Bonos de suscripción a la API y subsidios gratuitos: atraer mano de obra como un boom en la economía de la playa

Bonos de suscripción a la API y subsidios gratuitos: atraer mano de obra como un boom en la economía de la playa

REHOBOTH BEACH, Del. – Dogfish Head Craft Brewery está luchando para contratar trabajadores de fabricación para su fábrica de cerveza y empleados para sus restaurantes en esta área costera, una escasez que ha crecido tanto que la compañía ha reducido el horario de la cafetería y ahora ofrece cajas antiguas de su 120 Minute India Pale Ale como bonificación por firmar para los nuevos empleados.

La compañía está usando su fuerte presencia en las redes sociales «para obtener la señal del murciélago» y «atraer a adultos amantes de la bebida» para que se unan al equipo, dijo Sam Calagione, fundador de la compañía, en una calurosa tarde de este mes en el pub Dogfish, que ya estaba hacer negocios antes de la temporada navideña.

Se espera que la actividad económica crezca en Delaware y en todo el país, ya que las personas que se perdieron las escapadas de 2020 se van de vacaciones y los recién vacunados gastan los ahorros acumulados durante los meses en casa.

Aún así, mientras se apresuran a contratar antes de un auge económico de verano, los empleadores están expresando una queja que se hace eco hasta la Casa Blanca: no pueden encontrar suficientes trabajadores para cubrir sus vacantes y satisfacer la creciente demanda de los empleadores y los clientes.

Un informe del mercado laboral de abril destacó estas preocupaciones. Los economistas esperaban que las empresas contrataran a un millón de personas, pero los datos publicados el viernes mostraron que agregaron solo 266,000, incluso cuando las vacunas se volvieron ampliamente disponibles y las economías estatales y locales comenzaron a cobrar vida. Muchos analistas creen que la escasez de mano de obra puede explicar la decepción.

Algunos culpan al aumento de los beneficios por desempleo, que están dando $ 300 adicionales a la semana hasta septiembre, por mantener a los trabajadores en casa y la contratación bajo control. Los gobernadores republicanos de Arkansas, Montana y Carolina del Sur tomaron medidas la semana pasada para poner fin a los beneficios adicionales para los trabajadores desempleados en sus estados, citando las luchas laborales de las empresas.

El presidente Biden dijo el lunes que no había evidencia de que el beneficio estuviera obstaculizando la contratación. En comentarios en la Casa Blanca, dijo que su gobierno dejaría en claro que cualquier trabajador que rechazara una oferta de trabajo adecuada, con raras excepciones por problemas de salud relacionados con el coronavirus, perdería el acceso al seguro de desempleo. Pero el cierre de escuelas, las restricciones de guarderías y la cobertura de inmunización incompleta han jugado un papel importante en la restricción de la contratación, dijo el presidente.

Pidió a las empresas que ayuden a los trabajadores a obtener acceso a las vacunas y aumentar los salarios. «También debemos reconocer que la gente volverá a trabajar si recibe un salario decente», dijo Biden.

En lugares turísticos como Rehoboth Beach, las empresas se enfrentan a una escasez de inmigrantes estacionales, un remanente de una prohibición que se aprobó el año pasado y ha expirado. Pero el comportamiento de las empresas de la región, desde las cervecerías hasta el malecón, sugiere que gran parte de la escasez de mano de obra también se debe a la simple realidad de que no es fácil para muchas empresas pasar simultáneamente de un estancamiento a una aceleración económica, especialmente cuando los empleadores no están seguros de si el nuevo boom durará.

Muchos gerentes no están dispuestos a aumentar los salarios y los precios lo suficiente para mantenerlos, ya que temen que la demanda disminuya en unos meses y los deje con costos de nómina permanentemente más altos. En cambio, están recurriendo a soluciones a corto plazo, como recortar horas, establecer cuotas de ventas y ofrecer bonificaciones de suscripción para atraer personas.

Algunos empleadores del área de Rehoboth, a quienes The New York Times visitó el año pasado para medir la temperatura del mercado laboral, creen que los trabajadores regresarán con toda su fuerza en septiembre, cuando expirarán las prestaciones por desempleo más generosas.

Al menos 10 personas en Rehoboth y sus alrededores, gerentes y trabajadores, citaron la expansión de los pagos como el factor principal de la escasez de mano de obra, aunque solo dos de ellos conocían personalmente a alguien que se negaba a trabajar para reclamar el beneficio.

«Algunos le temen al coronavirus», dijo Alan Bergmann, un residente que dijo conocer a seis o siete personas que estaban dejando de trabajar. Bergmann, de 37 años, no pudo reclamar los beneficios porque los funcionarios estatales dijeron que había ganado muy poco en Delaware o Pensilvania, donde vivió en los meses anteriores a la pandemia, para calificar.

Ya sea el seguro de desempleo, la falta de guarderías o el miedo a la infección lo que mantiene a las personas en casa, la percepción de que el mercado laboral está acalorado está reñida con el número general de trabajadores. A nivel nacional, el empleo en nómina cayó 8.2 millones en comparación con su nivel anterior a la pandemia, y el desempleo se mantuvo alto en 6.1 por ciento en abril.

En Delaware, las estaciones de servicio de Wawa exhiben enormes carteles azules que anuncian un bono por firmar de $ 500, además de hoagies «cortos» gratuitos en cada turno para los nuevos miembros. Un club de campo local ofrece bonificaciones por recomendación y abre puestos de trabajo para los hijos y nietos de los miembros. Un constructor de viviendas regional ha establecido un límite en la cantidad de viviendas que puede vender cada mes, ya que todo (lotes abiertos, materiales disponibles, equipos de construcción) se queda corto.

«La demanda siempre aumentaría más rápido que la oferta en muchas de las partes de la economía afectadas por la pandemia», dijo Nick Bunker, economista de Even. «Hay costos de reajuste».

Los datos nacionales indican que la reorganización de los trabajadores en nuevos puestos de trabajo está demorando demasiado. Las vacantes han aumentado rápidamente (una proporción récord de propietarios de pequeñas empresas informa que tienen una vacante que están tratando de cubrir) y las tasas de despidos han aumentado desde el año pasado, lo que sugiere que los trabajadores tienen más opciones.

El Sr. Bergmann se encuentra entre los beneficiarios. Dijo que tenía un delito en su historial y, entre eso y el coronavirus, no pudo encontrar trabajo el año pasado. Luchó por sobrevivir sin ingresos, entrando y saliendo de las personas sin hogar. Ahora tiene un trabajo de $ 16 la hora vendiendo camisetas en el paseo marítimo y ha estado ganando mucho dinero como personal de mantenimiento durante los últimos tres meses, lo suficiente para alquilar una habitación.

Brittany Resendes, de 18 años, empleada de Thompson Island Brewing Company en Rehoboth Beach, contrató un seguro de desempleo temporalmente después de obtener una licencia en marzo de 2020. Pero volvió a trabajar en junio, aunque eso significaba ganar menos de lo que ganaría con el dinero extra. $ 600 recarga disponible el año pasado.

«Estaba lista para volver al trabajo», dijo. «Yo perdí.»

Desde entonces, ha sido ascendida a mesera y ahora gana más que si todavía estuviera en casa y reclamara el beneficio ampliado de $ 300. Planea servir hasta que vaya a la Universidad de Delaware en agosto y luego regrese durante las vacaciones. Niños de escuela.

Scott Kammerer supervisa una empresa de hostelería local que incluye la cervecería donde trabaja la Sra. Resendes, junto con restaurantes como Matt’s Fish Camp, Bluecoast y Catch 54. Ha dirigido un equipo adecuado que ofrece beneficios y aprovecha el hecho de que ha contratado a algunos trabajadores, ya que sus restaurantes no cerraron por completo o por mucho tiempo durante la pandemia.

Pero también aumentó los salarios. Las tarifas iniciales de pago sin propina de la compañía aumentaron de $ 9 a $ 12 hace dos años. Kammerer no se vio obligado a subir los precios para cubrir los costos crecientes, porque la facturación ha aumentado tanto (40% este año en comparación con un invierno típico) que las ganancias siguen siendo sólidas.

Otros empleadores están luchando más. A finales de abril, el Peninsula Golf and Country Club normalmente contrataba a unos 100 trabajadores de temporada en tres ferias de empleo. Este año, después de cinco ferias, logró contratar solo a 40. Todavía hay unos 20 estudiantes del exterior que solían trabajar con visas de temporada, pero el club tampoco consigue que la gente venga a entrevistas.

Además de flexibilizar las reglas de contratación y ofrecer bonificaciones por referencias de empleados, el club paga entre un 10% y un 20% más, según el puesto. Pero los gerentes no creen que los aumentos salariales que afectan a su región sean sostenibles, ni creen que el pago sea lo que impide que la gente se inscriba.

«No hay mano de obra ahí fuera», dijo Greg Tobias, director de Ocean Atlantic Companies, un grupo empresarial que incluye el desarrollo inmobiliario y el club de campo. «Ni siquiera es una cuestión de, ¿estás pagando suficiente dinero?»

El gran restaurante del club estaba vacío en una tarde soleada de este mes, mientras los golfistas daban vueltas. La empresa no tiene personal para abrir para el almuerzo. Es posible que tenga que mantener cerrado el snack bar en la piscina de olas del club este verano si no puede encontrar más trabajadores.

Parte del problema, dijo Tobias, es que la gente ha pasado de la industria hotelera al próspero negocio de la construcción local. La empresa de construcción Schell Brothers, relacionada con Ocean Atlantic, vio dispararse las ventas el año pasado cuando la gente se mudó a la playa, ya sea porque se estaban jubilando o porque la pandemia los llevó a buscar más espacio. Los subcontratistas de Schell Brothers no pudieron duplicar el tamaño de su fuerza laboral de la noche a la mañana y la empresa estaba preocupada por el agotamiento de los lotes terminados. Los constructores enfrentaron escasez de materiales.

La empresa primero elevó los precios entre un 15% y un 25% para tratar de enfriar las cosas, pero cuando la cartera de construcción alcanzó los 18 meses, estableció límites para el lento crecimiento de las ventas.

«Es casi como prácticas anticapitalistas, pero lo que les pasaría a nuestras empresas o empleados si nos quedáramos sin lotes completos sería peor», dijo Preston Schell, cofundador y director ejecutivo de Ocean Atlantic Companies. Aunque podrían haber elevado los precios tanto como lo permitiera la demanda, optaron por no hacerlo; Es difícil recortar los precios de las viviendas en el futuro, dijo Schell, por lo que es mejor cobrar menos durante lo que espera sea a corto plazo.

Esta maniobra puede ser importante para los responsables de la política económica, desde la Casa Blanca hasta la Reserva Federal, ya que vigilan de cerca la inflación mientras el optimismo inducido por las vacunas y los billones de dólares en gastos gubernamentales impulsan la recuperación económica. Si muchas empresas consideran que el máximo del verano es probable que sea de corta duración, esto podría mantener las ganancias de precios bajo control.

En Dogfish Head, la solución también ha sido limitar temporalmente lo que se ofrece. La cervecería Rehoboth cortó sus almuerzos y su restaurante hermano al lado cierra los lunes. Calagione dijo que no quería pensar en el trato al que renunciarían si no pudieran contratar a las docenas de empleados necesarios para la temporada alta de verano.

Pero mientras ofrece cajas de su cerveza favorita y bonificaciones de suscripción para atraer nuevas contrataciones, la empresa parece menos centrada en otra palanca: recortes salariales duraderos. Steve Cannon, servidor de Dogfish Head, puede caminar hasta lo que considera su trabajo de jubilación. Dijo que no estaba pensando en cambiar de empleador, pero varios compañeros de trabajo habían ido recientemente a buscar mejores salarios a otros lugares.

«No hay nadie», dijo Cannon, de 57 años. «Entonces la gente empezará a arrojarles dinero».

Cuando se le preguntó si estaba aumentando su salario, Dogfish Head dijo que ofrecía salarios competitivos para el área.

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