Economía y Negocios

Biden dice que las prestaciones mejoradas por desempleo expirarán pronto

Biden dice que las prestaciones mejoradas por desempleo expirarán pronto

Con nuevos datos que muestran que los empleadores estadounidenses aumentaron los empleos a un ritmo decente pero nada excepcional en mayo, el presidente Biden enfatizó el viernes que su administración no buscaría extender los beneficios por desempleo que los republicanos criticaron como un factor clave en la escasez de mano de obra para piensos.

No está claro hasta qué punto los $ 300 adicionales en beneficios de desempleo semanales podrían mantener alejados a los trabajadores. Algunos economistas dicen que el cuidado infantil deficiente y las preocupaciones por la salud pueden ser las principales razones por las que los estadounidenses no buscan trabajo, mientras que el seguro de desempleo y otras políticas de la era de la pandemia están dando a las personas la flexibilidad financiera para elegir quedarse sin trabajo.

Pero el ritmo de contratación ha sido algo decepcionante en los últimos meses y abundan las quejas de las empresas sobre la escasez de personal. Estados Unidos creó 559.000 puestos de trabajo en mayo, una cifra sólida pero que no alcanzó las expectativas de los analistas de 675.000 puestos de trabajo. El mes anterior fue una pérdida más significativa: solo se agregaron 278,000 empleos en un momento en que los analistas esperaban un millón.

La administración de Biden celebró el viernes las ganancias laborales en mayo como una señal de que el mercado laboral se está recuperando de la crisis pandémica y que sus políticas están funcionando. Pero los funcionarios de la Casa Blanca indicaron que no intentarían renovar los beneficios de desempleo ampliados, que vencen en septiembre, y dijeron que deberían ser temporales.

“Va a expirar en 90 días”, dijo Biden, hablando en Rehoboth Beach, Del. “Eso tiene sentido”.

Al menos 25 estados ya se han movido para poner fin a los $ 300 adicionales a partir de este mes, una decisión que Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo el viernes que estaba completamente dentro de su ámbito. Aunque el gobierno ve el beneficio como una “ayuda adicional” para los trabajadores, algunos gobernadores no están de acuerdo y “está bien”, dijo.

“Cada gobernador tomará su propia decisión”, dijo.

La medida de la Casa Blanca para restar importancia al beneficio, que los demócratas incluyeron en el proyecto de ley de ayuda económica de 1,9 billones de dólares aprobada en marzo, corre el riesgo de enfurecer a los progresistas. Pero también podría ayudar a cambiar la narrativa hacia el conjunto más amplio de prioridades que la administración Biden espera promulgar en los próximos meses, incluido un plan de infraestructura masivo.

“Este es un progreso, un progreso histórico”, dijo Biden. “El progreso está sacando a nuestra economía de la peor crisis que ha atravesado en 100 años”.

Agregó que la recuperación no será fluida – “vamos a tener algunos baches en el camino” – y que se necesita más apoyo para impulsar la economía a largo plazo.

“Ahora es el momento de construir los cimientos que hemos establecido”, dijo Biden.

La nómina sigue siendo 7,6 millones de puestos de trabajo por debajo de su nivel prepandémico. Los funcionarios económicos, incluidos los de la Reserva Federal, han estado esperando una serie de informes sólidos sobre el mercado laboral esta primavera, a medida que se propagan las vacunas y la economía se reabre más completamente con bloqueos estatales y locales que se suponía que iban a contener la pandemia. En abril, el presidente de la Fed, Jerome H. Powell, aprobó el informe de empleo de marzo, que mostró un aumento en las nóminas de casi un millón de puestos de trabajo.

“Queremos ver una serie de meses como este”, dijo.

En cambio, las ganancias fueron desiguales. Las vacantes de empleo son altas y los salarios están aumentando, lo que sugiere que al menos parte de la desconexión proviene de la escasez de mano de obra. Esto es sorprendente en un momento en que la tasa de desempleo es oficialmente del 5,8%, e incluso más alta después de contar a las personas que abandonaron el mercado laboral durante la pandemia.

Los economistas dicen que muchas cosas podrían estar causando escasez de mano de obra (se necesita tiempo para reabrir una gran economía y todavía hay una pandemia), pero la tendencia ha abierto una línea de ataque para los republicanos. Culpan al aumento de las prestaciones por desempleo por disuadir a las personas de volver al trabajo y evitar lo que podría haber sido una recuperación más rápida.

“El desempleo a largo plazo es más alto que cuando comenzó la pandemia, y la participación en la fuerza laboral refleja el estancamiento de la década de 1970”, dijo el representante Kevin Brady de Texas, principal republicano en el Comité de Medios y Medios de la Cámara, en un comunicado de prensa. “Es hora de que el presidente Biden abandone su ataque a los empleos estadounidenses, sus aumentos de impuestos, sus regulaciones contra el crecimiento y su obsesión con más gastos de emergencia y controles gubernamentales interminables”.

Los gobernadores republicanos de todo el país han tomado medidas en las últimas semanas para poner fin a los beneficios complementarios por desempleo que comenzaron con el presidente Donald J. Trump. La idea es que esto hará que los aspirantes a trabajadores vuelvan a trabajar.

Muchos progresistas no están de acuerdo con esta evaluación. Los líderes demócratas en el Congreso citaron el último informe de empleo como una señal de que los legisladores deben actuar para aprobar el resto de los planes de Biden para invertir en carreteras, tuberías de agua, despliegue de energía de bajas emisiones, atención médica domiciliaria, licencias pagadas y una variedad de otras infraestructuras y programas sociales, sino también para que el gobierno continúe apoyando a los trabajadores marginales.

“El pueblo estadounidense necesita todo el apoyo que pueda obtener, especialmente las comunidades negras e hispanas que estuvieron entre las más afectadas por la pandemia”, dijo el representante Donald S. Beyer Jr., demócrata de Virginia y presidente del Comité Económico Conjunto de Congreso., En un comunicado de prensa instando a los legisladores a “dar un paso al frente”.

Es probable que los funcionarios de la Fed, que son responsables de sentar las bases para el pleno empleo y los precios estables, que impulsan el costo de los préstamos, interpreten el informe de mayo con cautela. La aceleración del crecimiento del empleo fue una buena noticia, pero el informe también proporcionó pruebas claras de que el mercado laboral está lejos de recuperarse.

“Veo esto como un informe de empleo sólido”, dijo a CNBC Loretta J. Mester, presidenta del Banco de la Reserva Federal de Cleveland, después del comunicado. “Pero me gustaría ver más avances”.

El banco central compra bonos por valor de 120.000 millones de dólares cada mes y mantiene su principal tasa de interés cercana a cero, políticas que mantienen los préstamos baratos y ayudan a estimular la demanda. Los funcionarios de la Fed dijeron que necesitarían ver un progreso “sustancial” hacia sus dos objetivos, empleo máximo e inflación estable, antes de comenzar a eliminar el apoyo monetario mediante la reducción de su programa de compra de bonos.

La Sra. Mester dejó en claro que el informe de mayo no cumplía con este estándar.

“Me gustaría ver un poco más en el mercado laboral para ver realmente si estamos en el camino correcto”, dijo.

Los funcionarios tienen un obstáculo aún mayor para subir las tasas de interés: quieren ver un retorno al pleno empleo y señales de que es probable que la inflación se mantenga por encima del 2% durante algún tiempo.

La inflación ha aumentado este año, pero los funcionarios de la Fed dijeron que esperan que gran parte del aumento de precios sea temporal, causado por irregularidades en los datos y un desajuste temporal a medida que la economía se reabre y la demanda supera a la oferta.

Si bien la Fed es principalmente responsable de controlar la inflación, la administración Biden también ha estado revisando los problemas de la cadena de suministro y espera resolver algunos de ellos.

Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, dijo que la administración ha identificado pasos concretos y una estrategia a largo plazo para hacer que las cadenas de suministro de cosas como los semiconductores sean más resistentes. En otras áreas, como los materiales de vivienda, la solución puede involucrar la convocatoria de actores del sector privado para que propongan una posible estrategia.

La Sra. Psaki dijo que la Casa Blanca hablaría sobre sus planes “cuando tengamos más detalles para compartir, y con suerte la próxima semana”.

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