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La EPA anuncia límites estrictos a los potentes gases de efecto invernadero

La EPA anuncia límites estrictos a los potentes gases de efecto invernadero

WASHINGTON – A Agência de Proteção Ambiental agiu na segunda-feira para reduzir drasticamente o uso e a produção de poderosos gases de efeito estufa usados ​​na refrigeração e ar-condicionado, parte da estratégia mais ampla do governo Biden de tentar diminuir o ritmo do calentamiento global.

El primer paso significativo dado por la EPA bajo la presidencia de Biden para frenar el cambio climático, la regulación propuesta se enfoca en los hidrofluorocarbonos, una clase de químicos artificiales que es miles de veces más potente que el dióxido de carbono para calentar el planeta.

Michael S. Regan, el administrador de la EPA, dijo que la agencia tiene como objetivo reducir la producción e importación de hidrofluorocarbonos en los Estados Unidos en un 85 por ciento durante los próximos 15 años. Es un objetivo compartido por los grupos ambientalistas y la comunidad empresarial, que defendieron conjuntamente la legislación bipartidista aprobada por el Congreso en diciembre para combatir el contaminante.

“Esta acción es buena para nuestro planeta y nuestra economía”, dijo Regan en un comunicado. Consideró que la medida es buena para las empresas estadounidenses y dijo que “ayudaría a promover el liderazgo estadounidense en innovación y fabricación de nuevos productos seguros para el clima”.

El cambio es importante porque será la primera vez que el gobierno federal establecerá límites nacionales para los HFC, que se utilizaron para reemplazar los clorofluorocarbonos que agotan la capa de ozono en la década de 1980, pero que terminaron siendo un factor importante en el calentamiento global. Más de una docena de estados han prohibido los HFC o están formulando algunas restricciones.

La velocidad con la que la EPA propone la regulación subraya el nivel de atención que el gobierno de Biden está prestando al cambio climático, dijo Francis Dietz, vicepresidente de relaciones públicas del Instituto de Aire Acondicionado, Calefacción y Refrigeración, un grupo comercial.

“Realmente se están moviendo rápido”, dijo. “Dice que se lo toman muy en serio”.

Al comunicar los beneficios que, según afirma, se obtendrán al combatir el cambio climático, la EPA estimó que la regla de los HFC daría lugar a $ 283,9 mil millones en beneficios para la salud y el medio ambiente a mediados de siglo.

El esfuerzo es parte de la ambiciosa estrategia de Biden para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del país a casi la mitad para 2030. También coloca a Estados Unidos en línea con un objetivo internacional de reducir los HFC, que el gobierno de Biden dijo que honrará como parte de su esfuerzo. revivir el liderazgo estadounidense en la lucha contra el cambio climático.

Al igual que el metano, los HFC tienen efectos de calentamiento a corto plazo mucho más poderosos que el dióxido de carbono, pero no permanecen en la atmósfera por mucho tiempo. Los científicos estiman que la reducción de este tipo de gases de efecto invernadero podría tener un impacto palpable, ralentizando el ritmo del calentamiento global en 0,6 grados centígrados a mediados de siglo.

“Esto es increíblemente significativo”, dijo Kristen N. Taddonio, consultora senior de clima y energía del Institute for Governance & Sustainable Development, un grupo ambiental sin fines de lucro. “Al actuar rápidamente sobre estos contaminantes climáticos de vida corta, de los cuales los HFC son los más potentes, podemos ahorrar algo de tiempo y realmente ayudar a evitar puntos de inflexión climáticos”.

Como parte de un amplio proyecto de ley de alivio del coronavirus, el año pasado el Congreso aprobó un texto que ordena a la EPA que contenga los HFC. El senador Chuck Schumer, demócrata por Nueva York, quien en ese momento era el líder de la minoría, lo calificó como “la mayor victoria aislada en la lucha contra el cambio climático que ha pasado por este organismo en una década”.

La EPA estima que de 2022 a 2050, la regla eliminará el equivalente a 4,7 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, o aproximadamente tres años de emisiones del sector energético de los Estados Unidos.

David Doniger, director estratégico senior del programa de energía limpia y clima del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, consideró la eliminación de los HFC como “absolutamente crítica” para asegurar que las temperaturas medias globales permanezcan en niveles relativamente seguros.

“Si su objetivo es mantener el calentamiento total en 1,5 grados, no puede hacer eso si agrega otro medio grado de HFC por encima de todo lo demás”, dijo.

La agencia dijo que realizó un “análisis de justicia ambiental” que concluyó que los recortes en las emisiones que provocan el calentamiento global “beneficiarían a poblaciones que pueden ser especialmente vulnerables a los daños asociados al cambio climático, como los muy jóvenes, los ancianos, los pobres , discapacitados e indígenas. “

Según el plan, la EPA establecerá una línea de base para la cantidad de HFC que se producen y consumen, y la utilizará para establecer un límite en los niveles que se pueden crear e importar a los Estados Unidos. Luego, la agencia establecerá una metodología para asignar licencias para que las empresas continúen produciendo e importando HFC durante los años 2022 y 2023, así como para desarrollar un sistema de monitoreo.

Según la ley, las asignaciones para las empresas disminuirán gradualmente a medida que crezca el mercado alternativo.

Haciendo eco de un tema económico que Biden ha promovido repetidamente al discutir sus planes climáticos, la EPA dijo que los fabricantes estadounidenses estaban a la vanguardia en el desarrollo de alternativas a los HFC y que las nuevas regulaciones posicionarían a estas empresas para tener éxito en el país y en el extranjero.

Dietz dijo que esperaba que la regulación federal significara que las empresas no enfrentarían un mosaico de prohibiciones de HFC en diferentes estados.

“Esta es una gran señal para los estados de que el gobierno se toma esto en serio y que el gobierno federal se lo toma en serio”, dijo.

En los últimos días de la administración Obama, 197 naciones, incluido Estados Unidos, firmaron un acuerdo en Kigali, Ruanda, en el que se comprometían a eliminar los HFC. El presidente Donald J. Trump nunca llevó el acuerdo al Senado para su ratificación. Biden, quien devolvió a Estados Unidos al Acuerdo de París sobre el cambio climático, prometió enviar la enmienda de Kigali al Senado para su aprobación.

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