Tecnología

Cómo la gran tecnología ganó la pandemia

Cómo la gran tecnología ganó la pandemia

Este artículo es parte del boletín On Tech. Puedes registrarte aquí para recibirlo de lunes a viernes.

En los primeros meses de la pandemia en los Estados Unidos, las empresas estaban cerrando o se vieron sumidas en el caos. Millones de personas cerraron sus billeteras cuando las cerraron. En ese momento, escribí en On Tech que no era obvio que las empresas de tecnología más grandes de Estados Unidos continuarían prosperando como lo hicieron en la última década.

Los jefes de Big Tech también parecían inquietos. Después de todo, a los cinco titanes de la tecnología de Estados Unidos no les fue tan bien en la Gran Recesión, casi 15 años antes. Quizás ellos también sufrirían esta vez.

Jajajajaja. Sí … Estaban bien. Muy bien.

El año pasado, las cinco superpotencias tecnológicas (Amazon, Apple, Google, Microsoft y Facebook) tuvieron unos ingresos combinados de más de 1,2 billones de dólares, como escribí a The Times el jueves. Fue un año extraño e increíble para Big Tech. No puedo creerlo, pero algunas de las empresas están creciendo más rápido y son más rentables que hace años.

La pandemia ha hecho que los gigantes tecnológicos y sus jefes sean increíblemente ricos. (Incluso más increíblemente rico que antes). Apple tiene tanto dinero extra que está gastando $ 90 mil millones adicionales para comprar sus propias acciones, casi el equivalente al producto interno bruto de Kenia. De las 10 personas más ricas del mundo, ocho hicieron una fortuna con empresas de tecnología. El hombre en la cima, Jeff Bezos de Amazon, solo vale más que un Goldman Sachs y medio.

Vi muchas cifras financieras para las bananas, incluidos estos cinco gigantes tecnológicos. Pero les prometo que los números de Big Tech ahora son tan absurdos que me estoy quedando sin palabras para explicarlos, además de malas palabras.

¿Cómo pasó esto? Te daré dos explicaciones. Primero, la pandemia creó una economía peculiar que benefició a algunas personas e industrias, incluida la tecnología, mientras perjudicaba a otras. En el último año de la crisis, las personas y las empresas tenían una demanda aún mayor de lo que vendían los gigantes tecnológicos.

Esto puede parecer obvio ahora, pero no necesariamente lo fue hace un año. El amor de los estadounidenses por comprar en casa se ha convertido en una necesidad de seguridad para algunas personas. Las familias compraron iPads y Mac para el trabajo y la escuela se volvió virtual. Cualquier empresa que todavía tuviera dinero para gastar en marketing gastaba en Google, Facebook o Amazon. Es posible que las empresas hayan hecho recortes en otras áreas, pero definitivamente compraron software de Microsoft y Amazon.

En segundo lugar, los gigantes tecnológicos utilizaron la pandemia como un momento para fortalecerse. En algunos casos, esto ha significado reducir costos donde menos importa, como viajes, entretenimiento y marketing. Google dijo que está ahorrando más de mil millones de dólares al año de este tipo de gastos.

Por otro lado, los gigantes tecnológicos han gastado mucho en áreas que aumentan su ventaja. Amazon gastó $ 50 mil millones el año pasado en compras de alto costo como depósitos y centros de computación en la nube. Esto es más del doble de lo que gasta Exxon Mobil para extraer petróleo y gas del suelo cada año. Nuevamente, plátanos.

A medida que las economías de los Estados Unidos y algunas otras partes del mundo cobran vida en 2021, los gigantes tecnológicos son delgados, mezquinos y están listos para ganar aún más dinero. Las preguntas que tengo ahora: ¿son invencibles los poderes tecnológicos de Estados Unidos? ¿Y están ganando a costa de todos los demás?

Actualizado

5 de mayo de 2021, 2:03 p.m. ET

La primera es imposible de responder, pero parece que sí. Y le hice esa segunda pregunta a Thomas Philippon, profesor de finanzas en la Universidad de Nueva York, que estudia el creciente poder de las empresas dominantes.

Philippon me dijo que la pandemia y las adaptaciones digitales que forzó ayudaron a las empresas más pequeñas. Los restaurantes, por ejemplo, han tenido que adaptarse rápidamente para vender pedidos a través de la web y realizar entregas, y muchas de estas inversiones también les ayudarán a largo plazo.

Pero también cree que la pandemia probablemente ha ampliado la brecha entre las empresas grandes y ricas, incluidos los gigantes tecnológicos, y todos los demás. “Definitivamente existe la sensación de que se trata de una recesión que resultó ser buena para las empresas que ya lo estaban haciendo bien”, dijo.

Índice de contenidos

  • Sin embargo, el éxito de Big Tech es extraño: La Unión Europea ha acusado a Apple de violar la ley al usar el control de su tienda de aplicaciones de iPhone para sofocar la competencia, escribió mi colega Adam Satariano. Esta es una de aproximadamente cuatro mil millones de demandas o investigaciones antimonopolio que involucran a superpotencias tecnológicas.

  • ¿Es esta la oficina o “La Oficina”? Google, la empresa que marcó tendencias en el trabajo de oficina y los beneficios para los empleados, ahora está tratando de reinventar el lugar de trabajo posterior a la pandemia. Dai Wakabayashi y Cayce Clifford detallan los planes de Google, que incluyen robots que inflan paredes temporales de globos de celofán y espacios de trabajo al aire libre con temática de camping.

  • Lea esto para sentirse totalmente aburrido: Inventado de la nada por gente de TikTok, el término “cheugy” es una abreviatura nueva y no muy definible para cosas que son un poco genéricas, demasiado difíciles o anticuadas. La estética que una vez fue dominante en Instagram es el pico cheugy. ¿La lasaña también se ve crujiente? Solo lea la explicación de Taylor Lorenz de todo esto.

¡Prancer encontró un hogar! El Chihuahua que un voluntario de adopción de mascotas describió como una “máquina de rabia” y un “receptor de un niño victoriano traumatizado” ahora vive con una mujer en Connecticut, Ariel Davis.

Las fotos de las flores de Prancer casi lo hacen parecer abrazado. Y, por supuesto, Prancer tiene su propia cuenta de Instagram.

Queremos escuchar de ti. Díganos qué piensa de este boletín y qué más le gustaría que exploramos. Puede contactarnos en ontech@nytimes.com.

Si aún no ha recibido este boletín en su bandeja de entrada, regístrese aquí.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)

Añadir un comentario

Haz clic para publicar un comentario