Economía y Negocios

Los republicanos presionan a Biden para que desvíe la ayuda federal a la infraestructura

Los republicanos presionan a Biden para que desvíe la ayuda federal a la infraestructura

WASHINGTON – Desde California hasta Virginia, muchos estados que enfrentaron déficits devastadores en las profundidades de la recesión pandémica ahora están llenos de ingresos fiscales debido a una economía en recuperación y un mercado de valores en auge. Los legisladores preocupados por los recortes presupuestarios ahora proponen aumentos lucrativos en el gasto en escuelas, recortes de impuestos y pagos directos a sus residentes.

Este cambio de rumbo es, en parte, producto de fuertes ingresos por impuestos sobre la renta, especialmente en los estados que gravan fuertemente a quienes ganan mucho y a los ricos, cuyas finanzas han tenido un buen desempeño durante la crisis. La imagen inesperadamente optimista está aumentando la presión sobre el presidente Biden para que redirija cientos de miles de millones de dólares de ayuda federal aprobada este año para ayudar a financiar un posible acuerdo de infraestructura bipartidista.

La semana pasada, el senador Mitt Romney, un republicano de Utah, sugirió que Biden y los negociadores republicanos busquen «algunos de los fondos que se han enviado a los estados que ya están bajo los últimos proyectos de ley» para ayudar a pagar ese acuerdo. «No saben cómo usarlo», dijo Romney. «Podrían utilizar ese dinero para financiar parte de la infraestructura relacionada con carreteras, puentes y tráfico».

Algunos economistas y expertos en presupuesto apoyan esta presión, argumentando que el dinero podría gastarse mejor en otra parte y que los planes de gasto del estado podrían aumentar el riesgo de una inflación acelerada en todo el país. Otros investigadores y funcionarios de presupuesto locales dicen que la ayuda federal está rescatando a más ciudades y estados afectados, como Nueva York y Hawai, de una cascada de despidos y recortes de gastos.

Los funcionarios del gobierno de Biden dicen que continúan apoyando la distribución de $ 350 mil millones en ayuda estatal, local y tribal contenida en el paquete de asistencia económica de $ 1,9 billones que Biden firmó en marzo. Dicen que la ayuda ayudará a garantizar que la recuperación económica no repita los años de recortes presupuestarios estatales y locales que siguieron a la crisis financiera de 2008, que frenó la recuperación de la recesión y ayudó a millones de estadounidenses a esperar años para cosechar sus beneficios.

«Todavía creemos firmemente que el plan estatal y local es fundamental para garantizar que tengamos una póliza de seguro sólida para el tipo de crecimiento sólido que queremos, el tipo de recuperación equitativa que el país merece», dijo Gene Sperling, asesor principal de Biden, quien supervisa el cumplimiento del paquete de asistencia de marzo, dijo en una entrevista, «y volver de los 1,3 millones de puestos de trabajo perdidos a nivel estatal y local».

Incluso si el gobierno quisiera recuperar o malversar los fondos, es poco probable que pueda reutilizar el dinero o realizar cambios significativos en la forma en que se usa sin una acción del Congreso.

El debate sobre la financiación estatal y local se produce mientras Biden atraviesa una semana crítica de negociaciones con los republicanos sobre infraestructura en busca de un acuerdo, y mientras se prepara para viajar a Cleveland el jueves para hablar sobre la economía. Cómo pagar cualquier gasto nuevo es el principal obstáculo en las negociaciones, con Biden presionando para aumentar los impuestos a las corporaciones y los republicanos prefiriendo tasas más altas a los usuarios, como el impuesto a la gasolina.

La reutilización de fondos no gastados podría ayudar a avanzar en un acuerdo, especialmente debido a la oposición republicana a financiar la ayuda estatal en rescates anteriores. Los demócratas hicieron todo lo posible para incluir asistencia financiera lucrativa para estados, ciudades y tribus en el proyecto de rescate de Biden. Los republicanos lucharon contra estos esfuerzos, advirtiendo que servirían como un «rescate» para los estados liberales con altos impuestos y gastos. También citaron una serie de proyecciones de compañías de Wall Street y otros analistas, lo que sugiere que los ingresos en muchos estados estaban funcionando mejor de lo que los funcionarios temían en los primeros meses de la pandemia.

Parece cada vez más que muchos estados liberales no están siendo «rescatados», pero también que algunos de ellos no necesitan más dinero federal. Esto es particularmente cierto en los estados que no dependen principalmente de los sectores del turismo o la hostelería para obtener ingresos fiscales. Aquellos con sistemas tributarios progresivos que han capturado ingresos crecientes de los ingresos por inversiones que disfrutan los residentes ricos, como los magnates de Silicon Valley, también lo están haciendo bien.

Los funcionarios de California esperan un superávit de $ 15 mil millones este año fiscal, después de temer un déficit de $ 54 mil millones. Virginia tuvo casi $ 2 mil millones en ingresos imprevistos. Como Oregón, donde los economistas actualizaron recientemente las previsiones de ingresos del estado, desde los déficits proyectados hasta los superávits, en un informe que sorprendió y deleitó a muchos legisladores.

«Es extremadamente sorprendente», dijo Mark McMullen, economista del estado de Oregon.

«Obviamente, cuando ocurrieron las interrupciones por primera vez y vimos estas pérdidas catastróficas de empleos, las tratamos como una recesión normal en nuestras predicciones», dijo.

Pero el aumento de los ingresos por impuestos sobre la renta y varias rondas de asistencia federal han colocado al estado «por encima de nuestras predicciones previas a la pandemia», agregó McMullen.

Las sólidas cifras de ingresos llegan en un momento en que más fondos de ayuda federal están comenzando a salir por la puerta. El Departamento del Tesoro comenzó a enviar fondos a los estados este mes y hasta ahora ha distribuido más de $ 100 mil millones, aproximadamente la mitad de lo que está disponible para desembolso inmediato. Se espera que los gobiernos locales reciban el resto el próximo año, aunque los estados que todavía están experimentando un fuerte aumento en el desempleo recibirán una cantidad completa de inmediato.

El Comité Federal de Presupuesto Responsable estima que los gobiernos estatales y locales recibieron un total de casi $ 1 billón en dinero de ayuda el año pasado. Los ingresos estatales y locales estuvieron aproximadamente un 7% por encima de sus niveles prepandémicos en el último trimestre, excluyendo la ayuda federal que recibieron.

Marc Goldwein, director senior de políticas del comité, dijo que estados como Hawai y Nevada, que dependen en gran medida del turismo, claramente necesitan ayuda, pero que para muchos otros el dinero es innecesario.

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25 de mayo de 2021, 10:01 am ET

Las razones varían, pero Goldwein señaló que el valor de la vivienda ha aumentado en todo el país, aumentando los impuestos a la propiedad; Considerando que los Estados que estaban luchando contra la caída de los precios del petróleo vieron subir esos precios; y que los consumidores están gastando a un ritmo saludable gracias a los controles de estímulo y la ampliación de las prestaciones por desempleo.

«Los gobiernos estatales y locales, en general, están nadando francamente en ingresos», dijo Goldwein. «Para mí está muy claro que gastamos mucho dinero en estados que no necesitamos».

Algunos economistas, como Lawrence H. Summers de Harvard, exsecretario del Tesoro del presidente Bill Clinton, presionaron a Biden para que redirigiera la ayuda estatal y local a proyectos de infraestructura a largo plazo, con la esperanza de aliviar lo que advierte Summers es un aumento peligroso de la presión inflacionaria. . Los funcionarios del gobierno ven la alta inflación como un riesgo mucho menor que Summers.

Otros analistas advierten que la situación del presupuesto estatal puede empeorar si el mercado de valores cae drásticamente o falla el crecimiento económico. Muchas ciudades, como Nueva York, han tenido problemas con los lentos ingresos fiscales y aún dependen del gobierno federal para ayudar a prevenir más despidos.

Nueva York espera recibir más de $ 22 mil millones en ayuda federal Covid-19, según la Comisión de Presupuesto Ciudadano no partidista. A pesar de los recursos, la ciudad todavía prevé brechas presupuestarias en los próximos años, como resultado de la caída de los ingresos, como los impuestos a la propiedad.

En retrospectiva, dijo Lucy Dadayan, investigadora asociada del Centro de Política Fiscal, la ley de marzo debería haber incluido «fondos más específicos» para los estados y ciudades que más lo necesitan.

«Todavía estaría totalmente a favor de ayudar a los gobiernos estatales y locales, más gobiernos locales que gobiernos estatales, dado lo que sabemos», dijo Dadayan.

Los funcionarios del Departamento del Tesoro dicen que el gobierno de Biden quiere que los estados tengan recursos suficientes para cubrir los costos inmediatos relacionados con el brote de la pandemia y poder pagar servicios más costosos para ayudar a los más afectados.

Pero muchos estados y ciudades están considerando planes de gastos inesperados que van mucho más allá de reparar sus redes de seguridad. El gobernador de California, Gavin Newsom, un demócrata que se enfrenta a un voto de revocación, ha propuesto una serie de aumentos de gastos, que incluyen cheques de estímulo de $ 1,100 para individuos y créditos fiscales para cineastas.

En Florida, el pronóstico de ingresos para 2021 se revisó al alza dos veces el año pasado. Ahora se espera que el estado reciba $ 8.8 mil millones del gobierno federal. Ben Watkins, director de la División de Financiamiento de Bonos de Florida, dijo que el estado estaba usando dinero de ayuda para invertir en proyectos de infraestructura y calidad del agua y dirigía algunos de sus fondos excedentes para prepararse para los huracanes.

Describió la ganancia inesperada como impresionante.

«Es un buen problema», dijo Watkins, «pero eso no significa que no sea excesivo».

Los estados tienen un margen sustancial para usar el dinero, aunque tienen prohibido usar los fondos para subsidiar recortes de impuestos. Varios estados liderados por republicanos han demandado al Departamento del Tesoro, argumentando que la restricción infringe la soberanía del estado.

Las demandas no parecen estar retrasando la entrega de fondos. Ohio no pudo obtener una orden judicial que bloqueara la aplicación de las restricciones este mes, y el caso de Missouri fue retirado de la corte después de que un juez federal dijo que el estado no había demostrado que la ley lo perjudicara.

El Departamento del Tesoro planea monitorear de cerca cómo se gasta el dinero y si los estados están utilizando trucos presupuestarios para financiar realmente los recortes de impuestos. La agencia dice que el gobierno federal tiene derecho a imponer condiciones sobre cómo se utilizan los fondos federales y que los estados pueden rechazar el dinero. Un funcionario del Departamento del Tesoro dijo que ningún estado ha indicado aún que rechazaría los fondos.

Mientras tanto, los estados que están llenos de ingresos están avanzando con sus planes. Nebraska aprobó un recorte de impuestos corporativos de $ 26 millones la semana pasada, y los legisladores le dijeron a The Omaha World-Herald que creen que al mantener los fondos federales en una cuenta separada del fondo general del estado, cumplirán con la ley.

Nicholas Fandos y Dana Goldstein contribuyeron con el reportaje.

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