Energía y Medio Ambiente

El cambio climático está agravando los problemas

El cambio climático está agravando los problemas

WASHINGTON – Los incendios forestales son más grandes y comienzan a principios de año. Los sofocos son más frecuentes. Los mares son más cálidos y las inundaciones son más comunes. El aire se está calentando. Incluso la temporada de polen comienza antes.

El cambio climático ya está ocurriendo en Estados Unidos, dijo el miércoles la Agencia de Protección Ambiental. Y en muchos casos, este cambio se está acelerando.

Los datos recién compilados, la información más completa y actualizada del gobierno federal hasta la fecha, muestran que un mundo que se calienta está dificultando la vida de los estadounidenses, de formas que amenazan su salud y seguridad, sus hogares y sus comunidades. Y eso sucede en un momento en que el gobierno de Biden está tratando de impulsar una acción agresiva en el país y en el extranjero para reducir la contaminación que está aumentando las temperaturas globales.

“No hay ciudad pequeña, gran ciudad o comunidad rural que no se vea afectada por la crisis climática”, dijo Michael S. Regan, administrador de la EPA, el miércoles. “Los estadounidenses ven y sienten los impactos de cerca, con cada vez más regularidad”.

Los datos publicados el miércoles llegaron después de un intervalo de cuatro años. Hasta 2016, la EPA actualizó periódicamente sus indicadores climáticos. Pero bajo el presidente Donald J. Trump, quien cuestionó repetidamente si el planeta se estaba calentando, los datos se congelaron en el tiempo. Estaba disponible en el sitio web de la agencia, pero no se ha actualizado.

El gobierno de Biden ha reactivado el esfuerzo este año y ha agregado algunas medidas nuevas, obteniendo información de agencias gubernamentales, universidades y otras fuentes. La EPA usó 54 indicadores separados que en conjunto pintan un panorama sombrío.

Traza un mapa de todo, desde la enfermedad de Lyme, que se está volviendo más frecuente en algunos estados a medida que el clima más cálido expande las regiones donde las garrapatas del venado pueden sobrevivir, hasta la creciente sequía en el suroeste que amenaza la disponibilidad de agua potable, aumenta la probabilidad de incendios forestales, pero también reduce la capacidad de generar electricidad a partir de energía hidroeléctrica.

Los datos de la EPA pueden ayudar a las personas a comprender los cambios que ya están viendo en su vida diaria, según Katharine Hayhoe, científica climática de la Universidad Tecnológica de Texas. Esto es especialmente útil porque muchos estadounidenses tienden a ver el cambio climático como un problema que afecta a otras personas o partes más remotas del mundo, dijo.

“Tener indicadores relevantes es una forma realmente importante de mostrarle a la gente que el clima ya está cambiando y está cambiando de maneras que lo afectan”, dijo Hayhoe. “Nos ayuda a conectar el cambio climático con nuestra experiencia de vida”.

Los nuevos datos muestran que las temperaturas están aumentando y ese aumento se está acelerando. Desde 1901, las temperaturas de la superficie en los 48 estados más bajos han aumentado en un promedio de 0,16 grados Fahrenheit cada década; desde finales de la década de 1970, esa tasa ha aumentado a medio grado por década.

El aumento fue aún más pronunciado en Alaska, partes de las cuales han experimentado un aumento de la temperatura promedio de más de 4 grados Fahrenheit desde 1925. Y está afectando el permafrost: en 14 de 15 ubicaciones, las temperaturas del permafrost aumentaron entre 1978 y 2020.

Los científicos dicen que el mundo necesita evitar que la temperatura global promedio suba más de 3.6 grados Fahrenheit (2 grados Celsius) por encima de los niveles preindustriales para evitar daños irreversibles al planeta.

A medida que aumentaron las temperaturas de la superficie, las olas de calor se hicieron más comunes. Desde la década de 1960, la frecuencia de las olas de calor en las principales ciudades de Estados Unidos se ha triplicado, según los nuevos datos, de dos a seis cada año. Y las noches son cada vez más calurosas, lo que dificulta que las plantas, los animales y las personas se enfríen.

El aumento de las temperaturas también está afectando los niveles de hielo. Los nuevos datos indican que la extensión de la capa de hielo marino del Ártico en 2020 fue la segunda más pequeña jamás registrada. Al mismo tiempo, los océanos se están calentando, alcanzando un récord en 2020.

Esta combinación de derretimiento del hielo polar y aumento de la temperatura del agua está provocando que el nivel del mar suba a lo largo de la costa este y el Golfo. En algunos lugares, el nivel del mar en relación con la tierra aumentó en más de 20 centímetros entre 1960 y 2020.

A medida que sube el nivel del mar, las inundaciones se vuelven más comunes. La cantidad de días que el agua ha inundado las comunidades a lo largo de las costas del este y del Golfo ha aumentado y la tasa de inundaciones se está acelerando, según muestran los datos. En muchos lugares, “las inundaciones son ahora al menos cinco veces más comunes que en la década de 1950”, según la EPA.

El aumento de las temperaturas también está empeorando los incendios forestales. La cantidad de tierra quemada cada año está aumentando y la temporada de incendios forestales está creciendo más.

Además de actualizar las métricas, la última versión de los indicadores climáticos de la EPA agrega nuevos tipos de datos. Entre ellos se encuentra la superficie de los glaciares en el Parque Nacional Glacier, Montana, que se redujo en un tercio entre 1966 y 2015.

“Estas mediciones están estableciendo récords o están muy por encima del promedio histórico”, dijo Michael Kolian, un científico ambiental de la agencia que presentó algunos de los nuevos datos.

Desde que asumió el cargo, el presidente Biden ha hecho de la acción climática una de las principales prioridades del gobierno federal. Regresó a Estados Unidos al acuerdo climático de París, organizó una cumbre climática virtual de líderes mundiales el Día de la Tierra y prometió reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos al menos a la mitad para fines de la década.

Kristina Dahl, científica climática senior de la Unión de Científicos Preocupados, dijo que la EPA podría expandir su recopilación de datos aún más, rastreando no solo los efectos físicos del cambio climático, sino también lo que esos efectos significan para los desastres.

Por ejemplo, dijo que la EPA podría mostrar la cantidad de personas que se ven obligadas a abandonar sus hogares cada año debido a los huracanes en los Estados Unidos o la cantidad de personas que buscan ayuda para reconstruir.

Si bien la Dra. Dahl aplaudió al gobierno de Biden por actualizar y expandir sus datos climáticos, dijo que el trabajo que importa está cambiando estas tendencias.

“Es lo mínimo que este tipo de datos deben actualizarse periódicamente y ponerse a disposición del público”, dijo el Dr. Dahl. “Tenemos un camino muy largo y arduo por delante para implementar políticas que generen cambios”.

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