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Leyendo las hojas de té Zoom

Leyendo las hojas de té Zoom

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On Tech ha vuelto de las vacaciones de verano. ¿Nos extrañaste? Te extrañamos.

Nadie puede predecir realmente qué pasará con nuestro comportamiento colectivo y la economía si superamos la última ola de infecciones por coronavirus y cuándo. Pero me resulta útil buscar pistas sobre cómo las empresas que han sido modificadas por el virus están gastando su dinero.

Por ejemplo: Zoom Video, la compañía cuyo servicio de videoconferencia se ha convertido en un verbo en los últimos 18 meses, dijo el domingo que gastaría alrededor de $ 15 mil millones para comprar una compañía llamada Five9, que fabrica software de centro de llamadas para servicio al cliente corporativo. Como dijeron mis colegas en el boletín DealBook, Zoom está haciendo una apuesta de $ 15 mil millones en clientes potenciales.

Hay dos formas de interpretar la fanfarria de Zoom. La primera es que la empresa opera desde una posición de fortaleza. Más de un año de personas adictas a Zooming (o Microsoft Team’ing, o Google Meet’ing) le ha dado a la empresa el poder financiero para apostar en una nueva área de crecimiento. Esta lectura es básicamente que Zoom no necesita reprimirse y planificar una situación en la que las personas dejan de depender por completo de los videos en línea para el trabajo, la escuela, las citas médicas y las reuniones familiares.

Otra interpretación es que Zoom cree que los cambios de comportamiento de la era Covid son fugaces y que la empresa necesita jugar a la defensiva. Si a Zoom le preocupa que las personas se alejen de las pantallas, debe evitar sus apuestas extendiéndose a diferentes campos como el servicio al cliente.

(Un tonto aparte: escribir este boletín me impulsó a escuchar la canción de los años 80 de Aretha Franklin, “Who’s Zoomin ‘Who?” No es la mejor canción de Aretha. Lo siento.)

La realidad es que ambas lecturas de esta adquisición probablemente sean ciertas. Zoom cree que algunos de nuestros hábitos de video en línea son duraderos, pero también que no nos quedaremos tan atascados en nuestros dispositivos como lo estábamos en 2020. Si volvemos a abrazar a los amigos y estudiar detenidamente las computadoras en nuestros escritorios, y cómo la competencia de Zoom se calienta: la empresa necesita diversificarse en diferentes servicios para seguir creciendo.

Tampoco quiero leer demasiado sobre una adquisición corporativa. Pero no quiero ignorar su significado más profundo. Zoom es solo una aplicación, sí, pero sus decisiones corporativas reflejan un estado de ánimo y creencias sobre lo que nos puede pasar a todos.

Durante muchos meses, la gente de finanzas corporativas ha estado enfatizando cómo pueden perdurar los hábitos y actitudes que adoptamos durante la pandemia. Están tratando de predecir los márgenes de ganancia y los precios de las acciones de compañías como Zoom, Uber y Amazon, pero también es más que eso.

Evaluar lo que les puede pasar a estas empresas es realmente tratar de evaluar cuánto hemos cambiado debido a la pandemia y los efectos dominó de incluso pequeños cambios de comportamiento en nuestros lugares de origen, escuelas, donde elegimos vivir, la planificación del transporte, el papel de las mujeres en familias y en nuestras relaciones.

Corporaciones como Zoom trabajan como canarios en la mina de carbón de cómo sería la vida después de Covid. Quizás el CEO de la compañía de ensaladas Sweetgreen no sabe realmente cuánto volverán las oficinas del centro a los niveles de personal anteriores a Covid, pero cómo la compañía gasta su dinero es una apuesta de que la vida de la oficina volverá más o menos a Covid. en 2019.

El coronavirus nos ha cambiado profundamente de un millón de formas, grandes y pequeñas. Pero todavía no sabemos exactamente qué significa eso. Todas las empresas como Zoom y el resto de nosotros podemos hacer conjeturas informadas sobre el futuro y prepararse para que demuestren al menos un poco de error.

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Índice de contenidos

  • Casa Blanca vs. Facebook: El presidente Biden y otros funcionarios estadounidenses han pasado los últimos días culpando a Facebook por divulgar información engañosa sobre las vacunas Covid-19, informó mi colega Cecilia Kang. Facebook dijo que estaba siendo utilizado como chivo expiatorio. Renee DiResta, que investiga la desinformación, escribió un Tema de Twitter con matices sobre el papel de las empresas de redes sociales, las personas con muchos seguidores y todos nosotros en la difusión de información falsa sobre las vacunas.

  • ¿Qué quiere China de sus corporaciones? Obediencia, escribe el columnista del Times, Li Yuan. China se está moviendo más rápido que las autoridades estadounidenses o europeas para tomar medidas enérgicas contra los abusos de los titanes de la tecnología, pero “la eficiencia se obtiene a expensas de la ley y el debido proceso”, escribe.

  • Gobiernos que observan cada movimiento de sus críticos: Los gobiernos han utilizado software de vigilancia para teléfonos inteligentes diseñado para luchar contra delincuentes y terroristas para espiar a periodistas, activistas de derechos humanos, figuras políticas y otros, según informes de una alianza internacional de medios. Mis colegas ya han informado sobre este software de Israel NSO Group que monitorea cada detalle de la vida celular de una persona y ha sido utilizado por los gobiernos para atacar a sus críticos.

Aquí hay gatos viendo el musical “Cats”. Es maravilloso. (Ubiqué este video en un número reciente del boletín Brass Ring).

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