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La desinformación pone a prueba el compromiso de Corea del Sur con la libertad de expresión

La desinformación pone a prueba el compromiso de Corea del Sur con la libertad de expresión

SEÚL – En la historia de la lucha de Corea del Sur por la democracia, el levantamiento de Gwangju de 1980 se destaca como uno de los momentos de mayor orgullo. Miles de ciudadanos comunes salieron a las calles para protestar contra la dictadura militar y cientos fueron masacrados por las fuerzas de seguridad. El sangriento incidente fue santificado en los libros de texto como el “Movimiento de Democratización de Gwangju”.

Los extremistas de derecha, sin embargo, ofrecieron una visión alternativa y altamente incendiaria de lo sucedido: Gwangju, dicen, no fue un sacrificio heroico por la democracia, sino un “motín” instigado por los comunistas norcoreanos que se infiltraron en el movimiento de protesta.

Estas teorías de la conspiración, que pocos historiadores toman en serio, se han extendido rápidamente en Corea del Sur, donde una división política, arraigada en la tortuosa y a menudo violenta historia moderna del país, se está ampliando en línea.

El partido gobernante del presidente Moon Jae-in ha promulgado una serie de leyes, algunas de las cuales ya se han convertido en ley, destinadas a tomar medidas enérgicas contra las narrativas falsas sobre ciertos temas históricos sensibles, incluido Gwangju. Sus seguidores dicen que está protegiendo la verdad. Los defensores de la libertad de expresión y los enemigos conservadores de Moon acusaron al presidente de usar la censura y la historia como armas políticas.

Las democracias de todo el mundo están luchando para lidiar con los efectos corrosivos de las redes sociales y la desinformación sobre política, debatiendo si establecer límites entre las noticias falsas y la libertad de expresión y dónde. En Estados Unidos y en otros lugares, el debate se ha centrado en el poder de las empresas de redes sociales, criticadas por la izquierda por difundir el odio y las falsas teorías de conspiración y por la derecha por prohibir a usuarios como Donald J. Trump.

Pero pocos países democráticos han tratado de controlar el discurso hasta donde lo está considerando Corea del Sur, y se está debatiendo si los esfuerzos para frenar la desinformación conducirán a una censura más amplia o alentarán ambiciones autoritarias.

“Si tengo razón o no, debe decidirse mediante un debate público libre, el motor de la democracia”, dijo Jee Man-won, uno de los principales defensores de la teoría de la participación de Corea del Norte en Gwangju. “En cambio, el gobierno está usando su poder para dictar la historia”.

Los argumentos sobre qué mensajes permitir y cuáles suprimir a menudo tienen que ver con la historia y la identidad nacionales. En Estados Unidos, hay intensos debates sobre la influencia del racismo y la esclavitud en el pasado y presente del país y sobre cómo enseñar estos temas en la escuela. Los defensores de las nuevas leyes dicen que hacen lo que hizo Alemania al atacar la mentira de la negación del Holocausto.

Corea del Sur se ha enorgullecido durante mucho tiempo de su compromiso con la libertad de expresión, pero también es un país donde ir en contra de la corriente principal puede tener graves consecuencias.

Cuestiones históricas, como la colaboración con los colonialistas japoneses o las masacres de civiles durante la guerra, dividieron al país durante décadas. La difamación es un delito. Según los proyectos de ley del partido de Moon, promover narrativas revisionistas sobre temas sensibles como Gwangju o las “mujeres de solaz”, esclavas sexuales coreanas para el ejército japonés de la Segunda Guerra Mundial, también podría ser un crimen.

Con la represión de la desinformación, Moon está cumpliendo su promesa de campaña de darle a Gwangju el lugar que le corresponde en la historia. Pero al criminalizar las llamadas “distorsiones históricas”, también está entrando en un campo minado político.

La Sociedad de Historia de Corea y otros 20 institutos de investigación histórica emitieron una declaración conjunta el mes pasado advirtiendo que el gobierno progresista de Moon, que se presenta como un campeón de los valores democráticos asegurados a través del sacrificio como Gwangju, en realidad lo estaba socavando. sanciones penales para dictar la historia.

Una ley patrocinada por el partido de Moon, que entró en vigor en enero, exige hasta cinco años de prisión para las personas que difunden “falsedades” sobre Gwangju. Los legisladores del partido también presentaron un proyecto de ley en mayo que prevé hasta 10 años de prisión para quienes elogien el gobierno colonial de Corea en Japón desde 1910 hasta 1945.

El proyecto crearía un panel de expertos en “historia verdadera” para detectar distorsiones – y ordenar correcciones – en interpretaciones de temas históricos sensibles, incluidos los asesinatos de civiles durante la Guerra de Corea y las violaciones de derechos humanos bajo dictadores militares del pasado.

Sin embargo, otro proyecto de ley del partido penalizaría la “negación” o la “distorsión o falsificación de hechos” sobre un evento mucho más reciente, el naufragio del ferry Sewol en 2014, un desastre que mató a cientos de estudiantes y humilló al entonces gobierno conservador. Los legisladores conservadores, por su parte, presentaron un proyecto de ley el mes pasado que castigaría a quienes nieguen que Corea del Norte hundió un barco de la Armada de Corea del Sur en 2010.

“Es un enfoque populista de la historia, que apela al sentimiento antijaponés generalizado para consolidar su poder político”, dijo Kim Jeong-in, director de la Sociedad de Historia de Corea, refiriéndose al proyecto de ley sobre el dominio colonial japonés. “¿Quién estudiará la historia de la era colonial si los resultados de su investigación se juzgan en un tribunal de justicia?”

Los familiares de los manifestantes de Gwangju acogieron con satisfacción los intentos de Moon de castigar a los proveedores de desinformación que los desacreditaron.

“Como si la pérdida de hermanos y padres no fuera lo suficientemente dolorosa, nos han vilipendiado como títeres de los agentes norcoreanos”, dijo Cho Young-dae, sobrino del fallecido Cho Pius, un sacerdote católico en Gwangju que participó en el levantamiento y testificó años después sobre los asesinatos. “Abusaron de la libertad de expresión para agravar nuestro prejuicio”.

Cho, quien también es sacerdote, dijo que los sobrevivientes de Gwangju sufrieron mucho cuando personas como Jee difundieron información falsa sobre la masacre. “Necesitamos una versión surcoreana de la ley del Holocausto para castigar a quienes embellecen la atrocidad de Gwangju, ya que los países europeos tienen leyes contra la negación del Holocausto”, dijo.

Encuestas recientes han encontrado que el mayor conflicto que divide a la sociedad coreana es entre progresistas y conservadores, que están ansiosos por moldear y censurar la historia y los libros de texto en su beneficio.

Los dictadores conservadores una vez arrestaron, torturaron y ejecutaron a disidentes en nombre de una Ley de Seguridad Nacional que criminalizaba “elogiar, incitar o propagar” cualquier comportamiento considerado pro-norcoreano o simpatizante del comunismo.

Los conservadores de hoy quieren que la historia resalte los aspectos positivos de sus héroes, como Syngman Rhee, el autoritario presidente fundador de Corea del Sur, y Park Chung-hee, un dictador militar, y su éxito en la lucha contra el comunismo y en la retirada del país de pobreza. después de la Guerra de Corea.

Los progresistas a menudo enfatizan la debilidad de la dictadura conservadora, como los asesinatos en Gwangju. También denuncian a los que llaman “chinil”, coreanos projaponeses que, según dicen, colaboraron con los líderes coloniales y prosperaron durante la Guerra Fría, rebautizándose como cruzados anticomunistas.

Aun así, Jee dice que hay progresistas que albergan puntos de vista comunistas que amenazan los valores democráticos del país.

Gran parte de este debate se lleva a cabo en línea, donde algunos podcasters y YouTubers altamente partidistas tienen tantos espectadores como programas de televisión nacionales.

“Idealmente, las teorías de la conspiración y las ideas irracionales deberían ser descartadas o marginadas por el mercado de la opinión pública”, dijo Park Sang-hoon, científico político jefe de Political Power Plant, un grupo cívico con sede en Seúl. “Pero se han convertido en parte de la agenda política aquí”. Los principales medios de comunicación los están “ayudando a ganar legitimidad”, dijo.

Durante el levantamiento de Gwangju, un puñado de periodistas logró escapar del cordón militar que rodeaba la ciudad. Encontraron madres llorando sobre los cuerpos de sus seres queridos. Un “ejército ciudadano” portaba armas confiscadas en las comisarías, mientras la gente en las aceras gritaba “¡Abajo la dictadura!” Los manifestantes cavaron en un edificio del gobierno para su último y condenado enfrentamiento contra el ejército.

Para muchos surcoreanos, los manifestantes en Gwangju ganaron. Los estudiantes de todo el país siguieron sus pasos y se levantaron contra la junta.

Chun Doo-hwan, el general del ejército que había tomado el poder en un golpe militar antes de las protestas, culpó a los “alborotadores violentos” y los “agitadores comunistas” de la violencia. A fines de la década de 1990, fue declarado culpable de sedición y motín en relación con el golpe y los asesinatos en Gwangju. (Más tarde fue perdonado).

“Gracias al sacrificio en Gwangju, nuestra democracia puede sobrevivir y resistir de nuevo”, dijo Moon cuando visitó la ciudad poco después de su elección en 2017. Dijo que el espíritu de Gwangju se había “reencarnado” en las protestas masivas que derrocaron a su predecesor, Park Geun-hye, la hija del dictador Park Chung-hee, y advirtió contra los intentos “intolerables” de “distorsionar y denigrar” el levantamiento de 1980.

Pero Jee dijo que su experiencia al expresar puntos de vista históricos inconformistas debería ser una advertencia para los surcoreanos. En 2002, colocó un anuncio en un periódico afirmando que Gwangju era una operación encubierta de Corea del Norte.

Más tarde fue trasladado a Gwangju esposado y encarcelado durante 100 días por cargos de difamación, hasta que finalmente se le levantó la pena de prisión.

Desde entonces, ha publicado 10 libros sobre Gwangju y ha luchado contra más demandas por difamación. Aunque los críticos lo acusan de vender teorías de conspiración descabelladas, su opinión ha atraído seguidores.

“Si no me trataran como en 2002, no habría llegado tan lejos”, dijo.

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