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Economía y Negocios

Los bienes de consumo se encarecerán

Los bienes de consumo se encarecerán

Procter & Gamble subirá los precios de artículos como Pampers y Tampax en septiembre. Kimberly-Clark dijo en marzo que aumentará los precios del papel higiénico Scott, Huggies y Pull-Ups en junio, una medida que es “necesaria para ayudar a compensar la inflación significativa en los costos de las materias primas”.

Y General Mills, que fabrica marcas de cereales como Cheerios, enfrenta costos crecientes de cadena de suministro y flete “en este entorno de alta demanda”, dijo el director financiero de la compañía, Kofi Bruce, en una llamada con analistas.

Estos aumentos de precios reflejan lo que algunos economistas llaman un cambio importante en la forma en que las empresas respondieron a la demanda durante la pandemia.

Antes de que llegara el virus, los minoristas generalmente absorbían el costo cuando los proveedores aumentaban los precios de los productos, porque la fuerte competencia obligaba a los minoristas a mantener los precios estables. La pandemia cambió eso.

Esto creó caos y confusión en los mercados marítimos globales, lo que provocó escasez y aumentos de precios que se extendieron de las fábricas a los puertos, de las tiendas a los consumidores. Cuando llegó la pandemia, los hábitos de compra de los estadounidenses cambiaron rápidamente: la gente gastaba dinero en cintas de correr y muebles de oficina, en lugar de salir a comer a restaurantes y ver películas en los cines.

Esto, a su vez, ejerció una enorme presión sobre las fábricas en China para producir estos productos y enviarlos a través del Pacífico en contenedores. Pero la demanda de transporte ha superado la disponibilidad de contenedores en Asia, lo que ha provocado una escasez que ha resultado en mayores costos de transporte.

El Índice de Precios al Consumidor, la medida del cambio promedio en los precios pagados por los consumidores estadounidenses por bienes de consumo, aumentó un 0,6% en marzo, el mayor aumento desde agosto de 2012, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

Los costos más altos no solo afectan a los Estados Unidos. La inflación británica alcanzó el 0,7 por ciento en marzo, impulsada por los precios del petróleo y la ropa.

No início da crise da Covid-19, as empresas estavam focadas em responder ao aumento causado pelo pânico de compras, com as pessoas estocando itens como papel higiênico, material de limpeza, comida enlatada e máscaras, disse Greg Portell, sócio da Kearney , uma la empresa de consultoría. El gobierno estaba observando la manipulación de precios y los clientes estaban preocupados por no ser explotados.

“Cuando la pandemia golpeó por primera vez al papel, el papel higiénico era como el oro”, dijo Portell. “La perspectiva de intentar aumentar el precio durante ese tiempo no sería buena”.

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5 de mayo de 2021, 7:06 am (hora del este)

Por tanto, a pesar del repunte de la demanda, las empresas no estaban en condiciones de equilibrar la ecuación de precio y coste. Ahora que la economía comienza a estabilizarse, las empresas están comenzando a realizar diferentes cálculos económicos, reequilibrando los precios para ajustarse mejor a sus expectativas de ganancias y tener en cuenta la inflación, lo que hará subir los precios.

“Esta no es una ganancia oportunista de las empresas”, dijo Portell. “Este es un reinicio del mercado”.

La inyección de dinero del gobierno en la economía a través de paquetes de estímulo recientes también ha dado a los minoristas más espacio para subir los precios. Las personas que han recibido un seguro de desempleo o cheques de estímulo pueden gastar ese dinero en bienes de consumo como papel higiénico y pañales.

Muchos de los que mantuvieron sus trabajos durante la pandemia también lograron aumentar sus ahorros. Esto significa que tienen ingresos disponibles para gastar en artículos más costosos, como impresoras o escritorios para trabajar desde casa, o en lujos como televisores, jacuzzis o renovaciones de cocinas.

“En este momento, la demanda está estimulada desde un punto de vista fiscal y es muy fuerte”, dijo Gregory Daco, economista jefe de Oxford Economics en Estados Unidos. “Entonces, incluso si aumenta los precios, no necesariamente pierde participación de mercado, porque la mayoría de los otros productores están haciendo lo mismo y porque la gente tiene los medios para comprar”.

Es probable que los minoristas, desde las grandes tiendas hasta los supermercados, pasen la mayor parte del aumento de costos de los proveedores a los consumidores.

“Es probable que el consumo sea muy fuerte en los próximos trimestres, lo que dará a las empresas un poco más de poder de fijación de precios para traspasar algunos de estos aumentos de costos, que de otro modo tendrían que absorber en sus márgenes”, dijo Tim Drayson, director de ahorros. en Legal and General Investment Management, una empresa de gestión de activos.

Sin embargo, las empresas aún tendrán que mantener los aumentos de precios razonables y en línea con la competencia.

“Las empresas tienden a transmitir lo que el consumidor puede tolerar”, dijo John Ruth, director ejecutivo de Build Asset Management, una firma de asesoría de inversiones. “Notará algunos aumentos de precio, pero su hamburguesa no se duplicará en su servicio local favorito”.

Los aumentos de precios de artículos básicos como papel higiénico y pañales afectarán más profundamente a los estadounidenses de bajos ingresos, lo que supondrá una carga adicional para aquellos que ya se han visto gravemente afectados por la pandemia.

Si el aumento de los precios se mantendrá o finalmente caerá es un tema de debate entre los economistas. Algunos predicen que los precios se normalizarán en uno o dos años, a medida que la economía continúe fortaleciéndose, el mercado laboral mejore y quienes perdieron sus trabajos durante la pandemia regresen cada vez más al trabajo.

“La gente no comprará autos usados, ni siquiera autos nuevos, para siempre”, dijo Daco. “En algún momento, la demanda se saturará y ese será el comienzo de un entorno de precios reducidos”.

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