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Legisladores republicanos cuestionan las conexiones de Amazon en el contrato del Pentágono

Legisladores republicanos cuestionan las conexiones de Amazon en el contrato del Pentágono

WASHINGTON – Mientras el Departamento de Defensa se prepara para solicitar ofertas para trabajos de computación en la nube de miles de millones de dólares para Amazon, los miembros del Congreso están planteando nuevas preguntas sobre los esfuerzos de la compañía para ganar un contrato de $ 10 mil millones durante la administración Trump.

Los correos electrónicos no publicados muestran que los funcionarios del Pentágono en 2017 y 2018 elogiaron a varios de los ejecutivos de tecnología cuyas compañías expresaron interés en el contrato original, especialmente Amazon, mientras que las preocupaciones sobre el acceso de la compañía parecen haberse eclipsado, según los correos electrónicos. entrevistas.

Dos legisladores republicanos que presionaron para frenar el dominio de Amazon y otras compañías de tecnología en los mercados de consumo están utilizando el correo electrónico como evidencia de que Amazon ha usado injustamente su influencia en la competencia por contratos financiados por los contribuyentes.

El representante Ken Buck de Colorado y el senador Mike Lee de Utah pidieron a Amazon que testificara bajo juramento sobre “si trató de influir indebidamente en el contrato federal más grande de la historia”, el proyecto de ley de $ 10 mil millones llamado Joint Enterprise Defense Infrastructure, o JEDI, que movería la computadora redes desde el Pentágono a la nube. Amazon no respondió a las solicitudes de comentarios.

Cualquier influencia que Amazon tuvo en el Pentágono de la era Trump tuvo un efecto limitado. Y la compañía también tenía un antagonista de alto perfil: el presidente Donald J. Trump, quien durante su mandato atacó regularmente al director ejecutivo de Amazon en ese momento, Jeff Bezos, propietario de The Washington Post. Amazon terminó perdiendo el contrato JEDI, que se otorgó a Microsoft en 2019, lo que generó dudas sobre si la hostilidad de Trump hacia Amazon jugó un papel en el resultado.

Pero en una victoria de Amazon, el Pentágono canceló el contrato este mes en medio de una disputa legal sobre el premio entre Amazon, Microsoft y otras empresas de tecnología. El Departamento de Defensa anunció de inmediato que estaba comenzando un programa de nube revisado que podría ganar contratos para Amazon, Microsoft y posiblemente otras compañías, lo que desencadenó lo que debe ser una intensa lucha de cabildeo.

Los correos electrónicos y entrevistas recientemente publicados con personas familiarizadas con los eventos descritos brindan un vistazo a la relación en evolución entre el Departamento de Defensa y las principales empresas de tecnología a medida que el Pentágono está cambiando cada vez más su enfoque de aviones, tanques y otro hardware para software e iniciativas que involucran inteligencia artificial y aprendizaje automático.

Muestran cómo en los meses previos a la lucha JEDI, altos funcionarios del Pentágono y ejecutivos de Silicon Valley entablaron una relación de citas que condujo a un acceso de alto nivel para algunas de las empresas que luego expresarían interés en el contrato. Los ejecutivos de tecnología utilizaron el acceso para instar a Jim Mattis, el primer secretario de defensa de Trump, a adoptar la tecnología basada en la nube y, en al menos un caso, a promover la tecnología de su propia empresa.

Durante un viaje a la costa oeste en el verano de 2017 para reunirse con ejecutivos de Apple, Amazon y Google, Mattis se sintió incómodo cuando fue sometido a una demostración de los productos de computación en la nube de Amazon en la sede de la compañía en Seattle durante el What I Se esperaba una discusión más general sobre la tecnología en la nube, según documentos y un ex alto funcionario del Pentágono que está familiarizado con la reunión.

El exfuncionario dijo que a la manifestación asistieron Bezos, a quien Mattis acababa de conocer, y varios de sus lugartenientes, y estuvo encabezada por un ejecutivo a cargo de vender productos de Amazon Web Services, o AWS, a los gobiernos.

Los materiales informativos preparados para el Sr. Mattis antes de la reunión indicaron que “esto no será un argumento de venta”, con “no” subrayado para enfatizar.

Pero inmediatamente después de la reunión, un asistente de Mattis escribió en un correo electrónico a otro empleado del Pentágono que la sesión “pareció convertirse en un argumento de venta de AWS”. Mattis “fue amable y cortés, pero no me dio una buena impresión”, escribió el asesor, y agregó que la sesión individual antes de la demostración con el Sr. Bezos “pareció ir muy bien” y que el fundador de Amazon y el secretario de Defensa “parecían hacer clic a nivel personal”.

La competencia por el contrato JEDI pronto se vio envuelta en amargas disputas. IBM protestó por la solicitud de propuesta, sugiriendo que favorecía a Amazon, mientras que Oracle afirmó que los empleados del Pentágono tenían conflictos de intereses relacionados con Amazon. Cuando el contrato fue a Microsoft, Amazon presentó una demanda para bloquearlo, argumentando que la administración Trump había interferido con el proceso de contratación debido a la enemistad de Trump con Bezos.

Una investigación realizada por el inspector general del Departamento de Defensa desestimó las acusaciones más graves de que los empleados de Amazon y el Pentágono sesgaron indebidamente el proceso de contratación de la empresa.

En un informe del año pasado, el inspector general concluyó que el resultado del contrato JEDI no se vio afectado por los ataques de Trump a Amazon ni por las conexiones entre la empresa y el Departamento de Defensa.

Pero el informe omitió las expresiones de preocupación sobre la demostración de un “argumento de venta” a Mattis en la sede de Amazon, así como el lenguaje de un intercambio de correo electrónico en el que un funcionario del Pentágono les dijo a dos ayudantes cercanos de Mattis que el secretario de Defensa del equipo “difiere” a ellos al aceptar una solicitud de Amazon para una reunión en el Pentágono entre Bezos y Mattis.

Una de las asesoras más cercanas, Sally Donnelly, respondió que el Sr. Bezos “es el genio de nuestro tiempo, ¿por qué no?” La Sra. Donnelly había trabajado en el Departamento de Defensa durante la administración de Obama antes de comenzar una empresa de consultoría en 2012 donde sus clientes incluían a Amazon. Esta reunión no parece haber tenido lugar, y la Sra. Donnelly luego testificó al Inspector General que estaba siendo “irreverente” y que el jefe de personal del Sr. Mattis, no la Sra. Donnelly, decidió qué reuniones se realizarían.

Pero menos de dos días después de que su correo electrónico llamara a Bezos un genio, Donnelly hizo una lista de siete razones por las que Mattis debería reunirse con él. Incluyó que Amazon había contratado a “muchos” ex expertos en inteligencia del gobierno de EE. UU., Que su seguridad en la nube “era tan convincente” para la Agencia Central de Inteligencia “que hace dos años la agencia dio el paso sorprendente de migrar a la mayor parte de su trabajo de forma segura para Amazon”. “Y que la propiedad de Bezos en The Washington Post le dio” influencia más allá del mundo empresarial.

La oficina del Inspector General no respondió a preguntas sobre omisiones de líneas específicas en correos electrónicos, o si esas omisiones dejaron una imagen incompleta de las interacciones entre el Pentágono y el Amazonas.

“Nuestro informe JEDI Cloud Procurement habla por sí mismo: defendemos nuestros hallazgos y conclusiones”, dijo Dwrena K. Allen, portavoz del inspector general, en un comunicado.

Michael N. Levy, abogado de Donnelly, dijo en un comunicado que ella “siempre ha cumplido con todas las obligaciones éticas y legales y ha actuado en el mejor interés de la seguridad nacional de Estados Unidos”.

Sus esfuerzos para negociar reuniones para Mattis y otros ejecutivos de tecnología fueron “parte de los esfuerzos críticos del Departamento de Defensa para transformar la era digital”, dijo Levy.

Los correos electrónicos, que datan de 2017 y 2018, se publicaron en respuesta a una demanda de la Ley de Libertad de Información presentada por un ex inspector general del Departamento de Defensa contra el departamento y su inspector general. Los eventos descritos en ellos son anteriores a la solicitud formal de licitación del Pentágono en virtud del contrato JEDI.

Los correos electrónicos muestran que los asesores de Mattis también elogian a los directores ejecutivos de otras empresas.

La Sra. Donnelly llamó a la directora ejecutiva de Microsoft, Satya Nadella, “una de las ‘líderes de opinión’ de la industria y una de los indígenas estadounidenses más prominentes del país”, e indicó que era importante para Mattis reunirse con Nadella para demostrar imparcialidad.

Otro asesor, cuyo nombre aparece en los correos electrónicos, escribió que Milo Medin, un ejecutivo de Google que Mattis conoció durante su viaje de 2017 a la costa oeste, era “genial”.

La reunión de Mattis con Tim Cook de Apple “también fue sólida”, escribió el asistente, y señaló que los dos hombres “parecían encajar personalmente, Cook dijo que estaba ansioso por ayudar en todo lo que pudiera (y parecía querer)”. El asesor concluyó que “una nota positiva del viaje es que todos” en las distintas empresas “parecían transmitir un sincero tono ‘patriótico’. Creo que esto puede haber sorprendido un poco al jefe. “

Un mes después del viaje, el Pentágono emitió un memorando titulado “Aceleración de la adopción de la nube empresarial”.

Buck, quien trabajó en un paquete bipartidista de proyectos de ley aprobados por el Comité Judicial el mes pasado y cuyo objetivo era debilitar el dominio de Big Tech, se unió a Lee para enviar una carta a Bezos en mayo sugiriendo que Amazon intentara “monopolizar uno o más mercados relacionados con el gobierno y / o servicios comerciales de computación en la nube, que influyan indebidamente en el proceso de adquisición de la infraestructura de defensa empresarial conjunta. “

Le pidieron al Departamento de Justicia que investigara si Amazon “pudo haber violado las leyes federales de conflictos de intereses y antimonopolio”. Y acusaron al inspector general del Departamento de Defensa de encubrir irregularidades relacionadas con la oferta de Amazon por el contrato JEDI.

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