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El último tropiezo solar de Tesla: grandes aumentos de precios

El último tropiezo solar de Tesla: grandes aumentos de precios

En una noche de octubre, hace cinco años, Elon Musk usó un viejo telón de fondo para “Desperate Housewives” para mostrar la última innovación de Tesla: baldosas que pueden generar electricidad a partir del sol sin feos paneles solares.

Después de retrasos, Tesla comenzó a lanzar los mosaicos con estilo este año, pero ya se encuentra con un problema importante. La compañía está golpeando a algunos clientes con aumentos de precios antes de la instalación decenas de miles de dólares más que las cotizaciones anteriores, lo que enfurece a los primeros usuarios y genera grandes preguntas sobre cómo Tesla, mejor conocido por sus autos eléctricos, está operando su sistema solar de techo antes de dominar el negocio.

El Dr. Peter Quint estaba ansioso por instalar las tejas solares de Tesla en su casa de 4,000 pies cuadrados en Portland, Oregon, hasta que la compañía elevó el precio a $ 112,000, de $ 75,000, en un correo electrónico conciso. Cuando llamó a Tesla para pedirle una explicación, estuvo en espera durante más de tres horas.

“Dije: ‘Esto no es real, ¿verdad?’”, Dijo Quint, cuya especialidad es la terapia intensiva pediátrica. “El precio empezó a subir. Podríamos manejarlo. Luego esto. A este precio, en nuestra opinión, se trata de un atraco en la carretera. “

Los aumentos de precios son el último paso en falso de la unidad solar de Tesla, que también vende paneles convencionales. La compañía ha pasado de ser el instalador solar para techos más grande de los Estados Unidos a un distante segundo lugar en los últimos años. Un esfuerzo por recuperar participación de mercado reduciendo el precio de los paneles en 2019 hizo poco para frenar la caída.

En el evento “Housewives” que tuvo lugar en Universal Studios en 2016, Musk, el director ejecutivo de la compañía, prometió que las nuevas baldosas de Tesla impulsarían la instalación, atrayendo a los propietarios de viviendas que consideraban feos los paneles solares. Pero las baldosas siguen siendo un segmento tan pequeño del mercado solar que pocos grupos de la industria y analistas se preocupan por el seguimiento de las instalaciones.

Tesla no es la única empresa que persigue la idea de incorporar celdas solares, que convierten la luz solar en electricidad, en baldosas. Dow Chemical, CertainTeed, Suntegra y Luma, entre otros, han ofrecido productos similares con un éxito limitado.

Pero dado el éxito de Musk con los autos eléctricos de Tesla y los cohetes SpaceX, las baldosas de vidrio de Tesla atrajeron una atención extraordinaria. Prometió que serían mucho mejores que cualquier cosa que nadie hubiera creado y que vendrían en una variedad de estilos para que parecieran asfalto, pizarra y azulejos españoles para adaptarse a la estética de cada hogar.

Muchas de estas promesas siguen siendo solo eso. Tesla vende solo una versión, que se asemeja a la teja de asfalto común.

Durante una llamada de resultados trimestral el lunes, Musk insistió en que la demanda de los techos solares de Tesla “sigue siendo fuerte”, aunque la compañía ha elevado los precios sustancialmente. Describió los aumentos de último minuto como un problema de dentición.

“Descubrimos que básicamente cometimos algunos errores importantes al evaluar la dificultad de ciertos techos”, dijo. “No se puede tener una situación única para todos”.

Las ambiciones solares de Tesla se remontan a 2015, cuando anunció que vendería paneles y baterías para el hogar junto con sus autos eléctricos. Un año después, la empresa adquirió SolarCity, una empresa dirigida por el primo de Musk, Lyndon Rive. SolarCity fue el principal instalador de techos solares en los Estados Unidos, pero en los últimos cinco años Tesla se ha quedado muy por detrás de Sunrun, que se hizo aún más grande el año pasado después de comprar otro instalador, Vivint.

Tesla ha estado perdiendo participación de mercado, incluso cuando la demanda de energía solar para techos ha aumentado drásticamente a medida que los paneles se vuelven más accesibles. En términos de capacidad de generación de energía, las instalaciones anuales son aproximadamente 13 veces más grandes que hace una década, según la Asociación de Industrias de Energía Solar.

Históricamente, las tejas solares han sido entre un 20 y un 30 por ciento menos eficientes en convertir la luz solar en electricidad que los paneles, dijo Vikram Aggarwal, fundador y director ejecutivo de EnergySage, un servicio de comparación de precios de energía solar. No está claro si Tesla ha mejorado el rendimiento de las tejas, dijo, aunque son atractivas para muchos propietarios porque los techos se parecen a cualquier otro.

Pero los recientes aumentos de precios de la compañía sugieren que las tejas solares seguirán siendo un producto de nicho por el momento, dijo Aggarwal. “Parece que están apuntando a los canales súper premium, personas que buscan instalar techos costosos”, dijo.

Aún así, algunos expertos y pioneros en energía, incluido Dan Reicher, secretario adjunto de energía en la administración Clinton, dijeron que los precios más altos de Tesla no evitarían el cambio a techos solares.

En conferencias y reuniones a fines de la década de 1990, como vendedor puerta a puerta, el Sr. Reicher sacó una placa solar de su maletín para ilustrar su visión del futuro de la electricidad doméstica.

“Aquí es donde vamos, esto es una placa solar”, le decía a cualquiera que quisiera escucharlo. “Te da refugio de los elementos y la electricidad del sol”.

La baldosa que llevaba fue hecha por United Solar Ovonic, una subsidiaria de Energy Conversion Devices, que se declaró en bancarrota y cerró en 2012.

El Sr. Reicher instaló mosaicos Tesla este mes además de su casa en Vermont. (Tenía paneles solares convencionales instalados en una casa cuando vivía en Washington).

Bajo cielos parcialmente nublados en dos días fríos, un puñado de trabajadores subió a la casa del Sr. Reicher en Warren, Vermont, una ciudad entre las cadenas montañosas de las Montañas Verdes. Después de que se consideren los créditos fiscales federales, habrá pagado alrededor de $ 16,000. El precio era muy bajo porque no estaba instalando las tejas en toda su casa y no estaba reemplazando un techo.

“Ha estado esperando esto durante 25 años, como la gente esperaba para el iPhone”, dijo Tom Berry, vicepresidente de SunCommon, el contratista que instaló los mosaicos.

El Sr. Reicher ordenó sus fichas a través de SunCommon, en lugar de directamente a Tesla. SunCommon, que al igual que Reicher estaba esperando estos mosaicos, dijo que los aumentos de precios de Tesla para los clientes directos no afectaron al menos a algunos mayoristas como SunCommon.

The New York Times habló con tres propietarios de viviendas en todo el país a quienes Tesla les dijo que sus sistemas costarían mucho más. Dos cancelaron el trabajo y el tercero estaba determinando sus próximos pasos porque ya había gastado casi $ 5,000 preparando su casa para el sistema Tesla.

Musk y Tesla no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El Dr. Quint en Portland decidió optar por las tejas de Tesla porque necesitaba reemplazar el techo original de la casa que su familia había construido hace más de 30 años. Firmó un contrato el 11 de septiembre y pagó un depósito de $ 100. Su sistema costaba mucho más que el de Reicher porque era más del doble del tamaño de un sistema solar doméstico típico.

“Los techos de Tesla son realmente hermosos”, dijo Quint. “La gente decía, ‘Wow'”.

La primera estimación de la instalación fue de más de $ 60,000, pero solo unos pocos miles de dólares más que los paneles convencionales y un techo nuevo habría costado, dijo. Durante los meses en que Tesla estuvo diseñando el sistema y obteniendo permisos de construcción, agregó, la compañía subió ligeramente el precio, lo cual estuvo bien para él. Pero el precio final de marzo, 112.000 dólares, fue mucho más alto.

No queriendo pagar tanto, el Dr. Quint buscó otro instalador y decidió usar paneles solares y tejas convencionales, ahorrando casi $ 70,000 del precio final de Tesla.

Ana Bianchi, de Walnut Creek, California, un suburbio de San Francisco, también se vio afectada por un enorme aumento de precios. Tesla inicialmente le dijo a la Sra. Bianchi que su sistema de batería y azulejos costaría $ 63,000. Pero dos semanas antes de la llegada de los instaladores, un correo electrónico de la empresa elevó el precio a 85.000 dólares.

Quería que el sistema protegiera a su familia de la pérdida de electricidad cuando su empresa de servicios públicos, Pacific Gas & Electric, apagó el suministro eléctrico para evitar que su equipo provocara incendios forestales. También esperaba recortar sus facturas de electricidad, que han aumentado de unos 200 dólares al mes a hasta 400 dólares en los cuatro años transcurridos desde que su familia se mudó de Nueva York a California.

Buscó tejas de Tesla porque los contratistas le dijeron que no podían colocar paneles solares convencionales en su techo compuesto.

Tesla nunca ofreció una explicación adecuada del cambio de precio, dijo Bianchi, por lo que canceló el trabajo: “Es simplemente indignante”.

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