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Un cambio de imagen para los campus de IBM que alguna vez fueron el hogar de tarjetas perforadas y placas de circuito.

Un cambio de imagen para los campus de IBM que alguna vez fueron el hogar de tarjetas perforadas y placas de circuito.

ENDICOTT, NY – Las aceras a lo largo de Washington Avenue en Endicott, NY están lo suficientemente vacías como para que las bicicletas recorran su longitud con una navegación fluida. Pero hace 40 años, cuando una fábrica de IBM estaba repleta de miles de empleados, es posible que los ciclistas eligieran un camino diferente.

“Durante la hora del almuerzo, no se podía ver la calle porque había mucha gente”, dijo Mary Morley, la propietaria de Angeline’s Flowers, uno de los pocos escaparates sin el letrero de “se alquila”. “Solía ​​ser un lugar tranquilo”.

El recuerdo melancólico de los días pasados ​​ha sido un pasatiempo en las áreas de Southern Tier y Hudson Valley del estado de Nueva York desde que IBM comenzó a recortar operaciones y cerrar fábricas en la década de 1980. Una especie de ciudad empresarial extendida para el gigante tecnológico, que comenzó allí. y estimuló gran parte de su crecimiento inmobiliario y minorista. Cuando salió Big Blue, sobrevino el dolor económico.

Pero los grandes campus que quedan son la clave para una recuperación económica, en lugares como East Fishkill, Ulster y Endicott, dicen que los líderes empresariales están trabajando para reinventarlos.

Llenos de almacenes, bien atendidos por concesionarios y cerca de las principales carreteras, los campus son ideales para inquilinos involucrados en la producción y el transporte a gran escala, un segmento del mercado industrial que creció durante la pandemia, dicen.

Y la reubicación de neoyorquinos relacionados con la pandemia a puntos del norte ha puesto a su alcance una nueva fuerza laboral potencial, lo que ha dado un impulso a los esfuerzos de reurbanización.

“Las corporaciones no deberían quedar fuera de peligro tan fácilmente simplemente desapareciendo. Los contribuyentes han pagado todas sus carreteras ”, dijo Lynne Ward, vicepresidenta ejecutiva de National Resources, un desarrollador con sede en Connecticut que compra parques industriales vacíos en todo el país. “Pero quedó atrás una gran infraestructura”.

En East Fishkill, la ciudad del condado de Dutchess donde IBM alguna vez poseyó más de 600 acres a lo largo de la Interestatal 84, los buenos huesos parecen particularmente atractivos para los negocios relacionados con la comida. Desde que National Resources compró un terreno de 300 acres en 2017 y lo renombró iPark 84, el espacio ha sido arrendado a empresas que elaboran galletas, jarabes de cóctel y crepes.

Junto a ellos este otoño en un muelle de 3,000 pies cuadrados estará Ronnybrook Farm Dairy, un proveedor de lácteos con sede en las cercanías. (IBM también es inquilino de iPark, y Global Foundries, el fabricante de semiconductores que compró la mayoría de los activos de fabricación de chips de IBM en 2014, posee una pieza de 160 acres).

Para crear una escena animada, National Resources está construyendo un ala similar a un granero en uno de sus edificios de fabricación para que toda la comida producida allí se pueda ofrecer al público en una tienda de comestibles, dijo Ward.

El complejo, cuya compra y reconstrucción costó 300 millones de dólares, está alquilado en un 90 por ciento, dijo. También se están considerando viviendas y hoteles para el sitio, agregó.

“Se está llevando a cabo una revitalización aquí, y es necesaria”, dijo Adam Watson, cofundador de Sloop Brewing, quien se mudó a iPark en parte por sus pisos gruesos, techos altos y fácil eliminación de aguas residuales. También hay una barra, cuya superficie transparente está incrustada con placas de circuito descubiertas en una renovación.

“Muchos de nuestros clientes terminan contándonos historias sobre cómo trabajaron en este edificio o en ese edificio”, dijo Watson.

También se ocuparon otras secciones. Un depósito de 15 acres para Amazon se está desarrollando en un terreno de 124 acres en el lado este de East Fishkill por un equipo que incluye el Bluewater Property Group, que se enfoca en la industria. El acuerdo, que vino con exenciones de impuestos a la propiedad, creará 500 empleos de tiempo completo, según funcionarios de la ciudad, que dividieron en zonas toda la propiedad en 2014 para atraer nuevos usuarios. Pero el campus, que ya ha fabricado chips para Sony PlayStation 3, empleó a 22.000 empleados de IBM en su apogeo, dijo National Resources. Bluewater no hizo comentarios y un portavoz de IBM se negó a proporcionar cifras históricas de empleo.

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22 de julio de 2021, 6:17 p.m. ET

La instalación de inquilinos que no sean de IBM, por supuesto, no es garantía de éxito. Las instalaciones de Amazon estarán en un sitio propiedad de Linuo Group, un fabricante chino de paneles solares durante una década. Del mismo modo, se espera que un lote adyacente de 33 acres dé paso al Sports KingDome, una instalación deportiva, pero se ha realizado poca construcción desde que se anunció el proyecto en 2015.

Al otro lado del río Hudson, en la ciudad de Ulster, la reconstrucción también ha sido complicada, aunque un nuevo impulso de marketing está generando esperanzas. A fines de la década de 1990, un proyecto llamado TechCity prometió transformar una gran parte del campus de IBM de 258 acres.

Pero surgieron conflictos entre el desarrollador y las autoridades por los impuestos no pagados, y no se completó una limpieza necesaria de la contaminación del suelo, lo que provocó retrasos. Hoy, los letreros en TechCity, que se extienden debajo de una torre de agua oxidada, dan fe de una lista de inquilinos que alguna vez fue sólida, aunque solo quedan un puñado de negocios. Pero esta semana, el condado de Ulster ha solicitado la ejecución hipotecaria de la propiedad por $ 12 millones en impuestos no pagados.

A medida que se desarrolla el proceso, la atención se centra en una parte diferente de TechCity, un lote de 80 acres y dos edificios que las autoridades confiscaron en 2019 por un problema fiscal similar. Esta primavera, el condado recibió alrededor de dos docenas de propuestas para reconstruir o arrendar el sitio, incluida una panadería, un grupo artístico sin fines de lucro y una granja local. Las autoridades anunciarán sus opciones dentro de semanas; Se esperan muchos ganadores, dijeron, porque tener un solo ocupante para todo ese espacio resultó demasiado arriesgado.

Los 7.100 empleados que trabajan en IBM, que cerró esa ubicación en 1995, fueron la fuerza impulsora detrás de las casas y centros comerciales estilo rancho del área, dijo Ward Mintz, un historiador local. Ahora, los esfuerzos para reintroducir a los residentes en el área algo desolada están ganando terreno con conciertos en los vastos estacionamientos donde los empleados de IBM estacionan sus autos, en camino a la fabricación de máquinas de escribir y sistemas de defensa aérea.

“Hemos estado tratando de devolver algo de vida y energía a un lugar triste”, dijo Pat Ryan, el ejecutivo del condado de Ulster, quien sin embargo elogió a IBM, que empleó a su abuelo durante 36 años, aunque nunca lo completó. .

Otras antiguas propiedades de IBM en Ulster también están siendo renovadas.

Este verano, RBW, una empresa de diseño de iluminación de 14 años en Brooklyn, compró un edificio de oficinas de la década de 1980 para su nuevo hogar. La pandemia inspiró el cambio, dijo Alex Williams, cofundador de RBW que se mudó a su casa de fin de semana en el área después de que el coronavirus azotara Nueva York. También se espera que se muden muchos empleados de RBW, que empleó a 55 personas en la prepandémica, aunque también está contratando localmente.

Una renovación eliminará las alfombras de pared a pared impresas en forma de sillas, dijo Williams, y agregará un patio arbolado de 1,200 pies cuadrados como parte de un proyecto de $ 7 millones.

“Hace veinte años, podría haber estado de moda revitalizar una fábrica”, dijo. “Pero creo que es realmente interesante tener un lienzo en blanco que es una especie de espacio ‘Dilbert'”.

Una mezcla diversa también es una prioridad en Endicott, que se encuentra a lo largo del río Susquehanna y fue el hogar de la primera fábrica de IBM en 1906; fabricaba tarjetas perforadas, dispositivos de almacenamiento de datos que eran una especie de prototipos de computadoras. Huron Real Estate Associates, que compró el campus de 139 acres por $ 65 millones en 2002, atrajo a unos 20 inquilinos, incluido BAE Systems, un contratista de defensa europeo.

Este verano llegará iM3NY, una empresa emergente que fabrica baterías de iones de litio.

La compañía, cuyo producto impulsa los autos eléctricos, tiene 12 empleados a tiempo completo, pero espera 2,000 en seis años, dijo Paul Stratton, vicepresidente senior. Su empresa está ocupando dos edificios en IBM, incluidos 300.000 pies cuadrados de espacio que solía utilizarse para el envío de placas de circuitos.

“Hay un gran potencial de transformación aquí”, dijo el presidente de Huron, Christopher Pelto, sobre el complejo, que tiene una tasa de ocupación del 65%.

Si Pelto logra su objetivo de tener algún día 5.000 trabajadores en el sitio de Endicott, en comparación con los 4.000 actuales, aún estaría muy por debajo del pico de IBM a principios de la década de 1980, cuando 15.000 empleados trabajaban allí y en un sitio cerca de Glendale.

Pero algunos residentes dicen que un problema más urgente es preservar algunas de las estructuras en ruinas, recordatorios regulares de los días de gloria de la aldea, según Marlene Yacos, quien trabajó para IBM durante 35 años antes de ser despedida en 2004; su padre trabajó allí durante 44 años.

“Simplemente se sientan allí”, dijo Yacos, director ejecutivo del Centro de Historia y Patrimonio de Endicott. “Y han sido nuestro legado durante más de 100 años”.

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