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China todavía compra equipos de ADN de Estados Unidos para Xinjiang, a pesar de los bloqueos

China todavía compra equipos de ADN de Estados Unidos para Xinjiang, a pesar de los bloqueos

La policía de la región china de Xinjiang sigue comprando equipos de ADN estadounidenses por valor de cientos de miles de dólares, a pesar de las advertencias del gobierno estadounidense de que la venta de estas tecnologías podría utilizarse para permitir abusos contra los derechos humanos en la región.

El gobierno de EE. UU. Ha estado tratando de bloquear la venta de secuenciadores de ADN, kits de prueba y otros productos fabricados por empresas estadounidenses a la policía en Xinjiang durante años, en medio de las preocupaciones planteadas por científicos y grupos de derechos humanos de que las autoridades podrían usar las herramientas para construir sistemas para rastrear personas. En 2019, la administración Trump prohibió la venta de productos estadounidenses a la mayoría de las agencias de aplicación de la ley en Xinjiang a menos que las empresas obtuvieran una licencia. Y en 2020, Washington advirtió que las empresas que venden tecnología biométrica y otros productos a Xinjiang deben ser conscientes de los “riesgos legales, económicos y de reputación”.

Pero los documentos y contratos de adquisiciones del gobierno chino revisados ​​por The New York Times muestran que los bienes fabricados por dos empresas estadounidenses, Thermo Fisher y Promega, continuaron fluyendo hacia la región, donde un millón o más de residentes, en su mayoría musulmanes uigures, fueron encarcelados en campos de internamiento. . Las ventas se realizan a través de empresas chinas que compran los productos y los revenden a la policía en Xinjiang.

No está claro cómo las empresas chinas adquirieron el equipo y los documentos no muestran que ninguna de las empresas estadounidenses haya realizado ventas directas a ninguna de las empresas chinas. Aún así, los expertos dicen que el hecho de que la policía de Xinjiang continúe comprando y utilizando equipos de ADN fabricados en Estados Unidos plantea dudas sobre la diligencia de las empresas sobre el destino de sus productos.

En un comunicado, Thermo Fisher dijo que tiene un “proceso de compra de varios niveles” diseñado para evitar ventas y envíos de productos identificados como humanos a las autoridades de Xinjiang. El comunicado indica que utiliza una red de distribuidores autorizados que han acordado cumplir con este proceso. Thermo Fisher dijo que los distribuidores y usuarios de los documentos revisados ​​por el Times no figuran en su sistema.

Promega no respondió a las preguntas sobre qué procedimientos adoptaron para garantizar que sus productos no terminaran en la policía de Xinjiang.

En 2019, Thermo Fisher anunció que dejaría de vender a Xinjiang después de realizar “evaluaciones fácticas específicas”. En ese momento, la compañía había sido investigada luego de informes de que las autoridades chinas estaban recolectando muestras de ADN y otros datos biométricos de millones de uigures, muchos de los cuales dijeron que no tenían más remedio que cumplir.

Los acuerdos destacan lo difícil que es para Washington controlar las formas en que la tecnología estadounidense es explotada por gobiernos autoritarios que pueden utilizarla para la represión y la vigilancia. El tema, que afecta a una variedad de industrias de alta tecnología, se ha vuelto cada vez más tenso a medida que las relaciones entre Washington y Beijing se han enfriado por los derechos humanos y otras preocupaciones.

No está claro cómo la policía de Xinjiang está utilizando los productos. En los Estados Unidos, las fuerzas del orden han utilizado tecnología similar para resolver delitos, aunque algunos estados han actuado para frenar estas prácticas.

Los secuenciadores de ADN se pueden utilizar para avanzar en la investigación del cáncer y Covid-19 y para exonerar a los prisioneros. Pero la policía también puede abusar de ellos para vigilarlos, dicen activistas de derechos humanos. Gulbahar Hatiwaji, una uigur que estuvo detenida en Xinjiang de 2017 a 2019, dijo que le recolectaron sangre entre cinco y seis veces mientras estuvo detenida.

Hatiwaji dijo que la policía también examinó su rostro e iris y grabó su voz. En otro caso, dijo, los trabajadores de la salud trabajaron de la mañana a la noche para pinchar los dedos de 250 detenidos que estaban encerrados en un campo en Karamay, una ciudad en el norte de Xinjiang. Nadie les dijo para qué era.

“No teníamos derecho a preguntar”, dijo Hatiwaji, de 54 años, que ahora vive exiliado en Francia. “Cualquier cosa que nos pidieran que hiciéramos, teníamos que obedecer”.

En febrero de 2019, Thermo Fisher, con sede en Waltham, Massachusetts, dijo que dejaría de vender sus productos a Xinjiang, una decisión que, según dijo, era coherente con el “código de ética” de la empresa. Pero diez contratos chinos y documentos de contratación pública analizados por The Times muestran que los productos de Thermo Fisher continúan llegando a la región.

Las empresas que operan en un país tan grande como China a veces pueden tener dificultades para desenredar sus cadenas de suministro, y tratar de averiguar si sus proveedores externos están vendiendo a otras empresas puede resultar complicado. Los expertos legales dicen que las empresas que venden en China deben evaluar de cerca los posibles acuerdos con terceros, especialmente dados los riesgos en Xinjiang.

El senador Marco Rubio, quien frecuentemente critica a las empresas estadounidenses por hacer negocios con la policía en Xinjiang, dijo que “ninguna empresa con sede en Estados Unidos debería vender equipos de vigilancia u otras tecnologías a las fuerzas de seguridad en ningún lugar de China, especialmente Xinjiang”.

“El gobierno de Biden debe utilizar todas las herramientas a su disposición, incluidos los requisitos de licencia y los controles de exportación, para poner fin a la complicidad de las empresas estadounidenses en estos crímenes contra la humanidad”, dijo el senador Rubio en una nota a The Times.

Rubio firmó un proyecto de ley en mayo para endurecer las leyes de control de exportaciones, evitando que las empresas estadounidenses permitan abusos contra los derechos humanos. El jueves, los senadores Tim Kaine y Ed Markey presidieron una audiencia ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado sobre abusos a los derechos humanos en Xinjiang.

Los documentos y contratos de adquisiciones gubernamentales muestran que varias empresas chinas vendieron equipos Thermo Fisher por valor de al menos 521.165 dólares a ocho agencias de seguridad pública en Xinjiang desde mayo de 2019 hasta junio de 2021. El domingo, una empresa china con sede en Urumqi, la capital de Xinjiang, vendió productos Thermo Fisher por valor de 40.563 dólares a la policía en Korla, la segunda ciudad más grande de Xinjiang.

La policía de Xinjiang también firmó cuatro acuerdos con empresas chinas que venden equipos de ADN de Promega, una empresa de biotecnología con sede en Madison, Wisconsin, con acuerdos hasta el mes pasado. La mayoría de las empresas, que incluyen productos de otras empresas, no aclaran el valor de los productos Promega.

Daniel Ghoca, consejero general de Promega, dijo que la empresa no opera en Xinjiang y no tiene clientes o distribuidores allí. “La empresa se toma en serio su obligación de cumplir con todos los controles de exportación aplicables y los requisitos de sanciones del gobierno de los Estados Unidos”, escribió Ghoca por correo electrónico. “La empresa cuenta con procedimientos y controles sólidos que garantizan el cumplimiento de dichos requisitos”.

Yves Moreau, un crítico abierto de las compañías estadounidenses de ADN que venden a Xinjiang y profesor de ingeniería en la Universidad Católica de Lovaina en Bélgica, dijo que estaba “absolutamente sorprendido” cuando encontró varios de los contratos el mes pasado en sitios web de licitaciones corporativas chinas.

“Quiero decir, algún profesor que no habla chino se sienta en Google por la noche y encuentra estas cosas”, dijo Moreau. “¿Cuál es el proceso que implementaron para evitar que sucedan cosas como esta? Deberían haberse dado cuenta de esto mucho antes que yo. “

Los contratos muestran que todas las empresas chinas involucradas en las transacciones, excepto una, tienen su sede en Xinjiang, donde las autoridades continúan realizando pedidos para construir nuevas bases de datos de ADN.

Surya Deva, profesor asociado de derecho en la City University of Hong Kong y miembro del Grupo de Trabajo de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos, dijo que las empresas no pueden eludir su responsabilidad incluso si sus productos son suministrados por terceros. Una forma de estar más alerta, sugirió, sería insertar una cláusula en los contratos para dejar en claro que los productos no se pueden vender a la policía en Xinjiang.

Los activistas de derechos humanos dicen que la ley estadounidense sobre el tema está desactualizada y que la última vez que los legisladores intentaron impedir que las empresas estadounidenses vendieran productos similares a China fue en 1990. En ese momento, las sanciones prohibían a las empresas estadounidenses vender dispositivos informáticos. armas y municiones para la policía china a raíz de la mortífera represión de Pekín contra los manifestantes a favor de la democracia cerca de la plaza de Tiananmen.

Los grupos de derechos humanos dicen que estas sanciones deben actualizarse para incluir tecnologías de vanguardia como productos de vigilancia, máquinas de reconocimiento facial y equipos de ADN.

“Lo que esta legislación todavía dice es que las empresas estadounidenses no pueden vender esposas al departamento de seguridad pública”, dijo Sophie Richardson, directora de Human Rights Watch para China. “Pero de lo que no me di cuenta en ese momento fue que, dentro de 30 años, la oficina de seguridad pública china no quería que se hicieran esposas en los Estados Unidos. Quiere secuenciadores de ADN fabricados en Estados Unidos. “

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