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Las tiendas siguen siendo importantes. ¿Dónde está Amazon?

Las tiendas siguen siendo importantes.  ¿Dónde está Amazon?

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Amazon ha tenido tanto éxito el año pasado que apenas puedo hablar. Excepto en una zona.

Las ventas en las tiendas de Amazon, principalmente de su cadena de supermercados Whole Foods, cayeron un 15% en los primeros tres meses de este año en comparación con el mismo período de 2020. Estas ventas llevan un año cayendo.

Los números de Amazon tienen lagunas que dificultan saber exactamente qué está pasando. Pero podemos decir que algo no está funcionando bien.

Casi cuatro años después de que Amazon acordara un gran acuerdo para comprar Whole Foods y un año después de una pandemia que afectó las fortalezas del gigante tecnológico, vale la pena hacerse dos preguntas: ¿Amazon está perdiendo comestibles? ¿Y por qué una de las empresas más ambiciosas e inventivas del mundo ha sido más seguidora que líder en una de las categorías de gasto más grandes de los estadounidenses?

Lo que hace Amazon cuando compra es importante para todos los estadounidenses, incluso si nunca compramos leche y plátanos a la empresa. Los consumidores y competidores de Amazon lo consideran a la vanguardia de la innovación. Pero ese no es el caso de los comestibles, al menos no todavía.

Permítanme volver a las cifras de ventas decrecientes de las tiendas físicas de Amazon. El problema es que estos números no incluyen los pedidos de supermercado que la gente realiza en línea y luego recoge en las tiendas o entrega. Estas ventas crecieron rápidamente durante la pandemia de Amazon y sus competidores.

Un portavoz de Amazon me dijo que la suma de todas las formas en que las personas compran en Whole Foods, incluidos los pedidos en línea para recoger o entregar, muestra que las ventas de la empresa han ido en aumento. Sin embargo, Amazon no da detalles, lo que suele ser una señal de que los números no son sorprendentes. Si Amazon está vendiendo muchos más comestibles que antes de la pandemia, como es el caso de Walmart y Target, la compañía guarda un extraño silencio al respecto.

Me hace preguntarme si las ventas de alimentos de Walmart, que aumentaron un 9% en el año que terminó el 31 de enero, están creciendo más rápido que las de Amazon. Esto no debería estar sucediendo, dado el gigantesco liderazgo de Walmart sobre Amazon en la venta de alimentos.

También diré algo que puede parecer una locura después de un año de compras frenéticas: las tiendas de comestibles de la vida real siguen siendo importantes. Mucho. Y esa no es una gran señal para Amazon.

Sucharita Kodali, que estudia las compras y el comportamiento del consumidor para la firma de investigación Forrester, investigó recientemente nuestros hábitos alterados por la pandemia y descubrió que muchas personas estaban ansiosas por deambular por los pasillos de los supermercados nuevamente.

Sí, muchas personas probaron la entrega de comestibles o la recolección en la acera en las tiendas por primera vez durante la pandemia, y algunos de estos hábitos se mantendrán. Pero, escribió Kodali en un informe reciente, “La gran mayoría de las ventas de alimentos en los Estados Unidos ocurren y continuarán ocurriendo en las tiendas”.

Navegar por las tiendas es familiar y algunas personas extrañan sus viejos hábitos, me dijo Kodali. Y muchas personas, según el análisis de Forrester, se desanimaron por los pedidos fallidos, los precios altos u otros problemas con las compras en línea.

Muchas empresas, incluidas Amazon, Target y Walmart, también recogen muchos artículos para pedidos de comestibles en línea en los estantes de las tiendas normales. Los vendedores de alimentos necesitan sus tiendas para compras personales y virtuales.

Veremos qué pasa con Amazon en los próximos meses. Estas ventas en la tienda pueden recuperarse a medida que los habitantes de la ciudad cerca de las tiendas Whole Foods regresen y los trabajadores de oficina recojan las comidas preparadas nuevamente.

Pero pase lo que pase, vale la pena prestar atención a las malas ventas de Whole Foods en Amazon. Son otra señal de que algo anda mal en lo que fueron 15 años de estrategia de compra inconexa y fallida de Amazon.

Walmart, la cadena regional Kroger y empresas emergentes como Instacart y Uber están probando ideas inteligentes para revolucionar la industria alimentaria. Además de su tecnología no probada para evitar las líneas de pago en las tiendas, el cambio más importante de Amazon en el sector de comestibles parece ser la apertura de una nueva cadena, además de Whole Foods.

Todavía estoy interesado en lo que hace Amazon con la comida. Pero por ahora, tal vez deberíamos prestar menos atención a Amazon en esta área hasta que demuestre que todo lo que está haciendo está funcionando.

Índice de contenidos

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  • Autoayuda y caos en India: Los indios que usan las redes sociales para encontrar camas de hospital y suministros médicos durante el auge del coronavirus en el país tienen un problema: están abrumados por una avalancha de información no verificada y algunos de ellos quieren que las compañías de redes sociales los ayuden, informó Bloomberg. News. El resto del mundo también escribió sobre grupos de autoayuda en línea en India que fueron interrogados o cerrados por la policía.

  • ¿Leñador TikTok? Hay una burbuja. En madera. Grave. Y eso inspiró memes relacionados con la madera y convirtió a un leñador canadiense en una estrella para el leñador de TikTok, escribió Vox.

Aquí está Becky, el erizo tomando una ducha y AMOR. (Yo creo que.)

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