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‘No heredamos un plan’: Blinken pide al Congreso sobre la salida de Afganistán

'No heredamos un plan': Blinken pide al Congreso sobre la salida de Afganistán

WASHINGTON (AP) – El secretario de Estado, Antony J. Blinken, dijo el lunes que no había forma de predecir la rapidez con la que Afganistán caería en manos de los talibanes y que no había evidencia de que el aumento de la presencia de tropas estadounidenses pudiera haber estabilizado el país, en una resuelta defensa de la retirada estadounidense. el mes pasado.

En más de cinco horas de testimonio ante el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Blinken enfrentó al menos dos renuncias, así como una serie de demandas de críticos que acusaron al gobierno de Biden de manejar mal el final de la guerra de 20 años. Incluso los demócratas notaron la desesperación de los afganos que se aliaron con Estados Unidos pero no fueron evacuados, y se preguntaron cómo sobrevivirían al régimen talibán.

“No se equivoque, señor secretario: la descaradamente inepta retirada de la administración Biden ha dejado a Estados Unidos y al mundo en un lugar mucho menos seguro”, dijo la representante Ann Wagner, republicana de Missouri. “¿Asume alguna responsabilidad, secretario Blinken, por esta desastrosa retirada, o todavía quiere considerarla un éxito?”

Blinken, con voz tensa, dijo que aceptaba la responsabilidad de sus decisiones, incluida la evacuación de casi 125.000 personas del aeropuerto de Kabul durante un período de dos semanas y presionar al nuevo gobierno talibán para que respete los derechos de los afganos.

“Y tomamos la decisión correcta para poner fin a la guerra más larga de Estados Unidos”, le dijo a Wagner. “Tomamos la decisión correcta de no enviar una tercera generación de estadounidenses a luchar y morir en Afganistán”.

Su desafío mesurado, sin embargo, no ha satisfecho a los legisladores que cuestionaron cómo la administración Biden no entendió qué tan rápido se deterioraría Afganistán mientras el ejército estadounidense se preparaba para partir.

Una evaluación de inteligencia inicial predijo que las fuerzas de seguridad afganas podrían repeler a los talibanes para 2022, dijo Blinken, una predicción que se acortó en julio hasta finales de 2021. Kabul colapsaría mientras permanecieran las fuerzas estadounidenses ”, dijo.

Además, dijo, “no hay evidencia de que quedarse más tiempo haga que las fuerzas de seguridad afganas o el gobierno afgano sean más resistentes o autosuficientes”.

Blinken tampoco aclaró con precisión cuántos ciudadanos y residentes estadounidenses, o afganos en alto riesgo de represalias de los talibanes, siguen dependiendo de la ayuda estadounidense para escapar. Describió esto como una misión abierta y señaló que más de 50 ciudadanos estadounidenses y residentes legales han abandonado Afganistán en los últimos días. Más de 6.000 se marcharon antes de la partida del ejército estadounidense el 30 de agosto.

A finales de septiembre, dijo, unos 60.000 afganos que trabajaron para el gobierno de Estados Unidos durante la guerra habrán sido admitidos en Estados Unidos, una alta prioridad para sus socios militares estadounidenses, que están luchando por evacuar a decenas de miles más.

Reconoció la coordinación desarticulada en todo el gobierno de EE. UU. Al intentar llevar a cabo uno de los puentes aéreos más grandes de la historia, incluida la evacuación inesperada de la embajada de EE. UU. En Kabul. “Definitivamente mejoró, pero no comenzó desde un gran lugar”, dijo Blinken.

Los demócratas en el panel de la Cámara de Representantes han planteado repetidamente el hecho de que la retirada fue negociada por la administración Trump, buscando desviar parte de la culpa del caos del presidente Biden.

“Heredamos una fecha límite”, dijo Blinken, y agregó que los talibanes habrían atacado a las fuerzas estadounidenses si se hubieran quedado. “No heredamos un plan”.

“Es sorprendente que no haya sido mucho, mucho peor”, respondió el representante Brad Sherman, demócrata de California.

Blinken dijo que el gobierno de Biden no abandonará a los afganos, y señaló los continuos esfuerzos diplomáticos en Doha, la capital de Qatar, y casi 64 millones de dólares en ayuda humanitaria que la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional anunció el lunes a las agencias de ayuda humanitaria que trabajan en Afganistán.

Dijo que la administración Biden está enfocada en minimizar las amenazas a la seguridad, tanto a través de los llamados ataques sobre el horizonte para evitar que los terroristas ganen terreno en Afganistán como vetando a los aliados afganos de mucho tiempo antes de que se les permita ingresar a Estados Unidos.

Los talibanes acordaron negar refugio a los grupos terroristas como condición para la retirada militar estadounidense, que el gobierno de Trump negoció en febrero de 2020. Pero se cree ampliamente que el líder más antiguo de Al Qaeda, Ayman al-Zawahri, vive en Afganistán. y altos funcionarios de la CIA, incluido William J. Burns, director de la agencia, han reconocido que su capacidad para recopilar información sobre actividades terroristas ha disminuido.

Antes del testimonio de Blinken, el principal funcionario de inteligencia de la administración Biden dijo que Afganistán no era la amenaza terrorista más apremiante para Estados Unidos, incluso después de la toma de poder de los talibanes. Avril D. Haines, directora de inteligencia nacional, dijo que la retirada de las tropas estadounidenses y el colapso del gobierno respaldado por Estados Unidos crearon desafíos para la recopilación de inteligencia del país.

Pero, dijo, “en términos de la patria, la amenaza ahora de los grupos terroristas, no damos prioridad a Afganistán en la parte superior de la lista”.

Sus comentarios subrayaron un principio de la decisión de Biden de irse: que el prolongado conflicto en Afganistán se ha convertido en una distracción de amenazas más inmediatas para Estados Unidos como China, Rusia, el cambio climático y el coronavirus.

Dada esa estrategia, la decisión general de retirarse de Afganistán “tenía sentido”, dijo James F. Jeffrey, un ex embajador que trabajó en estrecha colaboración con Blinken y otros altos funcionarios durante la administración Obama y ahora es presidente del Programa para el Medio Oriente. en el Wilson Center, un grupo de expertos en Washington.

Pero, dijo Jeffrey, “los preparativos para esto y la falta de imaginación acerca de la rapidez con la que sucedería y de qué tan completo sería el colapso, este es un problema que debe señalar al gobierno”.

El esfuerzo diplomático que Blinken se ha comprometido a continuar se centra principalmente en presionar a los talibanes para que garanticen un paso seguro para las personas que quieren salir de Afganistán y para proteger a las mujeres y niñas afganas a las que se les ha negado la educación y el empleo y, en el peor de los casos, se les ha maltratado, cuando el Los talibanes gobernaron por última vez, de 1996 a 2001. El lunes, reconoció que los talibanes se habían quedado “muy lejos de la marca” en la creación de un gobierno que incluyera a mujeres o minorías étnicas, como exigían muchos países.

“Sé que se han publicado cartas todas las noches en las puertas que marcan a las personas para interrogarlas o asesinarlas”, dijo la representante Abigail Spanberger, demócrata de Virginia. Agregó que “se documentaron asesinatos y palizas contra quienes ayudaron a Estados Unidos”.

Blinken estuvo de acuerdo en que tales episodios “son profunda, profundamente perturbadores” y sugirió que el gobierno de Biden estaba preparando consecuencias para los talibanes si sus líderes incumplían sus garantías. Se espera que incluyan sanciones económicas contra el gobierno y el fin de las esperanzas de los talibanes de financiación y legitimidad internacionales.

Las autoridades esperaban que Blinken se enfrentara a una audiencia violenta, y los republicanos que lo interrogaron desde el podio de la Cámara oa través de una lente de teleconferencia lo reprendieron por haber perdido credibilidad o no ser comunicativo.

En un momento, el representante Steve Chabot, republicano de Ohio, cuestionó si la retirada marcaba “el peor desastre de asuntos exteriores en la historia de Estados Unidos”. En otro, el representante Joe Wilson, republicano de Carolina del Sur, quien gritó: “¡Mientes!” mientras que el presidente Barack Obama se dirigió al Congreso en 2009, criticó a Blinken por las medidas que llevaron a la toma del poder de los talibanes. “Deberías renunciar”, dijo Wilson.

Blinken comparecerá ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado el martes. Horas más tarde, el general Austin S. Miller, ex comandante de las fuerzas estadounidenses en Afganistán, debe testificar ante el Comité de Servicios Armados del Senado, pero en una sesión a puerta cerrada.

El presidente del comité de la Cámara de Representantes, el representante Gregory W. Meeks, demócrata de Nueva York, dijo que poner fin a la guerra en Afganistán “nunca será fácil para mis amigos que asumen que hay una solución limpia para la retirada”.

Pero sugirió que la administración Trump fue responsable del acuerdo que enmarcó la retirada y que el clamor actual tenía un tono partidista: “Una vez más, estás viendo la política interna inyectada en la política exterior”, dijo Meeks.

Julian E. Barnes contribuyó con el reportaje.

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