Portada » La desinformación en alquiler, una industria deprimente, está creciendo silenciosamente
Tecnología

La desinformación en alquiler, una industria deprimente, está creciendo silenciosamente

La desinformación en alquiler, una industria deprimente, está creciendo silenciosamente

En mayo, varios influencers de las redes sociales francesas y alemanas recibieron una propuesta extraña.

Una agencia de relaciones públicas con sede en Londres quería pagarles para promover mensajes en nombre de un cliente. Un documento pulido de tres páginas detalla qué decir y en qué plataformas decirlo.

Pero pidió a los influencers que promocionen no productos de belleza o paquetes de vacaciones, como es típico, sino falsedades que contaminan la vacuna Covid-19 de Pfizer-BioNTech. Más extraño aún, la agencia Fazze reclamó una dirección en Londres donde no hay evidencia de que tal empresa exista.

Algunos destinatarios publicaron capturas de pantalla de la oferta. Expuesto, Fazze limpió sus cuentas de redes sociales. En la misma semana, influencers brasileños e indios publicaron videos que hacían eco del guión de Fazze a cientos de miles de espectadores.

El esquema parece ser parte de una industria secreta que, según los analistas de seguridad y los funcionarios estadounidenses, está explotando en escala: la desinformación de alquileres.

Las empresas privadas, que abarcan el marketing tradicional y el oscuro mundo de las operaciones de influencia geopolítica, están vendiendo servicios que antes eran realizados principalmente por agencias de inteligencia.

Siembran discordia, se entrometen en elecciones, siembran narrativas falsas y promueven conspiraciones virales, especialmente en las redes sociales. Y ofrecen a los clientes algo precioso: la negación.

“Los actores de desinformación contratados por el gobierno o por actores adyacentes al gobierno están creciendo y poniéndose serios”, dijo Graham Brookie, director del Laboratorio de Investigación Forense Digital del Atlantic Council, calificándolo de “una industria en auge”.

Recientemente se han encontrado campañas similares que promueven el partido gobernante de India, los objetivos de la política exterior egipcia y las figuras políticas en Bolivia y Venezuela.

La organización de Brookie rastreó a uno que operaba en medio de una carrera por la alcaldía en Serra, una pequeña ciudad de Brasil. Una empresa ucraniana ideológicamente promiscua estimuló a varios partidos políticos en competencia.

En la República Centroafricana, dos operaciones separadas inundaron las redes sociales con un duelo de desinformación pro-francés y pro-ruso. Ambas potencias compiten por influencia en el país.

Una ola de cargos antiamericanos aparentemente orgánicos en Irak se remonta a una empresa de relaciones públicas que ha sido acusada por separado de falsificar el sentimiento antigubernamental en Israel.

La mayoría sigue negocios sin salida cuyos servicios legítimos se asemejan a los de un comercializador de bajos ingresos o spammer de correo electrónico.

Los anuncios de empleo y los perfiles de empleados de LinkedIn asociados con Fazze describen a Fazze como una subsidiaria de una empresa con sede en Moscú llamada Adnow. Algunos dominios web de Fazze están registrados como propiedad de Adnow, como lo informaron por primera vez los distribuidores alemanes Netzpolitik y ARD Kontraste. Las revisiones de terceros muestran a Adnow como un proveedor de servicios publicitarios con dificultades.

Los funcionarios europeos dicen que están investigando quién contrató a Adnow. Las secciones de los puntos de discusión anti-Pfizer de Fazze se asemejan a los materiales promocionales de la vacuna rusa Sputnik-V.

La información errónea de alquiler, aunque solo a veces es eficaz, se está volviendo más sofisticada a medida que los profesionales repiten y aprenden. Los expertos dicen que se está volviendo más común en todas partes del mundo, superando las operaciones realizadas directamente por los gobiernos.

El resultado es un aumento acelerado de conspiraciones polarizadas, grupos de ciudadanos falsos y sentimientos públicos fabricados, lo que deteriora nuestra realidad compartida más allá incluso de las profundidades de los últimos años.

La tendencia se produjo después del escándalo de Cambridge Analytica en 2018, dicen los expertos. Cambridge, una firma de consultoría política vinculada a miembros de la campaña presidencial de Donald J. Trump en 2016, descubrió que había recopilado datos sobre millones de usuarios de Facebook.

La controversia llamó la atención sobre métodos comunes entre los especialistas en marketing de redes sociales. Cambridge utilizó sus datos para llegar a audiencias hiperespecíficas con mensajes personalizados. Probó lo que resonó al rastrear me gusta y compartir.

El episodio le enseñó a una generación de consultores y oportunistas que había mucho dinero en el marketing de redes sociales para causas políticas, todo disfrazado de actividad orgánica.

Algunos recién llegados finalmente han llegado a la misma conclusión que los operativos rusos en 2016: la desinformación funciona especialmente bien en las plataformas sociales.

Al mismo tiempo, la reacción al tráfico de influencias ruso parecía haber dejado a los gobiernos temerosos de ser atrapados, al tiempo que demostraba el poder de tales operaciones.

“Desafortunadamente, existe una enorme demanda de información errónea en el mercado”, dijo Brookie, “y muchos lugares en el ecosistema están más que dispuestos a satisfacer esa demanda”.

Las empresas comerciales llevaron a cabo su propia desinformación en al menos 48 países el año pasado, casi el doble que el año anterior, según un estudio de la Universidad de Oxford. Los investigadores identificaron 65 empresas que ofrecen estos servicios.

El verano pasado, Facebook eliminó una red de grupos de ciudadanos bolivianos y organizaciones de noticias de la verificación de datos. Dijo que las páginas, que promovían falsedades en apoyo del gobierno de derecha del país, eran falsas.

Los investigadores de la Universidad de Stanford rastrearon el contenido hasta CLS Strategies, una empresa de comunicaciones con sede en Washington que se registró como consultora del gobierno boliviano. La empresa había realizado un trabajo similar en Venezuela y México.

Un portavoz se refirió a la declaración de la compañía el año pasado, diciendo que su director regional había sido puesto en licencia, pero disputó la acusación de Facebook de que el trabajo calificaba como interferencia extranjera.

La nueva tecnología permite que casi cualquier persona se involucre. Los programas por lotes generan cuentas falsas con imágenes de perfil difíciles de rastrear. Las métricas instantáneas ayudan a mejorar los mensajes efectivos. Lo mismo ocurre con el acceso a los datos personales de los usuarios, que se adquieren fácilmente en grandes cantidades.

Las campañas rara vez son tan sofisticadas como las de los piratas informáticos del gobierno o las empresas especializadas como la Agencia de Investigación de Internet respaldada por el Kremlin.

Pero parecen baratos. En países que requieren transparencia en el financiamiento de campañas, las empresas informan que ganan decenas de miles de dólares por campañas que también incluyen servicios de consultoría tradicionales.

La capa de negación libera a los gobiernos para sembrar desinformación de manera más agresiva, en casa y en el extranjero, de lo que de otro modo valdría la pena correr el riesgo. Algunos contratistas, cuando los atrapan, afirman que actuaron sin el conocimiento del cliente o simplemente para ganar negocios en el futuro.

Las plataformas han aumentado sus esfuerzos para erradicar la desinformación coordinada. Los analistas dan especial crédito a Facebook, que publica informes detallados sobre las campañas que suspende.

Sin embargo, algunos argumentan que las empresas de redes sociales también contribuyen a exacerbar la amenaza. Los algoritmos que aumentan el compromiso y los elementos de diseño, los hallazgos de la investigación, a menudo privilegian el contenido divisivo y conspirativo.

Las normas políticas también han cambiado. Una generación de líderes populistas, como Rodrigo Duterte de Filipinas, creció en parte a través de la manipulación de las redes sociales. Una vez en el cargo, muchos institucionalizan estos métodos como herramientas de gobernanza y relaciones externas.

En India, decenas de cuentas de Twitter administradas por el gobierno compartieron publicaciones de India Vs Disinformation, un sitio web y un conjunto de feeds de redes sociales destinados a verificar hechos noticiosos en India.

India Vs Disinformation es en realidad el producto de una empresa de comunicaciones canadiense llamada Press Monitor.

Casi todas las publicaciones buscan desacreditar o nublar los informes desfavorables para el gobierno del primer ministro Narendra Modi, incluido el grave número de víctimas de Covid-19 en el país. Un sitio asociado promueve narrativas pro-Modi bajo la apariencia de artículos de noticias.

Un informe del Laboratorio de Investigación Forense Digital que investigaba la red lo llamó “un estudio de caso importante” en el surgimiento de “campañas de desinformación en las democracias”.

Un representante de Press Monitor, que se identificó solo como Abhay, calificó el informe como completamente falso.

Solo especificó que identificó incorrectamente que su empresa tenía su sede en Canadá. Cuando se le preguntó por qué la empresa incluye una dirección en Toronto, un registro fiscal canadiense y se identifica como “parte del próspero ecosistema tecnológico de Toronto”, o por qué fue contactado por un número de teléfono de Toronto, dijo que tenía negocios en muchos países. No respondió a un correo electrónico pidiendo aclaraciones.

Un perfil de LinkedIn de Abhay Aggarwal lo identifica como el director ejecutivo de Press Monitor en Toronto y dice que el gobierno indio utiliza los servicios de la compañía.

Un conjunto de operaciones a favor de Beijing sugiere la capacidad del campo para una rápida evolución.

Desde 2019, Graphika, una empresa de investigación digital, ha rastreado una red denominada “Spamouflage” por su dependencia inicial de las plataformas de spam social con contenido que se hace eco de la línea de Pekín sobre cuestiones geopolíticas. La mayoría de las publicaciones recibieron poca o ninguna participación.

En los últimos meses, sin embargo, la red ha desarrollado cientos de cuentas con personajes elaborados. Cada uno tiene su propio perfil e historial de publicaciones que pueden parecer auténticos. Parecían provenir de muchos países y estilos de vida diferentes.

Graphika rastreó las cuentas hasta una granja de contenido de Bangladesh que las creó a granel y probablemente las vendió a terceros.

La red es muy crítica con los activistas por la democracia de Hong Kong y la política exterior estadounidense. Al coordinarse sin parecer hacerlo, creó una apariencia de cambios orgánicos en la opinión pública y, a menudo, atrajo la atención.

Las cuentas han sido aumentadas por una importante red de medios en Panamá, políticos prominentes en Pakistán y Chile, páginas de YouTube en idioma chino, el comentarista británico de izquierda George Galloway y una serie de relatos diplomáticos chinos.

Una red pro-Beijing separada, descubierta por una agencia de investigación taiwanesa llamada The Reporter, operaba cientos de sitios web y cuentas de redes sociales en chino.

Disfrazados de sitios de noticias y grupos de ciudadanos, promovieron la reunificación de Taiwán con China continental y denigraron a los manifestantes de Hong Kong. El informe encontró vínculos entre las páginas y una empresa emergente con sede en Malasia que ofrecía a los usuarios de la web dólares de Singapur para promover el contenido.

Pero los gobiernos pueden encontrar que subcontratar este trabajo turbio también es riesgoso, dijo Brookie. Por un lado, las empresas son más difíciles de controlar y pueden desviarse hacia mensajes o tácticas no deseados.

Por otro lado, las empresas organizadas en torno al engaño pueden tener la misma probabilidad de dirigir esas energías a sus clientes, aumentando los presupuestos y cobrando por el trabajo que nunca se realiza.

“El resultado final es que los delincuentes se van a engañar en línea”, dijo.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Añadir un comentario

Haz clic para publicar un comentario