Portada » China debe controlar la producción de automóviles eléctricos
Energía y Medio Ambiente

China debe controlar la producción de automóviles eléctricos

China debe controlar la producción de automóviles eléctricos

ZHAOQING, China – Xpeng Motors, una nueva empresa china de automóviles eléctricos, abrió recientemente una gran planta de ensamblaje en el sureste de China y está construyendo una fábrica correspondiente en las cercanías. Anunció planes para un tercero.

Otra empresa china de coches eléctricos, Nio, ha abierto una gran planta en el centro de China y se está preparando para construir una segunda a pocos kilómetros de distancia.

El propietario de Volvo, Zhejiang Geely, exhibió una enorme fábrica de automóviles eléctricos en el este de China el mes pasado, rivalizando en tamaño con algunos de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo. Evergrande, un gigante inmobiliario chino con problemas, acaba de construir fábricas de automóviles eléctricos en las ciudades de Shanghai y Guangzhou y espera fabricar casi tantos automóviles totalmente eléctricos para 2025 como en toda América del Norte.

China está construyendo fábricas de automóviles eléctricos casi tan rápido como el resto del mundo combinado. Los fabricantes de automóviles chinos están utilizando los miles de millones que han recaudado de inversores internacionales y líderes locales de solidaridad para vencer a los fabricantes de automóviles establecidos en el mercado.

El éxito está lejos de estar garantizado. Los jugadores incluyen empresas emergentes, fabricantes de productos electrónicos y otros recién llegados a la industria automotriz. Ellos apuestan a que los conductores en China y en otros lugares estarán dispuestos a gastar $ 40,000 o más en marcas de las que nunca han oído hablar.

Los fabricantes de automóviles chinos admiten que la experiencia les brinda algunas ventajas a los fabricantes de automóviles establecidos. Pero insisten en que sus planes funcionarán.

“Tenemos la voluntad y la paciencia”, dijo He Xiaopeng, presidente y director ejecutivo de Xpeng, en una entrevista. “Creo que encontraremos esto muy desafiante, pero también debemos avanzar”.

La industria china ha cobrado impulso. China producirá más de ocho millones de autos eléctricos al año para 2028, estima LMC Automotive, una compañía de datos global, en comparación con un millón el año pasado. Europa está en camino de fabricar 5,7 millones de coches totalmente eléctricos para entonces.

General Motors y otros fabricantes de automóviles estadounidenses tienen planes para lograrlo. En abril, el presidente Biden pidió a Estados Unidos que intensificara sus esfuerzos con los vehículos eléctricos. Durante un recorrido virtual por una fábrica de autobuses eléctricos en Carolina del Sur, advirtió: “Por el momento, estamos muy por detrás de China”.

Los fabricantes de automóviles estadounidenses están en camino de fabricar solo 1.4 millones de autos eléctricos al año para 2028, según la LMC, en comparación con 410,000 el año pasado.

Los fabricantes de automóviles globales están ayudando a liderar a China. Volkswagen comenzó recientemente a construir su tercera planta china diseñada para producir autos eléctricos.

China ya tiene infraestructura para autos eléctricos, gracias a un despliegue nacional respaldado por el gobierno de más de 800,000 estaciones de carga públicas. Esto es casi el doble que en el resto del mundo, aunque los conductores en los Estados Unidos, que es más probable que vivan en casas unifamiliares, pueden conectar sus autos más fácilmente en casa.

Con un despliegue más lento de las estaciones de carga fuera de China, los fabricantes de automóviles de otros lugares planean continuar fabricando algunos autos híbridos enchufables con pequeños motores de gasolina durante algunos años más. Pero el mercado de autos totalmente eléctricos ya es más grande que el de los híbridos enchufables, y el liderazgo de los autos eléctricos se está expandiendo rápidamente. Los fabricantes de automóviles como GM planean eliminar por completo los motores de gasolina y diésel en los próximos 15 años.

Para los nuevos automóviles chinos, el reconocimiento del nombre será un gran desafío. Las marcas son desconocidas incluso para los conductores chinos. En carreteras llenas de Buicks, Volkswagen y Mercedes-Benz, podrían luchar por destacar.

Alibaba, la empresa de comercio electrónico y dos empresas respaldadas por el estado han creado una empresa conjunta de automóviles eléctricos con el nombre de IM Motors, que planea comenzar a entregar automóviles el próximo año.

Evergrande llamó a su marca Hengchi, que se pronuncia “Hung-cheh”. La locura del mercado de valores de automóviles eléctricos impulsó las acciones con sede en Hong Kong en la unidad de automóviles eléctricos de la compañía, Evergrande New Energy Vehicle, a casi la misma capitalización de mercado que GM.

Evergrande planea fabricar y vender un millón de autos totalmente eléctricos al año para 2025. Hasta ahora, no ha vendido ninguno.

Geely, una veterana de la industria con marcas conocidas en China, llamó a su marca eléctrica Zeekr, que rima con “buscador”. Ella planea comenzar a entregar autos en octubre.

El Zeekr se fabrica en una nueva fábrica de automóviles eléctricos cerca de Ningbo, en la costa este de China. La fábrica es un espacio cavernoso con millas de cintas transportadoras blancas y filas de robots de color crema de 15 pies fabricados por ABB Suecia. Tiene una capacidad inicial de 300.000 automóviles al año, mayor que la mayoría de las fábricas de automóviles en Detroit, y espacio para la expansión.

“Lo más importante es que China tiene el mercado”, dijo Zhao Chunlin, gerente general de la fábrica.

Llamó a Xpeng, pronunciado “X-pung”, en su honor. La característica de nicho de Xpeng es un asistente de voz similar a Siri, que guía los servicios de Internet del automóvil, como direcciones y música, y su conducción en carreteras asistidas por computadora. Xpeng planea tener la capacidad de fabricar 300,000 autos al año para 2024; el año pasado vendió menos de una décima parte de ese número.

Hizo su primera fortuna desarrollando una empresa de navegadores móviles, UCWeb. Se lo vendió a Alibaba en 2014 y se convirtió en presidente de la unidad de servicios empresariales móviles de Alibaba. Ese mismo año, ayudó a financiar a dos ex ejecutivos de la estatal Guangzhou Auto para iniciar Xpeng.

Tres años después, el Sr. He tomó el control directo de Xpeng y dejó Alibaba, que también adquirió una pequeña participación en el fabricante de automóviles. El Sr. Dijo que nació su segundo hijo y que le gustaría decirle que dirigía una empresa de automóviles. El Sr. He posee el 23 por ciento de las acciones de Xpeng, mientras que Alibaba posee el 12 por ciento.

Los funcionarios del gobierno chino ayudaron en el camino. Una empresa estatal en Zhaoqing, una ciudad tallada en jade de 1.000 años de antigüedad cerca de Guangzhou, prestó 233 millones de dólares a Xpeng en 2017 para la construcción de su fábrica inicial con una capacidad anual de alrededor de 100.000 coches. La ciudad ha subsidiado los pagos de intereses de la compañía desde entonces, según los documentos regulatorios de Xpeng.

La ciudad de Wuhan ayudó a Xpeng a comprar tierras y pedir prestado dinero a bajas tasas de interés para una nueva fábrica allí. El gobierno de Guangzhou también ayudó a Xpeng a comenzar a construir su fábrica en esa ciudad, dijo Brian Gu, vicepresidente y presidente de Xpeng.

El año pasado, después de resistir la pandemia, Xpeng se benefició de Wall Street, donde el ascenso de Tesla ha despertado el apetito de los inversores por el sector. La compañía china recaudó $ 5 mil millones en una oferta pública inicial y posterior venta de acciones. Está gastando parte del dinero en nuevas fábricas y parte en investigación y desarrollo, principalmente en la dirección autónoma.

Los profundos bolsillos de Xpeng son visibles en la costosa automatización de su fábrica en Zhaoqing. Los robots levantan techos de automóviles de 44 libras de vidrio oscuro, aplican pegamento de fuerza aeroespacial y los presionan en su lugar. Robots de cintura alta se deslizan por el suelo de cemento gris, llevando paneles de instrumentos mientras tocan una versión instrumental de “My Heart Will Go On” de Celine Dion. (Los robots vinieron programados de esa manera, explicaron los empleados de la empresa).

La fábrica tardó solo 15 meses en construirse, considerablemente más rápido que las plantas de ensamblaje en Occidente. Yan Hui, gerente general del área de ensamblaje final en la fábrica, dijo que las decisiones se tomaron más rápido que en el fabricante alemán de autopartes donde trabajaba.

“Cualquier cambio de diseño tomó demasiado tiempo: firmar, firmar e incluso firmar en alemán”, dijo. “Pero en Xpeng, podemos hacer el cambio”.

Aunque muchas de las marcas de automóviles eléctricos son nuevas en China, sus propietarios ya tienen ambiciones en el extranjero. Xpeng está comenzando a exportar automóviles a Europa, comenzando por Noruega. Chery, un importante fabricante de automóviles estatal en el centro de China, anunció la semana pasada que comenzaría a exportar automóviles a gasolina a Estados Unidos el próximo año y continuaría con los automóviles eléctricos.

Estados Unidos será un mercado difícil. La administración Trump impuso impuestos del 25% en 2018 a los automóviles importados de China, lo que ralentizó las exportaciones. Muchas partes de los autos eléctricos están cubiertas por las mismas tarifas. Esto hace que sea más difícil, pero no imposible, que las empresas chinas comiencen a enviar autos eléctricos en kits a los Estados Unidos para su ensamblaje.

Por ahora, las empresas chinas ven un enorme potencial para construir sus marcas.

Michael Dunne, director ejecutivo de ZoZo Go, una firma consultora especializada en la industria de automóviles eléctricos en Asia, dijo que las perspectivas de la industria se están volviendo claras: “China será el dominador mundial en lo que respecta a la fabricación de automóviles eléctricos”.

Liu Yi y Coral Yang contribuyeron a la investigación.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Añadir un comentario

Haz clic para publicar un comentario