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¿Por qué utilizar un diccionario en la era de las búsquedas en Internet?

¿Por qué utilizar un diccionario en la era de las búsquedas en Internet?

No recuerdo cuántos años tenía cuando aprendí las palabras denotación (la definición de una palabra) y connotación (la sugerencia de una palabra). Pero recuerdo sentirme un poco traicionado por la idea de que había una capa completa de lenguaje que no se podía transmitir a través de un diccionario. Como la mayoría de los jóvenes, disfruté aprendiendo, pero pensé en ello como algo que eventualmente haría. Supuse que a cierta edad necesitaría saberlo todo. Comprender los matices del lenguaje parecía un obstáculo para este objetivo.

Fue solo después de graduarme de la universidad, y posteriormente me di cuenta de que no existe un conocimiento integral, que pude leer por placer. Me guió un sentido de curiosidad, en lugar de una completa desesperación. Empecé a ver los diccionarios, aunque inexactos, como guías de campo para la vida del lenguaje. Buscar palabras encontradas en la naturaleza parecía menos un fracaso que una admisión de que hay muchas cosas que no sé y una oportunidad para averiguar cuántas.

Agradezco mi copia de 1954 del Webster’s New International Dictionary, segunda edición, que compré en la calle cerca de mi apartamento en Brooklyn hace unos años. Sus 3.000 páginas (papel de la India, con un borde frontal de mármol) están marcadas con un índice del pulgar. Lo mantengo abierto, solo en una mesa, ya que los diccionarios se encuentran a menudo en las bibliotecas. A menudo lo consulto durante los juegos nocturnos de Scrabble o leyendo revistas del mediodía. Leo novelas principalmente por la noche en la cama, así que cuando encuentro palabras desconocidas, golpeo la parte inferior de la página y busco las palabras a chorros. Cuando empiezo a encontrar estas palabras, recientemente resplandecientes en mi mente en busca de patrones, en artículos, podcasts, otros libros, e incluso en alguna conversación ocasional, el universo lingüístico parece encogerse al tamaño de un pequeño pueblo. Los diccionarios intensifican mis sentidos, casi como ciertas sustancias que alteran la mente: dirigen mi atención hacia una conversación con el lenguaje. Me hacen preguntarme a qué otras cosas estoy ciego porque todavía no he aprendido a notarlas. Los especímenes recientemente descubiertos incluyen orrery, “un modelo mecánico, generalmente un reloj, diseñado para representar los movimientos de la Tierra y la luna (ya veces también los planetas) alrededor del sol”. El Oxford English Dictionary también me dice que la palabra proviene del cuarto conde de Orrery, para quien se hizo una copia de la primera máquina alrededor de 1700. ¿Te fue útil? Obviamente no. ¿Satisfactorio? Profundo.

Con los diccionarios, las palabras desconocidas se convierten en misterios solucionables. ¿Por qué dejarlos con conjeturas?

Wikipedia y Google responden preguntas con más preguntas, abriendo páginas de información que nunca solicitó. Pero un diccionario se basa en el conocimiento común y utiliza palabras simples para explicar las más complejas. Usar uno se siente como abrir una ostra en lugar de caer en la madriguera de un conejo. Las palabras desconocidas se convierten en misterios solucionables. ¿Por qué dejarlos con conjeturas? ¿Por qué no buscar en un diccionario y sentir la gratificación instantánea de emparejar el contexto con una definición? Los diccionarios te recompensan por prestar atención, tanto a las cosas que consumes como a tu propia curiosidad. Son un portal al tipo de deseo irracional e infantil de saber las cosas que tenía antes de aprender que se convirtieron en un deber en lugar de un juego. Me divierto más con palabras que no significan en absoluto lo que yo pensaba que significaban. Como cygnet. Lo cual no tiene nada que ver con anillos o papelería. (Es un cisne joven).

Por supuesto, existen muchos tipos diferentes de diccionarios. La forma en que han proliferado a lo largo del tiempo es un recordatorio de lo inútil que es abordar el lenguaje como algo que se puede comprender y contener por completo. El Diccionario de la lengua inglesa de Samuel Johnson, publicado en 1755, definía unas miserables 40.000 palabras. El OED original, propuesto por la Sociedad Filológica de Londres en 1857 y completado más de 70 años después, contenía más de 400.000 entradas. El universo Merriam-Webster es un descendiente directo del American English Language Dictionary de Noah Webster, publicado en 1828. Compilado solo por Webster durante más de 20 años, contenía 70.000 palabras, casi una quinta parte de las cuales nunca se habían definido antes. Webster, que mantuvo correspondencia con fundadores como Benjamin Franklin y John Adams, vio la lexicografía como un acto de patriotismo. Creía que era necesario establecer estándares estadounidenses de ortografía y definición para solidificar la identidad cultural de la joven nación como algo separado de Inglaterra.

Quizás debido al entusiasmo de Webster por las reglas, los diccionarios han tenido durante mucho tiempo una reputación injusta como árbitros del lenguaje, como herramientas utilizadas para limitar en lugar de ampliar su rango de expresión. Pero los diccionarios no crean el lenguaje, la gente lo hace. Tomemos como diletante: la connotación superficial de la palabra es una invención moderna. El Diccionario Americano de Noah Webster, mencionado anteriormente, lo define como “alguien que se complace en promover la ciencia o las bellas artes”. El OED cita su conexión con el verbo latino delectare, que significa “deleitar o complacer”. En el pasado, ser un diletante significaba que el amor y la curiosidad impulsaban tu interés por una disciplina en particular. Para mí, los diccionarios son una puerta de entrada a este tipo de búsqueda incalculable de conocimiento. Me recuerdan que cuando se trata de aprender, ceder a la curiosidad es tan importante como prestar atención. Después de todo, ¿la curiosidad no es realmente otra forma de atención? Seguir tu curiosidad, en lugar de alejarla, es una de las mejores formas que conozco de sentirme conectado con algo más que lo que tienes delante.

Rachel del Valle es una escritora independiente cuyo trabajo ha aparecido en GQ y Real Life Magazine.

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