de Branson.

Toda esta actividad espacial es el comienzo de algo nuevo, pero también una repetición de la década de 1990. A principios de esa década, Internet era propiedad del gobierno y estaba destinado a la investigación y la comunicación para unos pocos. Al final, gracias al Sr. Bezos más que a nadie, fue un lugar para que todos compraran. Durante los próximos 20 años, la tecnología ha crecido hasta convertirse en una tecnología importante, lo que ha provocado temores bipartidistas de que Amazon, Facebook, Google y Apple sean ahora demasiado poderosos.

El espacio exterior ahora puede embarcarse en un viaje similar desde la frontera hasta las grandes empresas.

Durante décadas, la NASA no obtuvo fondos suficientes para hacer algo tan épico como el programa Apollo. El gobierno de Trump decretó el regreso a la luna en 2024. El gobierno de Biden respaldó el objetivo pero no la fecha. Si sucede, será con la ayuda de empresas como SpaceX y Blue Origin. A diferencia del proyecto Apollo en la década de 1960, el próximo viaje a la luna se subcontratará.

Las empresas espaciales más pequeñas están aún más abiertas a los emprendedores.

“Si miras dónde está el espacio hoy, especialmente cuando se trata de actividades en la órbita terrestre inferior, es realmente similar a los primeros días de Internet”, dijo West Griffin, director financiero de Axiom, una empresa emergente que tiene como objetivo construir el primera estación espacial comercial.

La comercialización del espacio comenzó durante el boom de las puntocom de la década de 1990, pero tardó mucho más en materializarse. Los vuelos de este mes se remontan a 1996, cuando la organización sin fines de lucro X Prize anunció un concurso: $ 10 millones para la primera organización no gubernamental en construir una nave espacial reutilizable que pudiera llevar a alguien a una altitud de 100 kilómetros, o 62.5 millas, y luego hacerlo. de nuevo en menos de dos semanas.

El diseño ganador en 2004 resultó ser SpaceShipOne en un esfuerzo dirigido por Burt Rutan, un ingeniero aeroespacial que diseñó previamente el avión Voyager que voló alrededor del mundo sin detenerse ni repostar. Fue financiado por Paul Allen, cofundador de Microsoft que murió en 2018.

El Premio X también despertó el interés de Branson. En 1999 registró la marca comercial “Virgin Galactic Airways” y obtuvo la licencia de la tecnología SpaceShipOne. Branson esperaba que una versión más grande pudiera iniciar vuelos comerciales dentro de tres años. En cambio, tomó 17 años.

Un ecosistema creciente de empresas emergentes está tratando de comercializar el espacio mediante la construcción de todo, desde tecnología de lanzamiento más barata hasta satélites más pequeños y la infraestructura que conforma los “picos y palas” de la fiebre del oro espacial, como el socio gerente Meagan Crawford de la firma de capital de riesgo SpaceFund , pone.

“La gente mira a su alrededor diciendo: ‘Existe una industria espacial robusta. De donde vino eso? ‘”, Dijo Crawford. “Bueno, fue construido de manera metódica y con un propósito, y tomó mucho trabajo durante los últimos 30 años para llegar aquí”.

Los inversores inyectaron $ 7 mil millones en fondos para la puesta en marcha espacial en 2020, el doble de la cantidad de solo dos años antes, según el analista espacial Bryce Tech.

“Lo que todos estamos tratando de hacer ahora es lo que hicieron Jeff, Richard y Elon hace 20 años, que es simplemente construir grandes negocios, excepto que hemos estado construyendo negocios en el espacio desde cero y ellos han construido sus negocios en tierra,” dijo Chris Kemp, director ejecutivo de Astra, una start-up centrada en ofrecer lanzamientos más pequeños, más baratos y más frecuentes.

La primera carrera espacial, que se extendió a lo largo de la década de 1960 y luego se desvaneció en la de 1970, enfrentó al descarado gobierno de los Estados Unidos contra una Unión Soviética malévola y sin encanto. Los estadounidenses ganaron la competencia, aunque los críticos argumentaron que todo fue un error en un momento en que tantos problemas domésticos necesitaban atención y dinero.

¿De esta vez? básicamente lo mismo, aunque ahora es personal. Una petición en la que se solicitaba que no se permitiera que Bezos regresara a la Tierra atrajo 180.000 firmas virtuales. Senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, tuiteó: “Es hora de que Jeff Bezos se ocupe de los negocios aquí en la Tierra y pague su parte justa de impuestos”.

Señor almizcle tuiteó una defensa de proyectos espaciales que fue escrito en un estilo lacónico que recuerda al poeta EE Cummings:

los que atacan el espacio

tal vez no te des cuenta

el espacio representa la esperanza

para tanta gente

El tweet atrajo más de un cuarto de millón de “me gusta”, aunque tambien responde asi: “Nadie está atacando el espacio. Estamos atacando a los multimillonarios que han acumulado enormes fortunas gracias a una fuerza laboral explotada. “

En una entrevista con CNN el lunes desde el sitio de lanzamiento de Texas, Bezos dijo que sus críticos tenían “mucha razón”.

“Tenemos que hacer ambas cosas”, dijo. “Tenemos muchos problemas aquí y ahora en la Tierra y tenemos que trabajar en ellos. Y siempre debemos mirar hacia el futuro. “

Pero está claro qué perspectiva llama la atención. Como orador de la escuela secundaria en 1982, Bezos habló sobre la importancia de crear una vida en enormes colonias espaciales flotantes para millones de personas. “La idea general es preservar la Tierra”, dijo The Miami Herald citando a él en ese momento, y agregó que su objetivo final era ver el planeta “transformado en un enorme parque nacional”.

Bezos dijo casi lo mismo esta semana. Era un sueño utópico con muchas piezas móviles complicadas, como, en menor medida, la noción de un minorista que vendería todo a todos y lo entregaría en unas horas. Y para sorpresa de casi todos, hizo ese trabajo.

Branson ha iniciado otra rama espacial, Virgin Orbit, que está lanzando pequeñas cargas útiles a la órbita. No sugirió visiones grandiosas como Musk y Bezos para extender la civilización por todo el sistema solar.

Los sueños de Musk en Marte comenzaron con una pequeña búsqueda quijotesca: quería enviar una planta a Marte y ver si podía crecer allí. Pero los costos de lanzar incluso un pequeño experimento eran prohibitivos. Incluso las opciones en Rusia estaban fuera de su alcance. Entonces, Musk fundó SpaceX en 2002.

Hoy, quiere enviar personas, no plantas, a Marte. SpaceX está desarrollando actualmente Starship, lo suficientemente grande para hacer el viaje, y Starlink, una constelación de Internet por satélite, que tiene como objetivo generar las ganancias necesarias para financiar los planes de Marte.

A medida que persigue estos objetivos, la empresa se ha convertido en un gigante en el negocio espacial. La NASA confía en los cohetes y cápsulas SpaceX para entregar astronautas y cargas útiles a la Estación Espacial Internacional, y los operadores de satélites privados, gubernamentales y militares colocan en órbita el cohete impulsor Falcon 9 reutilizable.

La NASA firmó recientemente un contrato con SpaceX para usar su prototipo de nave estelar para el programa lunar. El contrato fue impugnado por Blue Origin y otra empresa, Dynetics. A pesar de toda la camaradería demostrada esta semana, los multimillonarios juegan para ganar.

Kenneth Chang contribuyó con el reportaje.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Añadir un comentario

Haz clic para publicar un comentario