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La pesadilla de nuestros teléfonos que escuchan a escondidas

La pesadilla de nuestros teléfonos que escuchan a escondidas

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La “privacidad de los datos” es uno de esos términos que parecen desprovistos de emoción. Es como un refresco. Al menos hasta que el fracaso de Estados Unidos en construir incluso protecciones básicas de privacidad de datos tenga repercusiones en la carne.

Esta semana, un alto funcionario de la jerarquía estadounidense de la Iglesia Católica Romana renunció después de que un sitio de noticias dijera que tenía datos de su teléfono celular que parecían mostrar al administrador usando la aplicación de citas LGBTQ Grindr y yendo regularmente a bares gay. Los periodistas tuvieron acceso a datos sobre los movimientos de su teléfono celular y las pistas digitales durante partes de tres años y pudieron reconstruir a dónde fue.

Sé que la gente tendrá sentimientos complejos sobre este tema. Algunos de ustedes pueden creer que es aceptable usar cualquier medio necesario para determinar cuándo una figura pública está rompiendo sus promesas, incluso cuando es un sacerdote quien puede haber roto su voto de celibato.

Para mí, sin embargo, no se trata de un hombre. Esta es una falla estructural que permite que los datos en tiempo real sobre los movimientos de los estadounidenses existan y se utilicen sin nuestro conocimiento o consentimiento verdadero. Este caso muestra las consecuencias tangibles de las prácticas de las industrias de recopilación de datos vastas y en gran parte no reguladas en los Estados Unidos.

La realidad en los Estados Unidos es que existen pocas restricciones legales o de otro tipo que impiden que las empresas recopilen las ubicaciones precisas desde las que circulamos y vendan esa información a cualquier persona. Estos datos están en manos de empresas con las que tratamos a diario, como Facebook y Google, así como de intermediarios de alquiler con los que nunca interactuamos directamente.

Estos datos a menudo se empaquetan en grandes cantidades y son teóricamente anónimos, pero a menudo se pueden rastrear hasta individuos, como muestra la historia del funcionario católico. La existencia de tales datos en tal volumen en prácticamente todos crea las condiciones para un uso indebido que puede afectar tanto a los malvados como a los virtuosos.

El Servicio de Impuestos Internos compró datos de ubicación disponibles comercialmente de teléfonos celulares para buscar (aparentemente de manera ineficaz) a los delincuentes financieros. Los contratistas de defensa y las agencias militares de EE. UU. Obtuvieron datos de ubicación de aplicaciones que la gente usa para rezar o colgar sus estantes. Los acosadores encontraron objetivos al obtener información sobre la ubicación de las personas de las compañías de telefonía móvil. Cuando los estadounidenses van a mítines o protestas, las campañas políticas compran información sobre los participantes para enviarles mensajes.

Me exaspera que todavía no existan leyes federales que restrinjan la recopilación o el uso de datos de ubicación. Si hiciera una lista de tareas tecnológicas para el Congreso, esas restricciones estarían al principio de mi agenda. (Me alientan algunas de las propuestas del Congreso y la legislación estatal pendiente para restringir aspectos de la recopilación o el uso de datos de ubicación personal).

La mayoría de los estadounidenses ahora comprenden que nuestros teléfonos están rastreando nuestros movimientos, aunque no necesariamente conocemos todos los detalles sangrientos. Y sé lo fácil que puede ser sentir ira, resignación o simplemente pensar: “¿Y qué?” Quiero resistir ambas reacciones.

La desesperanza no ayuda a nadie, aunque a menudo yo también me siento así. Perder el control de nuestros datos no era inevitable. Fue una elección, o más bien un fracaso a lo largo de los años por parte de individuos, gobiernos y corporaciones al pensar en las consecuencias de la era digital. Ahora podemos elegir un camino diferente.

E incluso si cree que usted y su familia no tienen nada que ocultar, sospecho que muchas personas se sentirían nerviosas si alguien siguiera a su adolescente o cónyuge adonde quiera que vayan. Lo que tenemos ahora es quizás peor. Potencialmente miles de veces al día, nuestros teléfonos informan nuestras ubicaciones y realmente no podemos detenerlos. (Aún así, aquí hay pasos que podemos tomar para disminuir el infierno).

La junta editorial del New York Times escribió en 2019 que si el gobierno de EE. UU. Hubiera ordenado a los estadounidenses que proporcionaran información constante sobre sus ubicaciones, el público y los miembros del Congreso probablemente se rebelarían. Sin embargo, poco a poco con el tiempo, hemos acordado de forma colectiva y tácita entregar estos datos de forma voluntaria.

Obtenemos beneficios de este sistema de recopilación de ubicación, incluidas las aplicaciones de tráfico en tiempo real y las tiendas cercanas que nos envían cupones. Pero no deberíamos tener que aceptar a cambio la vigilancia perpetua y cada vez más invasiva de nuestros movimientos.

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