Economía y Negocios

Cómo es vivir en Nueva York durante una pandemia con $ 100 a la semana

Cómo es vivir en Nueva York durante una pandemia con $ 100 a la semana

La casa de la Sra. Galán es pequeña, pero alegre. Christopher, 11, Mia, 7 e Ian, 1, se llevan bien. Los niños mayores ayudan a mantener el espacio ordenado. Los más pequeños los hicieron reír durante el largo año que pasaron juntos dentro de la casa.

Antes de la pandemia, la Sra. Galán trabajaba en una tintorería en el Bronx, ganando alrededor de $ 350 a la semana, lo que ayudó a mantener a sus hijos e incluso a su madre en Puebla, México.

Pero el pasado mes de marzo, mientras Galán se preparaba para volver al trabajo tras la baja por maternidad, la lavandería cerró sus puertas mientras la ciudad guardaba silencio.

La Sra. Galán es la mayor de cinco hermanas. Su educación formal en Puebla terminó después de la escuela primaria. Su padre era alcohólico y su madre la necesitaba para cuidar a sus hermanas mientras trabajaba, dijo. “Mi mamá era el papá y yo la mamá”.

Estas habilidades la ayudaron a administrar su propia casa, dijo.

Pero la llegada de la pandemia sacudió a Galán y a su familia de formas inesperadas. Desempleada y atrapada en casa mientras el virus se propagaba la primavera pasada, ella y su pareja, el padre de Ian, comenzaron a discutir, dijo. Cuando las discusiones se intensificaron, llevó a sus hijos a un refugio.

En enero, después de seis meses en el refugio, ella y sus hijos regresaron al antiguo apartamento. La Sra. Galán estaba agradecida: en toda la ciudad de Nueva York, las personas indocumentadas han estado luchando para resistir el impacto económico de la pandemia, perdiendo no solo trabajos sino también hogares.

Pero con la muerte del padre de Ian, la Sra. Galán sabía que tendría que encontrar una manera de mantener a su familia por su cuenta.

Las comidas escolares, y la comida caliente semanal de una organización, la ayudaron a gastar casi $ 40 a la semana en comestibles, dijo, que se destinan a artículos como huevos, verduras, pasta, frijoles, arroz y aceite de cocina. Otra organización local le dio pañales y productos de higiene femenina.

Galán reserva la mayor parte de lo que le queda de su presupuesto semanal de $ 100 para facturas de gas, electricidad, internet y teléfono.

Las tabletas de sus hijos, que les proporciona la escuela, vienen equipadas con internet, pero es irregular, dijo, por lo que tuvo que pagarle a un proveedor. Cuando no pudo pagar la factura del teléfono, una hermana la ayudó.

“Pero no es suficiente”, dijo, y cualquier gasto inesperado puede parecer una crisis.

Cuando la maestra de Mia dijo que la niña necesitaba una mesa y una silla el año pasado, mientras estaba en el refugio, Galán no tenía dinero para comprarlas. “No podría decirle a la maestra”, dijo. “Es difícil no poder entregar lo que dicen que los niños necesitan”.

Recientemente hizo un agujero en el costado de una caja, la llenó con trozos de papel que parecían dinero y pegó un letrero al costado: ‘ATM’.

“Él dijo, ‘Mami, ¿necesitas dinero?’ Dije ‘sí’ y me dio $ 100 ”, dijo Galán.

A lo largo del año, asistió a clases remotas de inglés en su teléfono inteligente cuatro días a la semana, durante dos horas cada noche, con la esperanza de que su creciente fluidez la ayudara a conseguir un trabajo estable y aprobar un examen para obtener un título equivalente a la escuela secundaria.

“Los niños son estudiantes durante el día y yo soy estudiante durante la noche”, dijo.

Antes de la pandemia, Galán le enviaba a su madre unos cientos de dólares cada mes para comida o boletos de autobús, dijo. Ahora, todo lo que puede hacer es rezar.

“Me vuelve un poco loca no poder ayudarla”, dijo.

Intenta que los niños no la vean llorar.

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