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Las instrucciones del teléfono inteligente podrían poner en peligro a los excursionistas novatos, dicen los expertos

Las instrucciones del teléfono inteligente podrían poner en peligro a los excursionistas novatos, dicen los expertos

Para los excursionistas sin experiencia, los teléfonos inteligentes son una herramienta multiusos: una linterna, una baliza de emergencia y un GPS, todo en un solo dispositivo. Pero puede ser imprudente y posiblemente fatal para los excursionistas confiar únicamente en sus teléfonos mientras se dirigen al desierto, dicen los expertos.

Las aplicaciones y los mapas en línea han desconcertado a los excursionistas de ambos lados del Atlántico.

En Escocia, los escaladores advierten a los visitantes que Google Maps podría dirigirlos a senderos “potencialmente fatales” que los obligarían a escalar acantilados y terrenos rocosos y empinados.

Varios visitantes confiaron recientemente en Google Maps para llegar a la cima de Ben Nevis, una montaña de 4.500 pies, según un comunicado conjunto el jueves de Mountaineering Scotland, una organización de escalada, y John Muir Trust, una organización benéfica que mantiene áreas naturales en Gran Bretaña. .

Ben Nevis, un popular pero peligroso punto de escalada en las Tierras Altas de Escocia, a unas 70 millas al noroeste de Glasgow, es el pico más alto de Gran Bretaña.

Si los excursionistas siguen las instrucciones de Google hasta el estacionamiento más cercano a la cumbre, el mapa les mostrará una ruta directamente a la cima de la montaña. Incluso los escaladores experimentados tendrían dificultades para escalar esta ruta, dijo Heather Morning, consultora de seguridad en la montaña para Mountaineering Scotland, en el comunicado.

“Con buena visibilidad, sería un desafío”, dijo Morning. “Agregue nubes bajas y lluvia y la línea sugerida por Google es potencialmente fatal”.

El problema es que si bien los teléfonos inteligentes han facilitado las cosas, desde llamar a un automóvil hasta pedir comida para llevar, los dispositivos tienen cosas complicadas para algunos excursionistas que no se dan cuenta de que necesitarán mucho más que sus teléfonos.

Mountaineering Scotland informó que varias personas en todo el país resultaron heridas recientemente después de seguir rutas de senderismo que encontraron en línea. Ben Nevis ha sido escenario de varias muertes en los últimos años, incluida una mujer de 24 años el mes pasado y tres hombres en 2019.

La advertencia de los escaladores se produce cuando los excursionistas se agolpan al aire libre y en los senderos durante la pandemia de coronavirus. Si bien el senderismo en sí es un esfuerzo seguro y socialmente distante, las lesiones se han convertido en un problema a medida que más personas ingresan a los senderos.

Ben Nevis no es la única montaña donde los excursionistas tienen problemas. En New Hampshire, los equipos de rescate de montaña dijeron que habían salvado a muchas personas que estaban mal equipadas para sus excursiones.

Los excursionistas que se perdieron en las Montañas Blancas llaman al Departamento de Pesca y Caza de New Hampshire al menos una vez a la semana durante el verano, dijo el sargento. Alex Lopashanski, oficial de conservación del departamento.

“Intentan seguir un rastro en su teléfono, que los lleva al bosque, y se pierden”, dijo.

Estos excursionistas no pueden decir dónde están porque sus pantallas son mucho más pequeñas que los mapas de papel, dijo el sargento Lopashanski. Si los oficiales no pueden dirigirlos de regreso a un sendero por teléfono, los rescatistas pueden tardar varias horas en encontrarlos.

Otros factores que complican las cosas incluyen deambular en áreas remotas sin servicio celular o dispositivos que se quedan sin energía, lo que los hace inútiles para pedir ayuda.

Las agencias de rescate se unen a la operación si los excursionistas están en peligro. Rick Wilcox, miembro del Mountain Rescue Service en New Hampshire, dijo que muchas de las personas que salva no tienen un mapa ni una brújula.

“La gente piensa que un teléfono celular mágico es todo lo que necesitan y dicen, ‘Déjame buscarlo en Google'”, dijo Wilcox, “y ahí es donde se equivocan”.

Wesley Trimble, portavoz de la Sociedad Estadounidense de Senderismo, dijo que le preocupaba que la gente usara aplicaciones para seguir rutas que no están aprobadas por expertos.

“Mucha información en Internet se recopila a través del crowdsourcing, por lo que no necesariamente hay información de los administradores de tierras o de las organizaciones de parques o senderos”, dijo.

En Escocia, las autoridades recomiendan que los visitantes lleven un mapa de papel y una brújula a Ben Nevis, incluso en los senderos para principiantes.

Para aquellos que quieran hacer frente a terrenos montañosos helados, subidas empinadas y poca visibilidad, es un viaje de ida y vuelta de ocho horas desde el centro de visitantes hasta la cima. Pero si los excursionistas siguen Google Maps hasta el punto de partida recomendado, su viaje será mucho más peligroso.

John Muir Trust ha colocado carteles en el área para dirigir a los escaladores sin experiencia al centro de visitantes, pero la gente a menudo ignora esos mensajes, dijo una portavoz de la organización benéfica.

En un comunicado, una portavoz de Google dijo que la línea de puntos desde el mapa del estacionamiento hasta la cumbre indica la distancia hasta la cima, no un sendero que se puede caminar.

“Nuestras instrucciones de manejo actualmente dirigen a las personas al estacionamiento de Nevis Gorge Trail Start, el estacionamiento más cercano a la cumbre, que tiene señales prominentes que indican que el sendero es altamente peligroso”, dijo el comunicado.

Independientemente, la compañía dijo que los usuarios ahora serán dirigidos al centro de visitantes de la montaña en lugar del estacionamiento. Una portavoz de Google dijo que la compañía está revisando sus otras rutas cerca de Ben Nevis.

Las organizaciones pueden actualizar la información cartográfica utilizando la herramienta de carga de datos geográficos de Google, dijo la compañía. Los usuarios pueden informar problemas directamente a Google.

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