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¿Por qué Microsoft no está muerto?

¿Por qué Microsoft no está muerto?

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Durante casi una década, Microsoft ha arruinado tantas tendencias tecnológicas importantes que la empresa se ha convertido en un punto culminante. Pero Microsoft ha sobrevivido con creces a sus errores épicos. Hoy, es (nuevamente) una de las superestrellas del mundo tecnológico.

La capacidad de Microsoft para prosperar a pesar de hacer casi todo mal puede ser una saga emocionante sobre la reinvención corporativa. O puede ser una demostración desgarradora de cómo los monopolios son extremadamente difíciles de matar. O tal vez sea un poco de ambos.

Comprender el poder de permanencia de Microsoft es relevante al considerar una importante pregunta actual: ¿Son las superestrellas de las Big Tech de hoy en día exitosas y populares porque son las mejores en lo que hacen o porque se han vuelto tan poderosas que pueden contar con éxitos pasados?

En última instancia, la angustia por las grandes tecnologías en 2021 (las demandas antimonopolio, las nuevas leyes propuestas y las protestas) se reduce a un debate sobre si la marca registrada de nuestras vidas digitales es un dinamismo que impulsa el progreso, o si realmente lo es. dinastías. Y lo que pregunto es, ¿qué era Microsoft?

Permítanme volver a los días oscuros de Microsoft, que sin duda abarcaron desde mediados de la década de 2000 hasta 2014. Curiosamente, no fueron tan malos. Sí, Microsoft era tan aburrido que quedó destruido en los anuncios televisivos de Apple y mucha gente de la industria tecnológica no quería saberlo. La compañía no logró hacer un motor de búsqueda popular, intentó sin éxito competir con Google en publicidad digital y tuvo poco éxito vendiendo sus propios sistemas operativos o dispositivos de teléfonos inteligentes.

Y, sin embargo, incluso en los años más tristes en Microsoft, la empresa ganó mucho dinero. En 2013, el año en que Steve Ballmer estuvo a punto de retirarse como director ejecutivo, la compañía generó muchas más ganancias antes de impuestos y algunos otros costos, más de $ 27 mil millones, que Amazon en 2020.

No importa lo malo que haya sido el software de Microsoft, y muchas lo fueron, muchas empresas aún necesitaban comprar computadoras con Windows, el software de documentos y correo electrónico de Microsoft y su tecnología para ejecutar potentes computadoras back-end llamadas servidores. Microsoft utilizó estos productos tan necesarios como palanca para diversificarse en nuevas y rentables líneas de negocio, incluido el software que reemplazó los sistemas telefónicos corporativos convencionales, las bases de datos y los sistemas de almacenamiento de archivos.

Microsoft no siempre fue bueno en esos años, pero le fue muy bien. Y, más recientemente, Microsoft ha pasado de ser un problema a ser financieramente exitoso y relevante en tecnologías de vanguardia. Entonces, ¿fue este cambio una señal saludable o desalentadora?

En el lado saludable de la contabilidad, Microsoft ha hecho bien al menos una gran cosa: la computación en la nube, que es una de las tecnologías más importantes de los últimos 15 años. Eso y un cambio de cultura fueron los cimientos que transformaron a Microsoft de ganar, a pesar de su estrategia y productos, a ganar gracias a ellos. Ese es el tipo de cambio corporativo que deberíamos desear.

También diré que Microsoft es diferente de sus pares de Big Tech en formas que pueden haberlo hecho más resistente. Las empresas, no las personas, son clientes de Microsoft y la tecnología vendida a las organizaciones no tiene por qué ser necesariamente buena para ganar.

Y ahora la explicación triste: ¿qué pasa si la lección de Microsoft es que una estrella en declive puede aprovechar su tamaño, marketing inteligente y atraer clientes para mantener el éxito, incluso si fabrica productos meh, pierde el control sobre las nuevas tecnologías y se ve atormentado por un burocracia débil? ¿Microsoft era tan grande y poderoso que era invencible, al menos el tiempo suficiente para idear su próximo acto? ¿Y es Facebook o Google de hoy comparables a Microsoft de 2013, tan arraigados que pueden prosperar incluso si no son los mejores?

No tengo respuestas definitivas, y el tamaño y el poder no garantizan que una empresa pueda soportar muchos errores y seguir siendo relevante. Pero gran parte del drama y la lucha por la tecnología en 2021 depende de estos problemas. Tal vez la búsqueda de Google, las compras en Amazon y los anuncios de Facebook sean increíblemente buenos. O tal vez simplemente no podemos imaginar mejores alternativas porque las empresas poderosas no tienen que ser excelentes para seguir ganando.

Índice de contenidos

  • Campañas de caos online en miniatura: Mi colega Sheera Frenkel tiene una historia loca sobre agentes iraníes que se hacen pasar por israelíes para publicar mensajes divisivos en pequeños grupos en línea en aplicaciones de mensajería como WhatsApp y Telegram. Centrarse en grupos pequeños permitió a los agentes causar problemas en comunidades de confianza y fue una forma de evitar ser detectados por las empresas de tecnología que monitorean la desinformación masiva en línea.

  • Videojuegos sin computadoras sofisticadas: Kellen Browning examina los esfuerzos de empresas como Google y Microsoft para que los videojuegos pasen de ser reproducidos en hardware especializado a ser accesibles de forma remota a través de la web. La tecnología aún no está disponible, pero los juegos en la nube pueden permitir a las personas jugar a cualquier juego en cualquier dispositivo, y podría ser el principio del fin de las aplicaciones.

  • Tuiteando para siempre: Una cuenta automatizada en Indonesia convierte los tweets de las personas en mapas que muestran ubicaciones en tiempo real e información sobre inundaciones, terremotos y otros peligros, según informes del resto del mundo. El bot, llamado PetaBencana, también trabaja con las autoridades indonesias para ayudarlas a responder más rápidamente a los desastres.

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