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Energía y Medio Ambiente

La administración de Biden derogará la regla de Trump para restringir el poder de la EPA

La administración de Biden derogará la regla de Trump para restringir el poder de la EPA

WASHINGTON – El gobierno de Biden actuó el jueves para derogar una regulación de la era Trump que decía que debilitaba la capacidad del gobierno para contener la contaminación del aire que amenaza la salud pública y está causando el cambio climático.

Los críticos dijeron que la regulación distorsiona los costos de reducir la contaminación del aire, al tiempo que disminuye los beneficios asociados. Es una de varias políticas de la administración Trump que Michael S. Regan ha revertido desde que se convirtió en administrador de la Agencia de Protección Ambiental en marzo.

Completada al final de la administración Trump, la llamada regla de costo-beneficio fue diseñada para cambiar la forma en que la EPA calculó los costos y beneficios económicos de las nuevas reglas de aire limpio y cambio climático. Los economistas de la agencia debían calcular los beneficios para la salud pública que se derivan directamente de la nueva regulación y, por separado, el valor de los beneficios auxiliares o “co-beneficios”, como la reducción de contaminantes que no se rigen directamente por la regulación. Los beneficios directos y los “cobeneficios” deberían presentarse como categorías separadas.

Los expertos dijeron que el requisito parecía destinado a brindar a las industrias una forma de bloquear legalmente a la EPA sobre las futuras reglas de contaminación del aire. También habría permitido a la EPA evitar poner un precio a ciertos beneficios para la salud si la evidencia científica fuera limitada.

“Revocar esta regla innecesaria y equivocada es una prueba positiva del compromiso de este gobierno con la ciencia”, dijo Regan en un comunicado. Dijo que su agencia “seguirá corrigiendo los errores del pasado”.

La política fue buscada durante mucho tiempo por la industria de los combustibles fósiles, que argumentó durante años que el gobierno federal usó fórmulas económicas injustas que resultaron en costosas regulaciones de contaminación.

Cuando Andrew Wheeler, el segundo administrador de la EPA de Trump, finalizó la política el año pasado, dijo que promovería la transparencia. Pero también reconoció que el objetivo era evitar que los gobiernos futuros impongan restricciones a la contaminación tóxica por mercurio de las centrales eléctricas, como hizo la administración Obama.

El costo para la industria de cumplir con la regulación del mercurio fue de más de $ 9 mil millones. La administración Obama justificó el gasto contando no solo los beneficios de reducir el mercurio, que generaría alrededor de $ 6 millones anuales en ahorros para la salud, sino también los beneficios de reducir el dióxido de azufre, las partículas finas y otros contaminantes que han sido cortados por los equipos instalados por Las plantas.

Incluyendo estos beneficios colaterales, como la prevención de hospitalizaciones, ataques de asma y otros problemas de salud, los beneficios totales alcanzaron los $ 80 mil millones en cinco años. El Sr. Wheeler en ese momento calificó esta tabulación como “deshonesta”.

En una entrevista la semana pasada con Bloomberg Law, Wheeler dijo que esperaba que el gobierno de Biden se apegara a la regla de costo-beneficio, diciendo que “se trata de hacer las cosas más transparentes”.

Al anunciar la derogación, la EPA dijo que la política de la administración de Trump tendría “la capacidad limitada de la EPA para utilizar la mejor ciencia disponible” en el desarrollo de regulaciones de aire limpio y dijo que sería “incompatible con las mejores prácticas económicas”.

Argumentó que la administración Trump “no logró articular una justificación” para imponer nuevas restricciones de costo-beneficio y que los nuevos procedimientos habrían socavado la capacidad de la EPA para cumplir con las leyes de aire fresco.

Los activistas ambientales elogiaron el cambio. John Walke, director de aire fresco del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo ambientalista, señaló que la administración Trump ni siquiera ha aplicado las restricciones a sus propias políticas. “Los estadounidenses ahora pueden esperar salvaguardas más fuertes del aire y el clima limpios, sin demoras burocráticas innecesarias”, dijo.

La revocación entrará en vigor 30 días después de que el aviso aparezca en el registro federal, dijeron funcionarios de la EPA. La agencia pudo terminar rápidamente la medida porque se considera una regla de procedimiento que afecta directamente la forma en que la EPA toma decisiones, pero no a las partes externas, y por lo tanto no requiere un largo período de comentarios públicos antes de que se finalice.

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